Les causes et les risques d'avalanches en Norvège: ce que vous devez savoir - 19

Environ 7% du paysage norvégien est sujet aux avalanches. Voici ce que vous devez savoir sur les causes et les risques d’avalanches en Norvège.

En Norvège, les avalanches coûtent la vie à cinq personnes en moyenne chaque année.

Avec un terrain montagneux escarpé, des flots de neige soudains peuvent dévaler les flancs des montagnes, emportant avec eux tout sur leur passage.

Les montagnes abruptes couvertes de neige, comme Kamkrona sur le Svalbard, sont sujettes aux avalanches. Photo: gouverneur de Svalbard / NTB scanpix

Les avalanches peuvent affecter les petites communautés locales en bloquant les routes et en supprimant les lignes électriques. Surtout, ils sont dangereux pour les alpinistes et les alpinistes de l’arrière-pays.

En 2019, deux citoyens polonais sont morts dans une avalanche sur le Svalbard après une chute de plusieurs centaines de mètres dans le flanc de la montagne.

En raison de leur fréquence, il est important de connaître les causes et les risques des avalanches en Norvège.

Causes des avalanches naturelles

Quelques ingrédients clés déclenchent une avalanche: une pente, une couverture de neige importante et, surtout, une force qui charge ou affaiblit le manteau neigeux au point de se rompre.

De fortes chutes de neige, une accumulation de neige mouillée et des vents violents peuvent charger la neige de sorte que son poids dépasse la force qui la maintient sur la pente. En revanche, un effet affaiblissant tel que des précipitations importantes ou des températures élevées peut conduire à la fonte de la neige et à la déstabilisation.

Dans ces cas, seuls les conditions météorologiques et la gravité sont à blâmer pour avoir déclenché une avalanche.

Montagnes venteuses
De fortes rafales de vent peuvent déclencher des avalanches. Photo: Alexis Merchand Maillet / Unsplash

Si la neige s’accumule depuis un certain temps, les couches de neige s’accumulent les unes sur les autres. Par conséquent, cela peut créer une couche de neige faible et persistante sous une forte couche de neige.

Les avalanches de plaques se produisent lorsqu’une forte couche de neige intacte glisse vers le bas de la pente au-dessus d’une couche plus faible. Elles sont le type d’avalanche le plus courant et sont déclenchées soit par le chargement, soit par l’affaiblissement du manteau neigeux.

avalanche
Une avalanche de plaque relativement petite. Photo: Heiko Junge / NTB

Avalanches causées par l’activité humaine

Environ 83% des personnes prises dans des avalanches ont déclenché l’avalanche elles-mêmes. Cela fait du ski et du snowboard au sommet et dans l’arrière-pays les principales causes de décès par avalanche en Norvège.

Ski alpin
Photo: Melvin Trav / Unsplash

Pour augmenter la sécurité, les alpinistes sont toujours équipés d’un émetteur-récepteur d’avalanche, d’une sonde, d’une pelle à neige, d’une trousse de premiers soins et d’un casque. Aujourd’hui, les alpinistes peuvent même utiliser ce qu’on appelle un airbag d’avalanche qui se déploie pour créer une poche d’air sous la neige.

Mais même avec le bon équipement, des décès peuvent encore survenir.

Les alpinistes doivent savoir où ils peuvent et ne peuvent pas skier – et ce qu’il faut faire au cas où la neige commencerait à glisser sous eux.

Ski hors-piste
Les skieurs alpins doivent être conscients du risque d’avalanche lorsqu’ils font du hors-piste. Photo: Go Montgenevre / Unsplash

Comment survivre à une avalanche

Le 13 février 2021, une avalanche a balayé un homme à 100 mètres en aval dans le district de Møre et Romsdal, en Norvège. Heureusement, il a pu s’en sortir indemne.

Alors, que faites-vous si vous êtes pris dans une avalanche?

Danger d'avalanche
Les skieurs alpins sont avertis lorsqu’ils s’approchent d’une zone sujette aux avalanches à Golden, au Canada. Photo: Nicolas Cool / Unsplash

Tout d’abord, les experts conseillent de skier latéralement hors de l’avalanche, tout en restant au-dessus de la dalle de neige en mouvement. Cependant, cette méthode d’évacuation n’est possible que dans la moitié supérieure de l’avalanche.

Si vous êtes toujours au milieu de l’avalanche et que vous ne pouvez pas skier, retirez vos skis, jetez vos bâtons et déployez votre airbag. Vos skis et bâtons ne vous ancreront que dans la neige qui coule.

Trois skieurs hors-piste
Vous devez toujours voyager en groupe lorsque vous skiez dans l’arrière-pays. Photo: Paxson Woelber / Unsplash

Dans le pire des cas, vous êtes submergé sous la neige. À ce stade, les experts disent que la meilleure action est de «nager» avec de larges mouvements de bras, avant que l’avalanche ne s’arrête et que la neige ne se compacte.

La natation devrait effectivement vous aider à rester au top de l’avalanche. De plus, cela aidera à créer une poche d’air autour de vous une fois la neige retombée.

Les skieurs qui ont survécu aux avalanches décrivent qu’ils n’ont pu créer qu’une poche d’air de la taille d’une balle de tennis devant leur bouche. Malgré sa petite taille, cette quantité d’espace peut vous garder en vie assez longtemps pour que les sauveteurs vous déterrent.

La prochaine étape est la plus difficile: restez calme et contrôlez votre respiration pendant que vous attendez d’être secouru.

Croix-Rouge Avalanche Tamok Valley
Les sauveteurs s’entraînent à déterrer les victimes d’avalanche. Photo: Bjørn Sodeland / Røde Kors Hjelpekorps

Alors que le ski au sommet devient de plus en plus populaire, être conscient des causes et des risques d’avalanches devient de plus en plus important en Norvège. Vous pouvez vous tenir au courant des avertissements d’avalanche et d’autres informations importantes sur varsom.no.

Collecte de la vitesse et des débris

Une fois qu’une avalanche commence, la neige qui avance rassemble les matériaux de son environnement: la neige, la glace, la roche, les arbres, les débris et même l’air peuvent être piégés dans la masse de neige qui avance. Un mélange d’air et de neige crée une avalanche de neige poudreuse.

De cette manière, l’avalanche est capable de prendre de la masse et d’accélérer sur la pente. De plus, les avalanches peuvent se frayer un chemin dans des ravins montagneux étroits, laissant peu de place pour s’échapper.

En raison de leur vitesse, les avalanches parcourent de grandes distances et représentent un risque pour les communautés situées dans les vallées des montagnes couvertes de neige. Cela signifie en outre que la zone de sortie d’une avalanche peut être à une pente beaucoup plus douce que son point de départ.

Avalanche Geiranger
Une avalanche remplie de débris atteint la route à Geiranger. Photo: Jostein Aasen

Près d’Alta, dans le Finnmark, le 21 février 2021, une avalanche s’est abattue sur une route et a piégé des habitants dans leurs cabanes. Ce type d’événement est relativement courant dans le nord de la Norvège.

Avec le printemps, il y a plus de risques

Le mois d’avril est connu comme le pire mois de mortalité par avalanche en Norvège.

Ceci est le résultat direct des températures plus chaudes et de plus de précipitations qui affaiblissent les pentes couvertes de neige par la fonte. De même, le réchauffement climatique et les températures annuelles élevées augmenteront également le risque d’avalanches en Norvège à l’avenir.

Avec le printemps qui approche et les températures annuelles à la hausse, tout le monde doit être prudent sur les pentes enneigées et conscient des risques qu’elles présentent.