Pèlerins à Bethléem la veille de Noël - 3
Défilé traditionnel des scouts du réveillon de Noël à Bethléem. Photo: Nasser Nasser, scanpix AP / NTB.

Les pèlerins se rassemblent à Bethléem la veille de Noël

Des milliers de pèlerins chrétiens du monde entier se sont réunis la veille de Noël à Bethléem, en Cisjordanie, pour célébrer Noël sur le lieu de naissance présumé de Jésus-Christ. Bien que la majorité des Palestiniens soient musulmans, il existe une importante minorité chrétienne.

Le point culminant pour ceux qui viennent à Bethléem la veille de Noël est la messe de minuit dans l’église de la Nativité, qui se tient à l’endroit où les chrétiens croient que l’étable et la crèche se trouvaient la veille de Noël il y a environ 2000 ans. Cette année, les visiteurs peuvent admirer la mosaïque récemment restaurée de l’église de la Nativité, qui a été à la fois nettoyée et réparée dans ce qui a été une restauration majeure.

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L’archevêque catholique de Terre Sainte, Pierbattista Pizzaballa, dirigera la messe de minuit, à laquelle il est prévu que, entre autres, le président palestinien Mahmoud Abbas (OLP) assistera.

Avant la messe de minuit, le défilé annuel des scouts palestiniens avec tambours et cornemuses défile à travers la ville.

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Bethléem a eu plus de visiteurs cette saison que depuis longtemps. Les autorités touristiques palestiniennes et les propriétaires d’hôtels rapportent qu’ils ont connu leur meilleure saison depuis plusieurs années.

Plusieurs Norvégiens assistent chaque année aux festivités à Bethléem.

© NTB scanpix / #La Norvège aujourd’hui