J'ai observé ce que Ruben Dias a fait pour Erling Haaland - cela montre qu'Arsenal ne peut pas arrêter cette avancée de Man City - Simon Bajkowski - 3

C’est pourquoi on l’appelle le Sniper.

Quelques secondes après que Bernardo Silva ait été envoyé au sol au bord de la surface, le ballon était au fond des filets alors que Phil Foden tirait pour la première fois sur son pied le plus faible et envoyait le ballon devant Bernd Leno pour doubler l’avance de Manchester City. Foden n’avait pas particulièrement bien joué lors de la première heure et City commençait tout juste à vaciller sous la pression de Fulham quand tout à coup le match était terminé.

Le but numéro 25 de Foden toutes compétitions confondues cette année et 89 pour City en championnat – dépassant Arsenal à seulement deux matches de la fin – a suffi à Pep Guardiola pour dormir au moins une nuit de plus en haut du classement. Les Blues espèrent que United pourra leur rendre service à Old Trafford, mais la réalité est qu’ils n’en ont pas besoin car à une semaine de la fin, la course au titre est entre leurs mains.

A LIRE AUSSI : Pourquoi Jack Grealish n’était pas dans l’équipe de Man City pour affronter Fulham

A LIRE AUSSI : Les notes des joueurs de Man City contre Fulham alors que Josko Gvardiol et Mateo Kovacic sont bonnes

Ce n’était pas exactement un colisée à prendre d’assaut par City, se dirigeant vers le fastueux ouest de Londres pour affronter un club sans rien jouer devant une tribune à moitié prête qui ressemblait plus à une journée sportive scolaire qu’à un Premier ministre crucial. Match de championnat. Des applaudissements en papier laissés sur chaque siège ont créé une occasion bruyante, même si la férocité n’était pas là pour que les Bleus puissent la gérer et une fois que les visiteurs ont pris le contrôle du match, on pouvait presque entendre les vagues de la Tamise.

Fulham a été soumis plutôt que d’être passif dès le début. Ils ont en fait dominé les 10 premières minutes, gérant plus de 56 % de possession avec une période prolongée de jeu courageux que peu d’équipes réussissent contre City.

Ruben Dias a été nécessaire à deux reprises au cours des trois premières minutes pour éliminer des ballons dangereux dans la surface, car les hôtes semblaient viser le côté droit de City qui présentait Manu Akanji dans cet espace plutôt que Kyle Walker sur le banc. Dias ne faisait que son premier départ depuis la demi-finale de la FA Cup à Chelsea le mois dernier, mais s’il y avait des questions légitimes sur la façon dont il est revenu dans le onze de départ, c’était un après-midi où il a l’impression qu’il ne devrait jamais en sortir.

Après avoir repoussé les premières attaques, City a frappé dès que Fulham a cédé. Les visiteurs ont eu environ deux minutes sur le ballon, le faisant travailler de gauche à droite, de haut en bas, jusqu’à ce que Josko Gvardiol échange des passes avec Kevin De Bruyne et continue sa remarquable forme de but en en insérant froidement une autre sur son pied droit le plus faible.

Avec quatre buts lors de ses six dernières apparitions, Gvardiol a remplacé les buts qu’Ilkay Gundogan marquait habituellement à cette période de l’année – et il l’a fait depuis la position d’arrière gauche. Les équipes s’attendent à ce que des menaces viennent de toutes les directions dans l’équipe de City, mais Gvardiol est là-haut avec Joao Cancelo dans sa splendeur et le fait à 22 ans lors de sa première saison dans le football anglais en jouant hors de position.

Ce but a déclenché une série de passes de City, qui possédait plus de 66 % de possession à la fin de la première mi-temps. La foule était agitée, à l’exception d’un joyeux morceau de Blues derrière le but d’Ederson qui parcourait leur recueil de chansons.

Et lorsque Manu Akanji a raté un gardien au deuxième poteau pour doubler l’avance et que Fulham a fait un break rapide dans le temps additionnel, Dias était de nouveau là pour empêcher le ballon d’atteindre l’attaquant délicat Rodrigo Muniz et protéger le but de City.

Deux changements à la mi-temps ont dynamisé Fulham et City a commencé la seconde mi-temps de manière bâclée, permettant à la foule de revenir dans le match. Adama Traoré a donné à City plus de quelques cauchemars au cours des saisons précédentes et sa supercherie a aidé Ederson à se démener pour empêcher un film de Muniz alors que le match revenait dans la balance.

Puis est venu Foden, alors que City a stoppé la vague avant qu’elle ne soit autorisée à augmenter. Erling Haaland a raté un gardien, mais Josko Gvardiol a réalisé une autre superbe finition pour lancer le coup de Bernardo Silva au deuxième poteau et c’était 3-0.

« City ennuyeux, ennuyeux », chantait le côté extérieur avant de rappeler à Manchester United l’écart entre les deux équipes qui s’élève désormais à un gigantesque 31 points. Les quelques milliers de Blues du sud de Londres ont chanté le match jusqu’à sa conclusion, avec un Poznan là-dedans pour faire bonne mesure et un penalty tardif remporté et inscrit à domicile par Julian Alvarez.



Erling Haaland de Manchester City célèbre après le premier but de son équipe lors du match de Premier League entre Fulham et Manchester City à Craven Cottage

Cette victoire a porté le record du club de City à 33 matchs sans défaite toutes compétitions confondues – la quatrième plus longue série d’une équipe anglaise – et a infligé une brutale 16e victoire consécutive à Fulham – la première fois qu’une équipe parvient à une telle domination dans l’histoire du football anglais.

Plus important encore, City est toujours en passe de devenir la première équipe de l’histoire anglaise à remporter quatre titres de champion d’affilée, et s’ils y parviennent, cela dépendra de la manière dont toute l’équipe travaillera ensemble. Ayant été frustré la semaine dernière par le manque de traitement de la part des officiels alors qu’il contestait des ballons dans les canaux, Haaland était prêt à être à nouveau ennuyé, mais Dias a décidé de parler à l’arbitre Anthony Taylor et de souligner le problème.

Même si les officiels ne jouent pas au ballon, ces détails aident City à avoir l’impression qu’ils tirent tous dans la même direction. Lorsqu’ils le font aussi bien qu’ils l’ont fait ces derniers mois, cette direction va vers plus d’argenterie et plus d’histoire, indépendamment de tout ce qu’Arsenal peut faire la semaine prochaine.