Les Vikings étaient d’anciens peuples nordiques qui existaient à partir du 8e à 11e siècles et principalement occupé et exercé leur pouvoir sur le Danemark moderne, la Norvège et la Suède.

Malgré leur existence remontant à plus de 1000 ans, l’héritage des Vikings prévaut largement.

Les Vikings les plus célèbres de l’histoire offrent un aperçu de leur mode de vie et des raisons pour lesquelles leur culture est toujours aussi enchanteresse pour tant de personnes. Un des faits qui en dit long est une émission culte Vikings rassemblant plus de 30 millions de téléspectateurs au total comme l’une des 10 plus grandes séries télévisées sur le câble.

Rencontrons quelques-uns des célèbres Vikings qui continuent d’intriguer le public même des siècles après leur temps. Gardez à l’esprit que ce n’est vraiment qu’une introduction à ces personnages légendaires – chacun pourrait avoir une série de livres et de films dédiés à sa vie.

Erik le Rouge

Erik le Rouge est né Erik Thorvaldsson en Norvège vers 950. Ses cheveux roux distinctifs – et son caractère notoirement brûlant – lui ont valu le surnom d’Erik le Rouge.

Après que lui et son père aient été accusés d’homicide involontaire coupable à deux reprises, Erik s’est enfui et s’est enfui vers une terre glacée: l’actuel Groenland.

Plusieurs années plus tard, Erik a mis les voiles pour l’Islande et a rassemblé 25 flottes pour se diriger vers le Groenland. 14 flottes survivantes sont arrivées au Groenland en 986 et ont fondé une communauté qui atteindrait un pic de population d’environ 5 000 habitants.

Après la mort d’Erik en l’an 1000 de notre ère, les Norvégiens ont continué à habiter le Groenland jusqu’au 14e et 15e des siècles. Leur disparition du Groenland reste incertaine, mais les théories possibles incluent un climat rude et moins d’opportunités commerciales qu’ailleurs.

Gudrid Thorbjarnardóttir

Gudrid Thorbjarnardóttir était un voyageur du monde et un explorateur originaire d’Islande. Elle est née à Laugarbrekka sur la péninsule de Snæfellsnes vers 980.

Elle est mentionnée dans la Saga d’Erik le Rouge (que nous venons de mentionner), ainsi que dans la Saga des Groenlandais.

Selon les sagas islandaises, Gudrid a voyagé en Amérique du Nord et avec son mari a fondé la colonie du Vinland là-bas. Elle a donné naissance à un fils, Snorri, considéré comme le premier Européen né en Amérique du Nord. Gudrid a continué ses voyages plus tard dans la vie avec un pèlerinage à Rome et on pense qu’elle est le prédécesseur de nombreux Islandais célèbres.

Une statue de Gudrid par le sculpteur Ásmundur Sveinsson sur l’affichage à Glaumbær, Islande. Photo: Lara Rasin

Ragnar Lodbrok

Considéré par certains comme le chef viking le plus important et le guerrier viking le plus célèbre, Ragnar Lodbrok est célèbre pour avoir mené des batailles féroces contre les Francs et les Anglo-Saxons.

Il aurait été marié trois fois et avait six enfants, qui sont devenus eux-mêmes de féroces figures vikings.

Assoiffé de plus de succès après ses premières batailles, Ragnar envahit l’Angleterre avec seulement deux navires, ce qui échoua. En guise de punition, le roi de Northumberland l’a capturé et l’a jeté dans une fosse de serpents – du moins c’est ce que raconte l’histoire.

Leif Erikson

Erik le Rouge n’était pas le seul Viking célèbre de sa famille. Leif Erikson, son fils, est né en Islande vers 970 et a ensuite déménagé au Groenland.

À la mort de son père en l’an 1000, Leif part à la découverte d’une terre repérée des années plus tôt par l’explorateur islandais Bjarni Herjolfsson.

Au cours de son voyage, Leif a surnommé l’île de Baffin (la plus grande île du Canada) Helluland, ce qui signifie terre de pierre plate, et le Labrador comme Markland, ce qui signifie terre forestière.

Selon certains historiens, Leif et d’autres Vikings voyageant avec lui ont peut-être également installé un camp à Terre-Neuve. Bien que Leif ne soit jamais retourné à son retour au Groenland, d’autres Scandinaves y sont retournés.

La prévalence des Vikings en Amérique du Nord a été de courte durée, peut-être en raison de tensions avec les Amérindiens.

Leif Erikson
Une grande statue, d’Alexander Stirling Calder, de Leif se dresse au centre de Reykjavík en face de l’église Hallgrímskirkja. Photo: Lara Rasin

Rollon de Normandie

Le guerrier viking Rollo, né vers 860 en Scandinavie, est surtout connu pour être le premier souverain de Normandie.

Avant son règne de Normandie, Rollo a acquis une réputation noueuse en raison de sa prise vicieuse de Rouen, en France. Son surnom, Rolf, ou Walking Rolf, vient du fait qu’il était censé être si grand en apparence, aucun cheval ne pouvait le porter et il devait voyager à pied.

Sous Rollo, les Vikings ont conclu un accord avec le roi de France, leur permettant de diriger la région Normandie.

Rollo est également célèbre pour sa conversion ultérieure au christianisme. L’un de ses arrière-arrière-arrière-petits-fils était Guillaume de Normandie, qui a dirigé le trône anglais en 1066.