Les célèbres pierres de soleil: les Vikings utilisaient-ils un ancien «GPS» pour conquérir les mers? - 5

Lisez la suite pour en savoir plus sur la pierre de soleil – un «appareil» que certains ont surnommé l’ancien système GPS des Vikings.

Si vous avez regardé Vikings, vous vous souvenez peut-être de quelques scènes dans lesquelles le protagoniste Ragnar Lothbrok a utilisé une pierre de soleil pour naviguer dans les mers. Mais quelle est la vérité sur l’utilisation ancienne de la pierre solaire comme appareil de navigation?

«Sunstone» est en fait un surnom pour divers types de feldspaths, tels que le feldspath islandais, et d’autres roches comme la tourmaline et la calcite. Les sagas islandaises et les premiers textes chrétiens font référence à des «pierres de soleil» à l’occasion – mais il n’a pas été archéologiquement confirmé si elles étaient utilisées pendant l’ère viking – comme un GPS, ou pas du tout.

L’Université Eötvös Loránd en Hongrie a étudié la possibilité d’utiliser des pierres de soleil pour naviguer au début de 2018. Professeurs Gábor Horváth et Dénes Száz créé des simulations informatiques recréant des voyages Viking réels.

Ils ont utilisé les mesures exactes et le style de construction du drakkar Viking, les courants et les conditions météorologiques dans la mer du Nord, et la navigation avec une pierre de soleil. Ils ont effectué un total de 36 000 simulations.

Bateau viking
Un drakkar viking recréé. Photo: Steinar Engeland / Unsplash

Leurs conclusions, publiées dans la revue Science ouverte de la Royal Society, a conclu qu’il était possible de naviguer dans de telles conditions avec une pierre de soleil. Les marins auraient pu utiliser les pierres pour suivre la position du soleil et atteindre avec succès leurs destinations plus de 90% du temps.

La pierre de soleil aurait donc pu être l’un des facteurs, voire l’un des plus importants, qui permettaient aux Vikings d’exploiter les mers comme ils l’ont fait.

Les scientifiques ont confirmé que les Vikings avaient réussi à migrer, à échanger et à explorer au loin en utilisant les mers comme voies de passage.

Nous savons que les Vikings ont propulsé les voyages en mer vers de nouveaux sommets. Mais que leur succès soit dû aux pierres de soleil, à leurs célèbres modèles de drakkars, à une sorte de prouesse océanique innée ou à tout ce qui précède reste à élucider.