Tout ce que vous devez savoir sur le majestueux chat des forêts norvégiennes - 7

Le chat des forêts norvégiennes ou «Weggie» (également appelé Norsk skaukatt, Norsk granskogkatte, Norsk skogkatt ou simplement Skogkatt – d’après sa traduction norvégienne littérale) est originaire et le chat officiel de la Norvège.

En 1938, le roi Olav V de Norvège a déclaré que les chats des forêts norvégiennes étaient le chat national de la Norvège et a officié leur titre de chats vikings.

Ces chats sont considérés comme faisant partie de la «race nordique des chats» et sont très appréciés pour leurs capacités de chasse.

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Le mystère et la spéculation entourent son origine.

Selon certaines sources, comme la société de génétique féline Basepaws, le chat des forêts norvégiennes pourrait être un descendant des chats à poils courts capturés par les Vikings de Grande-Bretagne et des chats à poils longs emmenés par des croisés en Scandinavie.

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D’autres, comme cattime.com, pensent qu’il pourrait être lié aux Angoras turcs et aux chats des forêts sibériens de Russie..

Registres officiels des chats tels que le GCCFA, le TICA, l’International Feline
La Fédération et la CFA affirment que les chats des forêts norvégiennes ont autrefois voyagé aux côtés des Vikings en tant que chats de bateau.

Ils auraient été considérés comme une forme de trésor ou de cadeaux transportés lors des premières croisades.

D’autres pensent que les commerçants et marchands de Byzance ont emmené des chats dans le nord avec d’autres animaux.

Une chose est sûre: les chats des forêts norvégiennes sont une ancienne race.

Chat des forêts norvégiennes: Illustration: Pitsch / Pixabay

L’histoire des chats des forêts norvégiennes

Les chats des forêts norvégiennes ont été introduits pour la première fois vers les années 1930.

Ils ont été reconnus en 1930 et sont apparus dans l’exposition d’Oslo en 1938.

Cependant, ils étaient menacés d’extinction vers les années 1940 en raison du croisement avec des chats errants et des chats domestiques locaux.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, certains mouvements ont essayé de préserver la race, mais il y avait peu d’efforts organisés pour protéger la race.

Vers les années 1970, les amoureux des chats ont relancé ces efforts.

En 1975, le premier programme d’élevage intensif a été créé. En 1977, la variété distincte a été officiellement enregistrée.

Depuis le début des exportations norvégiennes, la première paire de chats des forêts norvégiennes a été importée aux États-Unis en 1979.

À ce jour, les chats des forêts norvégiennes font partie du top 10 des chats les plus préférés de Norvège.

Ils sont également populaires en Suède, en Finlande, aux États-Unis et en France.

Les chats des Vikings et des guerriers

Plusieurs chercheurs pensent qu’à l’époque des Vikings, les premiers ancêtres de ces félins des temps modernes faisaient partie des animaux élevés pour leur fourrure chaude.

Ils étaient également tenus d’arrêter les vermines – soit dans les villages, soit à bord de drakkars vikings pendant les raids et les voyages.

Malgré l’absence de mention de races spécifiques, des découvertes archéologiques récentes issues de fouilles vikings et d’études ADN indiquent des liens intéressants.

Selon l’étude archéologique de Julie Bitz-Thorsen, étudiante de premier cycle à l’Université de Copenhague, des trous et des marques de coupure sur les os félins suggéraient que les os étaient portés comme des amulettes et que la peau était utilisée pour les peaux.

L’analyse paléogénétique d’Eva-Marie Geigl, généticienne évolutionniste à l’Institut Jacques Monod, et de son collègue, Theyry Grange, a généré des résultats d’ADN ancien similaires à ceux trouvés dans les anciennes colonies vikings du nord de l’Allemagne, suggérant que les Vikings trouvaient les chats utiles pour éradiquer les problèmes de souris.

Comme les Vikings n’étaient pas seulement des marins mais vivaient également de l’agriculture, les chats chassaient les souris attirées par les céréales.

De même, la recherche menée par Kristian Gregersen, un conservateur du Musée d’histoire naturelle du Danemark, a affirmé que, puisque la présence de chats à l’âge viking n’était pas rare, il était plausible pour les gens de l’époque de porter des peaux de chat.

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Les chats des forêts norvégiennes apparaissent également dans la littérature nordique et les contes populaires. Illustration: Herz Koenigin / Pixabay

Les chats mystiques des contes de fées

Les chats des forêts norvégiennes apparaissent également dans la littérature nordique et les contes populaires. Ainsi, ils ont un statut pratiquement légendaire.

Une histoire célèbre de la mythologie nordique prétend que Freja, la déesse de la beauté et de l’amour, favorisait le plus les chats.

La déesse était souvent représentée pour avoir son char tiré par des chats de la forêt.

Les chats peuvent également être trouvés dans les contes de Thor et Utgarda-Loki.

Dans un conte, Loki a osé Thor accomplir trois exploits pour prouver sa valeur, le second étant de soulever son chat du sol (alerte spoiler: le chat était le serpent Midgard déguisé).

Une race distinguée

Les chats des forêts norvégiennes sont remarquables pour leur intellect et leur construction robuste, avec un beau manteau de fourrure fluide.

Leur magnifique fourrure les fait paraître puissants et royaux.

Leurs caractéristiques communes incluent une collerette complète autour du cou, des griffes fortes, de longues jambes, une poitrine large, des muscles toniques, des queues touffues de la même longueur que le corps et des touffes de fourrure sur les oreilles et autour des pattes.

Selon plusieurs normes de race des registres internationaux de chats, les femelles peuvent être relativement plus petites que les mâles, mais ces félins sont plus gros que l’animal domestique habituel.

Ils peuvent vivre jusqu’à 16 ans et peser jusqu’à 18 livres en tant que femelles et 20 livres en tant que mâles.

Ce qui les rend uniques, c’est leur double couche dense et brillante, résistante à l’eau et aux intempéries, les protégeant du vent et de la neige.

Cela leur permet de bien s’adapter aux climats froids.

Leurs sous-poils laineux et leurs longues couches de finition sont disponibles dans une variété de couleurs et de motifs, et leurs yeux en forme d’amande se déclinent dans des tons de vert, d’or, de cuivre, de bleu et même de mélanges de «couleurs étranges».

Ils passent par la mue au printemps et en été.

Chats domestiques

Vous vous demandez ce que c’est que d’avoir le chat des forêts norvégiennes chez vous?

Les chats des forêts norvégiennes sont connus pour leur nature douce et facile à vivre. Ils sont parfaits pour les particuliers et les familles.

Ils ne sont pas trop bruyants, mais ils sont attentifs et sociables. De plus, ce sont des chasseurs et des alpinistes impressionnants.

Ils sont plutôt indépendants et explorent souvent le quartier.

Ils peuvent apparaître comme réservés – en particulier envers les étrangers – mais finiront par s’échauffer.

Selon plusieurs sources, les chats des forêts norvégiennes n’ont pas de problèmes de santé héréditaires. Par exemple, l’étude d’Andrea Jenssen sur Traits de reproduction et troubles héréditaires du chat des forêts norvégiennes au cours du développement de la race suggère qu’ils ont «peu de maladies héréditaires».

Bien qu’ils soient de race saine, ils souffrent des maladies suivantes: maladie de stockage du glycogène IV, cardiomyopathie hypertrophique, dysplasie de la hanche, déficit en PK, polykystose rénale, dysplasie rétinienne, diabète sucré.

Les trois premiers sont considérés comme des risques importants pour la santé.