Ce que vous devez savoir sur le Norwegian Hound - le célèbre Dunker - 11

Le lévrier norvégien, également connu sous le nom de Dunker, est l’une des sept variétés de races de chiens indigènes norvégiennes, un chien odorant aux qualités de chasse exceptionnelles. La couleur marbrée et les yeux en verre le rendent assez distingué et différent des autres chiens de lièvre.

Selon le Norwegian Kennel Club et le Swedish Kennel Club, l’histoire des norvégiens «Dunker» Hounds a commencé dans les années 1800. Les chiens ont été nommés d’après le capitaine Wilhelm Conrad Dunker, qui a croisé plusieurs chiens odorants alors qu’il vivait dans le sud de la Norvège.

En 1826, le premier chien de Wilhelm Dunker était une progéniture d’une femelle gris-marbré et d’un mâle presque complètement blanc, d’origine inconnue.

En 1877, la première exposition canine pour les pays nordiques est organisée à Oslo par Christiania Jægerklub; une exposition spécialement conçue pour les races de chiens de chasse dans le but de sauvegarder les types de races norvégiennes. En 1895, la première norme pour les lièvres et les renards norvégiens a été publiée.

En 1902, le norvégien «Dunker» Hound a été reconnu comme sa propre race. Les chiens étaient recherchés dans tout le pays et environ 700 chiots seraient enregistrés chaque année à l’époque. Le Special Club for Norwegian Hare Hounds a été fondé la même année.

L’objectif était censé être avant tout l’élevage systématique du Dunker. Cependant, la décision a été prise de diviser les lièvres en deux groupes principaux, le norvégien «Dunker» Hound et le Hygen Hound.

Chiens. Photo: Jacqueline Macou / Pixabay

En 1925, le norvégien «Dunker» Hound et Hygen Hound ont été combinés et classés comme le lévrier norvégien. Finalement, les races ont été séparées à nouveau en 1934.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la faible demande pour le Dunker a conduit à des difficultés à maintenir un élevage systématique de haute qualité. Après la guerre, une amélioration stupéfiante de l’intérêt pour les chiens s’ensuivit.

La popularité des chiens «Dunker» norvégiens s’est poursuivie jusqu’aux années 1970, lorsque les chiens finlandais sont devenus populaires en raison de leurs meilleurs attributs.

En 1987, en raison de préoccupations liées à l’étroitesse de la base d’élevage et aux chiens trop proches, le comité norvégien «Dunker» Hound a demandé l’approbation du club canin norvégien pour jumeler le chien avec d’autres races. La demande a été initialement rejetée et n’a été autorisée que deux ans plus tard. Suite à la décision, le Dunker a été en meilleure santé avec plus de variations génétiques, tout en conservant ses traits typiques et bien définis.

Depuis 2006, les chiots sont exportés vers la Grèce, Chypre et l’Italie, mais la Norvège conserve le plus grand nombre de chiens Dunker.

Bien qu’aujourd’hui les chiens «Dunker» norvégiens soient une race saine, la population est petite et moins de 200 chiots sont enregistrés chaque année, avec une estimation entre 131 et 180 chiots par an au cours de la dernière décennie.

Le lévrier norvégien: les normes

Selon les descriptions standard, le Norwegian Hound semble être rectangulaire, de taille moyenne, avec une construction forte et puissante et une endurance impressionnante.

Les mâles mesurent normalement de 50 à 58 cm de hauteur, 52 à 54 cm étant l’idéal. Les femelles mesurent normalement de 47 à 54 cm de hauteur, 49 à 51 cm étant l’idéal.

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Crédit photo: Lina Kivaka / Pexels

Leur tête n’est jamais en forme de coin. Leur pelage est droit, dur, dense et pas très court; généralement d’une couleur noire diluée avec des marques de bronzage ou de couleur bleu marbré «merle» avec des marques de bronzage pâle et de blanc.

Ces chiens avaient à l’origine une large base de reproduction et des caractéristiques hétérogènes.

Actuellement, ils sont remarqués pour leurs pattes particulièrement bien tricotées qui peuvent creuser dans la glace et la neige croustillante beaucoup mieux que les pattes d’autres chiens odorants. Ils ont de larges oreilles effilées pendantes à plat sans plis, des queues épaisses effilées atteignant légèrement sous le jarret, des cous assez longs et de grands yeux ronds et sombres. Bien que les chiens marbrés bleus puissent avoir les yeux muraux ou avoir des yeux de couleurs différentes.

Selon le livre «Guide illustré des races de chiens» de Joan Palmer, le lévrier norvégien a des capacités de randonnée considérables et est un bon retriever utilisé pour chasser les lièvres.

De plus, les chiens coopèrent bien et peuvent avancer à bout portant côte à côte avec leurs propriétaires dans les bois. Il est également conseillé aux propriétaires de s’assurer que les chiens reçoivent une stimulation physique et mentale adéquate.

Les lévriers norvégiens sont loués pour leur affection, leur aptitude à l’entraînement, leur robustesse et leur nature ouverte, leur excellent tempérament, et particulièrement leur confiance et leur sociabilité.

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Photo: Anastasia Vityukova / Unsplash

De plus, selon le rapport de stratégie de l’Association norvégienne des clubs de lévriers, les chiens sont perçus comme étant agréables et sans problème à vivre, sans problèmes de comportement importants malgré certains cas d’intolérance du même sexe.

Leur variation génétique semble bien se porter. Ils sont en bonne santé et des chiens de travail bien adaptés. L’incidence de certains problèmes de santé comprend la dysplasie de la hanche, l’épilepsie ou les convulsions de type EP, l’hypothyroïdie, un faible métabolisme, l’insuffisance cardiaque, la dysplasie épiphysaire, l’acarien des follicules pileux, la furonculose et les allergies. Les problèmes de reproduction sont liés à une faible fécondité chez les mâles et les femelles.

Ces chiens ne nécessitent pas de toilettage approfondi.