Un couple amateur d'art donne sa collection d'un milliard de couronnes à Paris - 3
Le président français François Hollande (L) embrasse le collectionneur américain Spencer Hays (R) alors que son épouse Marlene Hays (partiellement cachée) se tient près après avoir été nommé Commandeur de la Légion d’honneur (Commandeur de la Légion d’honneur) à la suite de leur don de peinture chefs-d’œuvre du Musée d’Orsay à l’Elysée à Paris, France 22 octobre 2016. REUTERS / Thomas Samson / Piscine

Un couple américain qui a découvert son amour de l’art lors d’un voyage à Paris en 1971, fait don de la totalité de sa collection d’un milliard de couronnes à la capitale française.

L’homme d’affaires Spence Hays et son épouse Marlene étaient à Paris samedi pour présenter les premières œuvres d’art. Parmi les 187 pièces figuraient Edgar Degas et Amedeo Modigliani, d’une valeur de 173 millions d’euros (environ 1,5 milliard de couronnes norvégiennes) au musée d’Orsay.

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«Marlene et moi avons grandi dans une petite ville de Gainesville, au Texas, et visiter la France était exceptionnel.

Arrivés à Paris en 1971, nous avons commencé notre histoire d’amour avec ce merveilleux pays », a déclaré Hayes à un public qui comprenait le président français François Hollande.

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« Votre don rend hommage à la République française », a déclaré le président lors d’une cérémonie au cours de laquelle le couple a reçu l’un des plus grands honneurs: Commandeur de la Légion d’honneur.

Le couple, tous deux 80 ans et marié depuis 60 ans, possède une collection d’environ 600 œuvres d’art de la fin du XIXe et du début du XXe siècle, d’une valeur de 350 millions d’euros (environ 3 milliards de couronnes norvégiennes).

«Après notre mort, notre collection est un cadeau pour les Français, et les amateurs d’art du monde entier peuvent en profiter. Mais plus important encore, c’est notre héritage », a déclaré Spence Hayes.