ÉTUDE Hydro: Pas de fuites au Brésil - 3

De fortes pluies en février dernier sur les installations de Norsk Hydro Alunorte à Barcarena, dans l’État du Para, au Brésil, ont provoqué un tollé selon lequel les déchets toxiques de la bauxite empoisonnaient l’eau douce et rendaient malades les résidents locaux.

Hydro rapporte que les premières données de l’étude d’Eviro-Tec, de Nalco, de l’agence brésilienne Ibama et de l’Institut Evandro Chagas n’indiquent aucune preuve de fuites ou de défaillances mécaniques à l’usine brésilienne.

Au lieu de cela, les premiers indicateurs sont que les conditions d’inondation ont forcé Alunorte à effectuer un rejet contrôlé et non autorisé d’effluents non traités dans un canal spécifié pour soulager les pressions d’urgence au sein de l’installation.

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Ordonnance du tribunal
Depuis que la crise s’est manifestée pour la première fois, Hydro a maintenu qu’il n’y avait aucune preuve directe d’une fuite toxique à l’installation.

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En réponse aux allégations, les autorités brésiliennes ont demandé une ordonnance du tribunal contre Hydro pour réduire ses capacités de production de 50 % jusqu’à ce que les allégations de contamination de l’approvisionnement en eau soient résolues par les autorités brésiliennes.

Scénario d’urgence
Halvor Molland, directeur des relations publiques d’Hydro, a commenté hier, le 11 mars, qu’un examen préliminaire ne trouve aucune preuve de fuites ou de défaillances mécaniques, mais plutôt qu’un scénario d’urgence en février dernier de fortes inondations nécessitait des décharges contrôlées dans des fossés de drainage spécialement construits : « Le canal que nous avons utilisé pour ces rejets n’est pas couvert par notre permis et nous avons informé les régulateurs de nos actions. Cependant, nous n’avons aucune indication que ces émissions contrôlées ont eu un impact négatif sur l’environnement environnant », a-t-il ajouté.

Pas de dissimulation
Molland a expliqué comment les fortes pluies de février ont créé des pressions extrêmes au sein de l’installation qui ont appelé à des mesures extraordinaires pour éviter les pannes du système. Deux rejets contrôlés ont ensuite été effectués : « Nous confirmons que des rejets contrôlés non autorisés ont eu lieu », a déclaré Molland, tout en niant également qu’Hydro ait tenté de dissimuler des détails concernant ces émissions non autorisées.

NTB a confié au ministre de l’Industrie Torbjørn Røe Isaksen (H) déclarant qu’il postule une surveillance gouvernementale étroite des informations en cours : « Nous demanderons à Hydro des détails supplémentaires (liés à ces rejets d’eau). Nous nous attendons pleinement à ce qu’Hydro s’occupe de la gravité des allégations et attendons leur plus grand remède.

Eaux usées brutes
Après s’être rendu au Brésil pour une comptabilité de première main, le PDG d’Hydro, Svein Richard Brandtzæg, déclare : « Les premiers résultats des tests effectués par des professionnels de la santé chargés de trouver des réponses au Brésil indiquent que toute eau toxique est le résultat d’eau potable et d’eaux usées mélangées par les inondations. Leur opinion provisoire (les travailleurs de la santé) est que l’usine d’Alunorte n’est pas une cause directe de la crise sanitaire actuelle à laquelle cette région est confrontée.

Depuis février, Hydro a apporté son aide humanitaire aux communautés de Barcarena et, en outre, a organisé des experts pour examiner le scénario à Alunorte et rendre compte de ses conclusions directement au PDG d’Hydro, Brandtzæg.

L’installation brésilienne d’Hydro à Alunorte est la plus grande raffinerie d’alumine au monde, employant environ 2 000 personnes.

© NTB Norway.mw / #La Norvège aujourd’hui