Le navire polaire de Roald Amundsen, Maud, revient à Asker après plus de 100 ans - 3

Un siècle après que l’explorateur polaire, Roald Amundsen, a quitté la capitale à bord de son nouveau navire, Maud, son navire est arrivé à Asker, où il a été construit, samedi dernier.

«Pour la glace, vous êtes construit, et dans la glace, vous passerez votre meilleur temps et là vous accomplirez votre tâche. Avec la permission de notre reine, je vous baptise Maud.

C’est ainsi que les paroles de Roald Amundsen ont résonné lorsqu’il a brisé une boule de glace contre la coque de son tout nouveau navire polaire et a baptisé Maud, du nom de la reine de Norvège de l’époque.

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Samedi, l’ancien navire polaire traversera le fjord d’Oslo et retournera finalement à Vollen à Asker, l’endroit où il a été construit en 1917.

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Le projet «Maud retourne à la maison» a été à l’origine du levage et de l’expédition des navires polaires d’Amundsen, qui gisaient à mi-chemin sous l’eau pendant près de 90 ans sur une plage du nord du Canada.

«L’ensemble du navire est très terni par le temps, mais pour être un bateau vieux de 100 ans qui a été au fond de l’océan pendant 90 ans, il est en bon état  », a déclaré le chef de projet, Jan Wanggaard au journal Bergens Tidende lorsque le navire a été déposé à Byfjorden à Bergen plus tôt en août.

Le pôle Nord

Lors de son célèbre voyage polaire sud en 1910-1912, Amundsen a emprunté le navire de Fridtjof Nansen, Fram. Cependant, avant sa prochaine expédition, Amundsen a construit son propre navire polaire, Maud, qui a été construit par le constructeur de bateaux Christian Jensen à Vollen à Asker.

Amundsen a quitté Christiania en 1918 dans le but de traverser la glace au-dessus du pôle Nord. Mais après plusieurs années coincées dans la glace, ils ont traversé le col du nord-est, la mer au nord de la Russie entre l’Europe et la côte est de l’Asie.

L’expédition a été retardée de plusieurs années pour diverses raisons et Amundsen a finalement vendu le navire à la Compagnie de la Baie d’Hudson. Maud a finalement été perdue en 1931 à Cambridge Bay dans le passage du Nord-Ouest, au nord du Canada. Là, le navire gisait comme une épave au bord d’une plage depuis près de 90 ans et était devenu une attraction pour les plongeurs.

Bien que Roald Amundsen ait eu un grand succès en tant qu’explorateur polaire, l’expédition Maud est souvent considérée comme l’un de ses projets les moins réussis. Amundsen n’a jamais atteint son objectif de guider le navire à travers la glace au-dessus du pôle Nord, un objectif qu’il atteignit par ailleurs quelques années plus tard en survolant le poteau avec le dirigeable Norge en 1926.

Le chemin du retour

En 1990, l’épave a été achetée par la municipalité d’Asker pour un dollar, et le projet «Maud retourne à la maison» a débuté en 2011 dans le but de ramener le navire polaire à Asker. En 2016, l’épave a été soulevée et se trouve au Groenland depuis l’année dernière. Le 23 juin de cette année, le navire a été largué de la côte ouest du Groenland et a atteint les eaux norvégiennes le dimanche 5 août.

Maud a parcouru la côte norvégienne la semaine dernière avant de se présenter le samedi 18 août pour finalement arriver à Vollen à Asker, où tout a commencé il y a plus de 100 ans. Le navire Polar arrivera à Vollen à 13h00 dans la même baie où Maud a été lancé il y a 101 ans, et il y aura une grande foule lorsque le navire rentrera enfin chez lui.

«Ce fut un long voyage tant pour Maud que pour nous. Le projet a fait face à des défis majeurs, donc ce retour se sent très bien. Nous avons enfin atteint la fin du voyage et nous avons hâte de la ramener enfin chez elle », a déclaré Jan Wanggaard, chef de projet, à NTB news.

Suivant le plan, un musée sera construit à Vollen pour le navire de retour, qui effectuera d’abord un tour dans le fjord intérieur de l’Oslo.

© NTB scanpix / #La Norvège aujourd’hui