La plus faible couverture de glace arctique jamais enregistrée pour le mois de novembre - 3

L’étendue de la banquise arctique en novembre était la plus faible jamais enregistrée pour ce mois. La diminution de la banquise pourrait entraîner une forte réduction de la population d’ours polaires.

À l’approche de l’hiver, il est courant que l’orteil de la banquise arctique recommence à geler; mais cette année, c’est l’inverse dans la zone vitale au nord de la Norvège.

Au cours de ce qui serait normalement un mois froid dans l’Arctique, la glace de la mer de Barents a diminué de 50 000 kilomètres carrés, une superficie de la taille du comté de Finnmark (fylke).

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La banquise arctique mesurait un total de 9,1 millions de kilomètres carrés en novembre, soit 800 000 de moins qu’en 2006, et le plus bas depuis le début des mesures par satellite en 1979. La différence est aussi grande que la Norvège et la Suède réunies.

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Sept enregistrements négatifs consécutifs

2016 a été une mauvaise année pour la banquise dans le nord. Novembre est le septième mois consécutif où il a établi un record «minimum», selon le National Snow and Ice Data Center des États-Unis.

« C’est fou ce qui se passe là-haut. C’est mauvais », a déclaré l’océanographe Jennifer Francis, de l’Université Rutgers. Jusqu’à présent, une corrélation a été démontrée entre le développement des glaces dans la mer de Barents et l’extrême sud.

« Il est presque certain que nous assisterons à des événements météorologiques inhabituels cet hiver », a déclaré Francis.

Dans certains endroits de l’Arctique, la température de l’air était de 10 degrés supérieure à sa température normale, tandis que les températures de l’océan étaient de 4 degrés au-dessus du chiffre habituel, ce qui empêche davantage la formation de nouvelle glace.

Dépendant de la glace

Un rapport a été publié mercredi qui montre que la glace de mer qui rétrécit contribue à la menace pour la population d’ours polaires.

La première évaluation systématique de la façon dont les deux facteurs sont interdépendants montre un risque de 70 % que la population d’ours polaires soit réduite de plus de 30 % au cours des 35 prochaines années.

La période correspond à trois générations de l’espèce, qui sont classées comme « vulnérables », et sont aujourd’hui estimées à environ 16 000 animaux.

« Les ours polaires dépendent de la glace de mer pour la plupart des aspects de leur vie », indique le rapport. Il a été publié dans « Biology Letters » de la British Science Association of The Royal Society, et a rassemblé plus de 35 ans de données satellitaires, couvrant la glace de mer et les changements connus dans 19 populations distinctes d’ours polaires dans diverses parties de l’Arctique.

L’une des principales caractéristiques de la glace pour les ours est que c’est à partir de la glace qu’ils chassent les phoques. Cette proie nage et s’échappe des ours polaires en pleine mer.

Source : NTB scanpix / Norway.mw