Les Cherokee sont les premiers Amérindiens à stocker des espèces végétales dans le Svalbard Seed Vault - 9

Le peuple Cherokee est devenu le premier Amérindien à stocker ses espèces de plantes patrimoniales dans le Svalbard Seed Vault.

Photo: Global Crop Diversity Trust / Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Le coffre-fort mondial de semences du Svalbard

Le Svalbard Seed Vault est situé à 1300 kilomètres au-dessus du cercle polaire arctique sur le Spitzberg, la seule île peuplée de l’archipel reculé du Svalbard.

Le Seed Vault, ouvert par le gouvernement norvégien en février 2008, est l’installation de sécurité semencière la plus grande et la plus diversifiée au monde. Il abrite environ 1 million d’échantillons de semences et de spécimens de plantes provenant de presque tous les pays de la planète.

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Svalbard Seed Vault Nature
Pouvez-vous repérer le coffre-fort de semences?
Photo: Landbruks- og matdepartementet / Flickr (CC BY-ND 2.0)

Quel est le but du Seed Vault?

En plus d’être un site de recherche scientifique, le Seed Vault n’est que cela; une installation sécurisée qui vise à assurer la survie des espèces végétales, notamment en cas de catastrophe naturelle ou d’origine humaine de grande ampleur.

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Cultures Cherokee historiques

Directeur principal de Ressources environnementales de la nation Cherokee Pat Gwin a été interviewé par la radio publique nationale en 2019. Peu de temps après, il a été contacté par le directeur scientifique de la Fiducie mondiale pour la diversité des cultures, Luigi Guarino.

«C’est une formidable opportunité et un honneur pour la tribu. De plus, savoir que les graines de la Nation Cherokee seront à jamais protégées et disponibles pour nous, et pour nous seuls, est en effet une chose très précieuse », a déclaré Gwin dans un communiqué de presse de la Nation Cherokee.

«La Cherokee Nation Seed Bank a toujours espéré être en mesure de déposer un jour nos cultures vivrières traditionnelles dans le Svalbard», a ajouté le biologiste culturel Cherokee Nation Feather Smith.

Svalbard Seed Vault à l'intérieur
Photo: Global Crop Diversity Trust / Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

La Nation Cherokee a décidé de fournir neuf échantillons de cultures ancestrales Cherokee, y compris le maïs le plus sacré du peuple: le maïs Cherokee White Eagle. Outre trois autres types de maïs, les variétés envoyées comprennent la courge Cherokee Candy Roaster, les haricots longs gras Cherokee, les haricots Cherokee Trail of Tears et les haricots noirs et bruns Cherokee Turkey Gizzard.

Les neuf variétés de semences ont été cultivées par les peuples Cherokee avant la colonisation européenne dans les Amériques.

«L’entretien agricole et la culture des cultures étaient des éléments essentiels de notre vie bien avant que les Européens ne mettent les pieds sur ce continent.

«Du maïs, des haricots et des courges ont été plantés ensemble – les« trois sœurs »traditionnelles – aussi longtemps que l’on s’en souvient», chef principal de la nation Cherokee Chuck Hoskin Jr. déclaré dans un autre communiqué de presse.

Le chef Hoskin a poursuivi: «Nos anciennes cultures étaient résistantes à la sécheresse et aux insectes. Ils avaient une longue durée de stockage, ce qui nous a soutenus pendant de nombreux hivers. »

« Histoire en devenir »

«C’est une histoire en devenir, et rien de tout cela n’aurait été possible sans le travail acharné de notre personnel et le partenariat avec l’équipe norvégienne», a déclaré le chef Hoskin, poursuivant: «C’est un tel honneur d’avoir un morceau de notre culture préservée à jamais. Des générations à partir de maintenant, ces graines contiendront toujours notre histoire et il y aura toujours une partie de la nation Cherokee dans le monde.

«Ces variétés sont génétiquement uniques à la nation Cherokee. Ce sont les mêmes cultures que nos gens cultivent depuis des centaines d’années. Ils sont importants à la fois culturellement et scientifiquement.

«La préservation de ces semences a toujours été une priorité pour notre peuple. La perte d’une variété végétale est irréversible au même titre que l’extinction d’un oiseau, d’un reptile ou d’un mammifère.

«Si le pire devait arriver, il y a la tranquillité d’esprit en sachant que ces précieuses graines sont protégées dans le coffre du Svalbard.»

L’ajout officiel des graines de Cherokee

En février 2020, les neuf espèces patrimoniales des peuples autochtones ont été expédiées au Svalbard.

Le Svalbard a accueilli un important dépôt de graines le 25 février 2020, ajoutant un grand nombre de graines à sa collection, y compris celles de Cherokee Nation.

Les graines de Cherokee ont été soigneusement scellées sous vide et emballées avant d’être expédiées vers l’île arctique.

Ils seront stockés indéfiniment dans le Seed Vault.

Renne de la chambre forte du Svalbard
Photo: Landbruks- og matdepartementet / Flickr (CC BY-ND 2.0)