Le scandale NAV: le plus grand scandale de sécurité sociale de l'histoire moderne de la Norvège - 3

Pour de nombreux Norvégiens cette année, l’Administration norvégienne du travail et de la protection sociale (NAV) a été un sauveur économique et financier vital. Avec une grande partie du pays recevant, pour la première fois, une forme quelconque de prestations de sécurité sociale, 2020 a mis en évidence le rôle absolument important que joue la NAV, pour l’économie et la société, en ces temps incertains.

Cependant, au cours des dernières années, la NAV s’est habituée à affronter les crises et les défis qui se profilent de plus en plus. Aucune crise n’a été plus grande que le soi-disant «scandale NAV», qui est considéré comme le plus grand scandale de sécurité sociale de l’histoire moderne de la Norvège.

Le scandale tourne autour de la NAV, en coopération avec d’autres entités juridiques et politiques, restreignant illégalement l’exportation des prestations de sécurité sociale vers d’autres pays de l’Espace économique européen (EEE).

Superbe Balade en traineau avec un guide Sami

Cela a conduit à 86 condamnations injustifiées pour fraude à l’aide sociale, y compris des peines d’emprisonnement et l’expulsion de Norvège, 1100 personnes ont été contraintes de rembourser des prestations auxquelles elles avaient à juste titre droit et un coût financier global d’environ 110 à 115 millions de NOK.

Superbe Balade en traineau avec un guide Sami

Ces personnes ont été ciblées à tort, puis poursuivies pour le simple fait de se trouver dans un autre pays de l’EEE tout en percevant des prestations de sécurité sociale norvégiennes.

Près de deux ans après que le scandale a été dévoilé pour la première fois, les répercussions se font toujours sentir, notamment chez les 16 000 utilisateurs de NAV concernés.

Les racines du scandale NAV

Le 1er janvier 1994, l’Accord sur l’Espace économique européen est entré en vigueur.

Signé par 30 pays européens, dont la Norvège, il a vu la création d’un «marché intérieur» européen.

Le fondement de ce marché intérieur est ce que l’on appelle les «quatre libertés»: la libre circulation (et totalement illimitée) des marchandises, des services, des capitaux et des personnes.

Cette libre circulation des personnes a vu de nombreux Norvégiens résider dans des climats plus chauds tandis que plus de 400 000 citoyens de l’EEE ont élu domicile en Norvège.

Ainsi, les «quatre libertés» de l’EEE ont fait de la Norvège l’un des pays les plus «marginaux» de l’UE.

Essentiellement, l’AEE aurait dû voir les systèmes économiques, juridiques, politiques, sociaux et gouvernementaux norvégiens (dont NAV n’est qu’une entité) s’intégrer, coopérer, assurer la liaison et travailler avec ses collègues membres de l’AEE.

Exigences NAV

Représentant un tiers du budget national, la NAV est presque, semble-t-il, une présence omnipotente en Norvège.

Prestations de maladie (sykepenger), allocation de présence (pléipager) et l’indemnité d’évaluation du travail (arbeidsavlkaringspengers) ne sont que trois des prestations de sécurité sociale offertes.

En vertu de l’accord EEE, tous ont le droit de recevoir ces prestations tout en restant dans un autre pays de l’EEE.

Pourtant, dans le cadre de la loi norvégienne sur l’assurance nationale (Folketrygdloven) adoptée en 1997, il existe une «obligation de rester» en Norvège.

Pour bénéficier de l’un des trois avantages mentionnés, le bénéficiaire DOIT rester en Norvège pour être éligible.

Il y a des exceptions, mais le Folketrygdloven indique clairement que résider en Norvège est la règle.

En 2012, l’Union européenne a introduit une réglementation sur le paiement des prestations de sécurité sociale pour les personnes résidant dans un autre pays membre.

En outre, l ‘«obligation de rester» fait partie de la Folketrygdloven contredit fondamentalement deux des quatre «libertés» de l’EEE: la libre circulation des personnes et de l’argent dans le marché intérieur.

Photo: Vidar Ruud / NTB

Lâcheté juridique et judiciaire

L ‘«obligation de rester» a servi de base à la NAV pour cibler la fraude en matière de bien-être. Il est resté en place malgré un changement de gouvernement et diverses modifications législatives de la loi sur l’assurance nationale.

Les gouvernements successifs se sont davantage concentrés sur la lutte contre la fraude sociale des utilisateurs de la NAV que sur la garantie à ces mêmes personnes de leurs droits en vertu du droit de l’EEE.

La NAV elle-même estime que plus de 16 000 personnes ont été touchées par cette application abusive du droit de l’EEE.

Ceux qui ont passé du temps dans d’autres pays de l’EEE étaient alors généralement considérés, par la NAV, comme ayant commis une fraude sociale.

Cela a conduit à 86 poursuites injustifiées, y compris des peines d’emprisonnement.

En outre, quelque 1 100 utilisateurs de la valeur liquidative ont été invités à rembourser (en partie intégralement) les prestations reçues, le remboursement moyen s’élevant à 94 000 NOK.

Les clients de NAV ont également vu ces avantages annulés, suspendus ou leur éligibilité à l’aide sociale annulée en raison du temps passé dans les pays de l’EEE.

Le scandale NAV a également eu un impact sur le système juridique et judiciaire. Le tribunal de dernier recours, pour les affaires sociales, est la Cour nationale des assurances.

Lorsqu’une affaire pénale a été entendue en 2012, un avocat a souligné que la NAV interprétait mal le droit de l’EEE.

Cependant, cela a été rapidement rejeté car «l’accusé était dans l’obligation de respecter les règles norvégiennes», au mépris de l’accord EEE.

En outre, la Cour suprême de Norvège a également accepté «l’exigence de séjour» pour bénéficier des prestations, même si l’accord EEE est une loi depuis 1994.

Deux tribunaux, ainsi que tous les professionnels du droit employés, avaient apparemment peu de connaissances fondamentales sur une loi en vigueur depuis plus d’une génération.

Scandale sans précédent

En octobre 2019, le gouvernement, dirigé par le ministre du Travail et du Bien-être de l’époque, Anniken Hauglie, et le chef de la NAV de l’époque, Sigrun Vågeng, ont tenu une conférence de presse qui a choqué la Norvège.

Le gouvernement a admis qu’il avait, par l’intermédiaire de NAV et des tribunaux, poursuivi à tort des utilisateurs de NAV en raison à la fois d’un manque de connaissance du droit de l’EEE et d’une mauvaise interprétation de la loi norvégienne sur l’assurance nationale.

En novembre, le gouvernement avait nommé un comité pour un examen externe du scandale.

En août dernier, le comité a publié un rapport accablant sur l’examen, intitulé «The Blind Zone».

Il a déclaré que «si la NAV porte la responsabilité principale de la mauvaise application, le ministère du Travail et des Affaires sociales, la Cour des assurances nationales, le parquet norvégien, les avocats, les tribunaux et les universités assument également une responsabilité considérable…»

La cause principale du scandale était une supposée méconnaissance de l’accord EEE parmi les employés de NAV, leurs supérieurs, le gouvernement et le système judiciaire norvégien.

Pas de vraies conséquences?

À la fin de 2020, le scandale a eu peu de répercussions politiques.

En janvier dernier, un remaniement gouvernemental a vu l’ancien ministre du Travail et des Affaires sociales, Anniken Hauglie, remplacé par Torbjørn Røe Isaksen.

Sigrun Vågeng a démissionné de son poste de directeur de NAV mais est toujours employé par l’agence.

La répercussion la plus accablante est peut-être que l’ESA est maintenant en procédure judiciaire contre le gouvernement norvégien devant la Cour européenne de justice pour violation du droit de l’EEE.

Bien qu’il y ait eu des excuses publiques de la part du gouvernement et du Premier ministre Erna Solberg, elles seront peu utiles à ceux qui ont été traînés à travers le système judiciaire et étiquetés «tricheurs de l’aide sociale».

Le « Rapport Blindsone » recommande que la NAV et le système judiciaire norvégien soient pleinement mis à jour et formés à tous les aspects du droit de l’EEE.

L’affaire de l’ESA contre la Norvège devrait être finalisée d’ici janvier.

Quelque 16 000 utilisateurs de NAV attendront sans aucun doute une forme de fermeture tardive.

Les opinions exprimées sont celles de l’auteur et ne sont pas partagées par Norway.mw, sauf indication contraire.