Des plus anciennes aux plus séduisantes, nous vous proposons un guide AZ des églises norvégiennes.

Les églises en Norvège sont des sites à ne pas manquer – quelle que soit la raison de votre visite, que ce soit la spiritualité, un intérêt pour l’histoire, une passion pour l’architecture étonnante – ou, tout simplement, la curiosité.

La religion norvégienne: un aperçu

Pour replacer les églises de Norvège dans leur contexte, jetons un coup d’œil sur la façon dont la religion, ainsi que les sites et symboles sacrés, se sont transformés au fil du temps en Norvège.

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L’ère des Vikings

Pendant l’ère viking en Norvège, la religion viking était répandue. Ce que nous savons de la religion des Vikings provient d’un mélange de sources écrites et de découvertes archéologiques.

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Les Vikings étaient polythéistes, et bien qu’une grande partie de leur panthéon ait été reconstruite de manière assez vivante, nous ne connaissons pas beaucoup de détails sur leurs sites religieux et leurs rites. Nous croyons qu’une grande partie de leur culte et de leurs rituels religieux se faisait à la maison et dans la nature.

Les services comme la messe et les bâtiments comme les églises, à notre connaissance, n’existaient pas – bien qu’il y ait des preuves de sites d’activités sectaires possibles.

Du IXe au milieu du XIe siècle, les Vikings n’ont eu que des contacts sporadiques avec les chrétiens par l’intermédiaire de missionnaires et de commerçants itinérants; y compris les moines, les Vikings convertis au christianisme à l’étranger et les évêques accompagnant les rois chrétiens en mission diplomatique. Pendant ce temps, la grande majorité des habitants de la Norvège n’étaient pas chrétiens.

L’introduction du christianisme

Puis vint Olaf II Haraldsson (vers 995 – vers 1030), qui est en grande partie la raison pour laquelle il y a même des églises en Norvège aujourd’hui.

Élevé dans la religion viking, Olaf était un guerrier viking dans sa jeunesse. Plus tard dans sa vie, il se convertit au christianisme, qu’il rencontra lors de ses voyages à travers l’Europe. Il a été baptisé en 1013 à Rouen, France.

Olaf retourna en Norvège en 1015, conquit des territoires à travers le pays et devint roi de toute la Norvège en 1016. Lors de son ascension au trône, il tenta d’établir l’Église catholique en Norvège.

Il a utilisé des méthodes violentes, y compris brûler des sites sacrés et tuer les rebelles, pour imposer le christianisme à ses citoyens. Olaf a finalement obtenu un certain soutien, en particulier parmi les citoyens les plus riches. Il a promulgué un code religieux avec son conseiller, d’origine anglaise Évêque Grimketel (inconnu – vers 1047) en 1024.

Olaf a perdu le pouvoir quand le roi d’alors Canut I d’Angleterre et du Danemark (990-1035) résolu de conquérir la Norvège. Cela a forcé Olaf à fuir en Russie en 1028.

En 1030, il retourna en Norvège pour tenter de rétablir son pouvoir. Au cours de la même année, il serait décédé, bien que diverses sources indiquent des causes différentes.

Certaines sources modernes soutiennent qu’Olaf a été tué sans cérémonie dans une embuscade à son arrivée. Heimskringla, écrit 200 ans après la mort d’Olaf par Snorri Sturluson (1179-1241), raconte une histoire différente.

Dans la saga islandaise, Olaf, soutenu par Roi Anund Jakob de Suède (1008-1050) meurt d’une mort héroïque en combattant une armée paysanne à la bataille de Stiklestad (située à environ 100 kilomètres au nord-est de l’actuelle Trondheim). Ce récit est soutenu par l’Église moderne de Norvège.

La mort d’Olaf aurait été accompagnée de miracles et en 1031, il a été canonisé localement.

Dans les années qui ont suivi la mort d’Olaf, le christianisme s’est de plus en plus répandu dans les pays nordiques.

En 1103, le premier archevêché scandinave fut établi à Lund, en Suède. En 1153, l’archevêché de Nidaros (aujourd’hui Trondheim) a été créé et comprenait la Norvège, des régions de Suède, d’Islande, du Groenland, des îles Féroé, des îles Shetland, etc.

En 1164, le pape confirma la canonisation locale d’Olaf – et ainsi, Olaf II Haraldsson devint officiellement saint Olaf.

La religion des Vikings n’a pas perdu ses adeptes immédiatement. Premièrement, de nombreux Vikings sont restés polythéistes et ont simplement ajouté le dieu chrétien à leur panthéon des dieux nordiques.

Les rituels et croyances vikings et chrétiens ont été pratiqués côte à côte pendant des décennies.

Certains ont continué à ne pratiquer que la religion viking en secret. Pourtant, de nombreux citoyens nordiques s’étaient pleinement convertis au christianisme et ont été, à leur tour, baptisés et enterrés en tant que chrétiens.

À la fin du XIIe siècle, le christianisme était devenu la religion la plus répandue dans les pays nordiques.

La Réforme

Après la Réforme, en 1537, Roi Christian III (1503-1559) ont établi le luthéranisme évangélique comme religion officielle au Danemark et en Norvège.

L’église catholique de Norvège a été interdite. Au départ, il y avait des dissidents; dont certains ont été emprisonnés et d’autres agressés.

Mais, en 1600, le luthéranisme était officiellement devenu l’Église de Norvège, avec une grande majorité de citoyens prenant la foi comme la leur.

La sécularisation de la société norvégienne

Le mouvement luthérien du piétisme a émergé en Allemagne vers 1670 et a largement influencé le christianisme en Norvège au cours des 18e et 19e siècles.

Le piétisme a suscité une foi individuelle, plutôt que dirigée par l’Église, et était lié à la sécularisation générale de l’Europe qui a suivi les Lumières et poussé à la démocratisation.

Pendant ce temps, l’opposition contre la classe dirigeante, qui comprenait le clergé, s’est accrue dans la société européenne.

La Constitution de la Norvège, créée en 1814, a reconfirmé le luthéranisme évangélique en tant que religion officielle du comté, mais elle a également lancé une réforme.

Avec de nouvelles mesures démocratiques, la Constitution a suscité des appels à la liberté religieuse – et la mise en place conséquente – de la liberté religieuse et de nouveaux changements structurels au sein de l’Église de Norvège.

Le 21 mai 2012, un amendement constitutionnel a été adopté par le Parlement norvégien dans lequel il n’y avait plus d’église officielle et de religion.

La religion moderne en Norvège

Aujourd’hui, la Norvège est un pays très laïc et un ardent défenseur de la liberté religieuse.

Le luthéranisme est la religion la plus représentée en Norvège, avec environ 70% de la population norvégienne (sur 5,4 millions) étant des membres baptisés, mais pas nécessairement pratiquants.

Les prochaines religions en importance en Norvège sont le protestantisme, le catholicisme et l’islam.

La Norvège fait actuellement partie des pays les moins religieux du monde.

Une enquête de 2016 en Norvège a révélé qu’en réponse à la question «Croyez-vous en Dieu?» 39% des participants ont répondu «non», 37% «oui» et 23% «je ne sais pas». C’était la première fois que plus de gens n’y croyaient pas.

En 2014, le nombre était égal. En 1985, 20% seulement ont dit «non» et 50% ont dit «oui».

Pour 2020, la Norvège a été classée 3ème pays le moins religieux au monde.

Des églises fascinantes en Norvège que vous pouvez voir aujourd’hui

Le va-et-vient entre les religions chrétienne et viking au fil des siècles a donné naissance à des églises fascinantes en Norvège.

Les églises de Norvège sans influence viking ont aussi leurs propres histoires frappantes à raconter.

Maintenant que nous les avons mis en contexte, examinons certaines des églises les plus intéressantes de Norvège.

Cathédrale d’Oslo

La cathédrale d’Oslo remonte à la fin du 17e siècle.

Le gouvernement norvégien et la famille royale de Norvège sont connus pour utiliser la cathédrale d’Oslo pour des événements publics et privés. Par exemple, la cathédrale d’Oslo a été utilisée pour le mariage de Prince héritier Haakon et Mette-Marit Tjessem Høiby en 2001.

Cathédrale d'Oslo
La cathédrale d’Oslo. Photo: Darya Tryfanava / Unsplash

Avant la construction de la cathédrale d’Oslo, deux incendies d’églises médiévales en Norvège se sont produits dans la capitale du pays.

Église en bois debout de Heddal

Églises en bois debout, également connues sous le nom de Stavkirker, sont des bâtiments historiques construits dans un style architectural spécifique qui utilise des planches verticales, également appelées douves.

La plupart des églises en bois debout ont été construites au XIIe siècle, lorsque la religion viking et le christianisme se sont rencontrés – et entrelacés.

Stavkirker sont le reflet de ces carrefours religieux et présentent un décor distinct mêlant à la fois des éléments vikings et chrétiens.

On pense que la Norvège comptait autrefois plus de 1000 églises en bois debout, mais aujourd’hui, il n’en reste que 28.

L’un d’eux est l’église Heddal Stave.

Église en bois debout de Heddal
Église Heddal Stave. –