Nous devons parler du programme de quarantaine des hôtels en Norvège - 3

Depuis fin novembre 2020, le gouvernement norvégien a introduit une forme de quarantaine hôtelière pour tous ceux qui entrent dans le pays depuis l’étranger. Initialement envisagé pour limiter le nombre de cas de COVID-19 importés, il ne l’a tout simplement pas fait. Certains y voyaient une approche autoritaire qui empiétait sur la liberté de mouvement des citoyens norvégiens et européens. Pour d’autres, qui avaient une maison sécurisée ou un logement pour s’isoler, c’était une perte de temps et d’argent de 10 jours. Alors que la Norvège continue de rouvrir, quelles leçons peut-on tirer du programme norvégien de quarantaine hôtelière?

Programme annoncé des mois trop tard

Le 5 novembre 2020, le gouvernement a annoncé qu’il avait élargi le programme de quarantaine des hôtels. La règle générale, à partir de cette date, était que les personnes arrivant en Norvège devaient faire une période de quarantaine de 10 jours dans un hôtel désigné.

Cela s’ajoutait au fait qu’ils devaient présenter un test de coronavirus négatif pour monter à bord de l’avion ET également faire un autre test de coronavirus au moment où ils ont mis le pied sur le sol norvégien. Au moins 8 jours (si un test COVID est négatif le 7ème jour), coincé dans un hôtel, au coût de 500 NOK, – / jour était, selon le gouvernement, un petit prix à payer pour la sécurité de la santé publique de la Norvège .

Superbe Balade en traineau avec un guide Sami

Cependant, le fait que ce programme ait été élargi, seulement en novembre dernier, était la première faute. Le 26 février 2020, l’Institut norvégien de santé publique (FHI) a annoncé le premier cas confirmé de COVID-19 au pays.

Superbe Balade en traineau avec un guide Sami

Cela a été suivi d’un verrouillage national (le premier d’une longue série) le 12 mars. Le gouvernement a alors décidé de fermer (un peu) les frontières, interdisant aux visiteurs de se rendre en Norvège via l’aéroport de Gardermoen. C’est à ce moment-là que le programme de quarantaine des hôtels aurait dû être déployé, pas environ 8 mois plus tard.

Les pays qui ont pris des mesures décisives et annoncé la mise en quarantaine des hôtels rapidement après la première entrée du virus (pensez à l’Australie, à la Nouvelle-Zélande) sont désormais mieux placés que la Norvège. Bien que la pandémie du COVID-19 ne ressemble à aucune crise que la Norvège avait connue depuis des générations, une réponse rapide et efficace était nécessaire. À l’ère de la communication instantanée, la Norvège n’a eu qu’à se tourner vers des pays similaires pour savoir comment coordonner au mieux son propre programme de quarantaine hôtelière. Il y avait un sentiment qu’une fois qu’il a finalement été instauré, le mal était déjà fait.

Des exemptions pour certains et une punition pour les voyages pour d’autres

Contrairement aux pays dont le gouvernement a imposé un système de quarantaine obligatoire, celui de la Norvège a été disparate dès le début. La liste des exemptions accordées par le gouvernement est relativement longue (elle-même inquiétante) mais il y en a une qui semble tout simplement ridicule.

Une exemption est accordée aux personnes qui ont «effectué des travaux d’entretien… pour éviter des dommages matériels… à (a) un bateau, une caravane ou similaire en Suède ou en Finlande».

Alors quelqu’un qui a la chance de posséder un bateau, dans un autre pays, peut flotter, le réparer et éviter la quarantaine à l’hôtel comme le reste des paysans? L’octroi de cette exemption semble bizarre et inutile.

C’est une pente glissante lorsque le gouvernement commence à décider de ce qui est et de ce qui n’est pas un «voyage nécessaire» et de forcer les gens à entrer dans des chambres d’hôtel, pendant des jours entiers, indépendamment de leur état de santé. Il suffit de demander à l’un des milliers d’Australiens bloqués dans le monde, qui ne peuvent même pas entrer dans leur propre pays de naissance / citoyenneté, quel «voyage essentiel» défini par le gouvernement leur a coûté à la fois financièrement et émotionnellement.

Photo: Fredrik Hagen / NTB

Impossible de réduire toutes les variantes et le temps d’incubation

Il n’y a aucune preuve solide que le programme de quarantaine dans les hôtels s’est avéré efficace. Le gouvernement a annoncé que l’une des principales raisons du programme de quarantaine dans les hôtels était de «freiner les variantes de virus plus contagieuses et plus graves provenant de l’étranger».

Pourtant, la Norvège a toujours été touchée par les deuxième et troisième vagues du virus et de nouvelles variantes du Brésil, du Royaume-Uni, de l’Afrique du Sud et, récemment, de l’Inde. Ils ont tous trouvé leur chemin en Norvège quel que soit le programme.

En théorie, ces tensions auraient dû être stoppées dans les couloirs d’un hôtel et interdites de se propager dans tout le pays. En pratique, toutes ces nouvelles variantes sont entrées dans le pays et se sont néanmoins propagées, la dernière épidémie affectant Bergen au début du mois.

Bien que tous ceux qui arrivent dans le pays doivent fournir un test COVID-19 négatif à l’arrivée, cela peut être pris jusqu’à 72 heures avant. Le temps d’incubation du virus est, selon le FHI, de 5 à 6 jours, 98 à 99,9% des personnes infectées présentant des symptômes dans les 10 premiers jours.

Ainsi, ces personnes, même si elles présentaient un test COVID-19 négatif, pourraient encore, en théorie, posséder le virus et être autorisées à retourner dans leurs appartements, maisons et / ou lieux de travail.

La plupart des voyages étant déjà sévèrement limités, la quarantaine de l’hôtel, bien qu’admirable pour son approche initiale visant à arrêter la propagation du COVID-19, n’est qu’une autre raison coûteuse et encombrante pour les familles et les amis de ne pas se retrouver depuis l’apparition du virus.

Actuellement confronté à des questions juridiques

D’un point de vue juridique, des questions se posent, en Europe et en Norvège, sur la légalité du programme lui-même. Bien qu’elle soit située à la périphérie nord du continent, la Norvège a cependant une économie dynamique et prospère, alimentée par la libre circulation des personnes, des marchandises et des capitaux.

Avec les diverses fermetures de frontières par le gouvernement, la libre circulation des biens et des personnes a été gravement entravée. Les hommes d’affaires, dont le but de la visite est considéré comme un «déplacement nécessaire», devraient-ils être mis en quarantaine dans un hôtel même s’ils présentent des tests COVID négatifs à leur arrivée?

Il y a maintenant une répression juridique et académique croissante contre la mise en quarantaine des hôtels. La Norvège fait partie de l’Espace économique européen (EEE) du fait de son adhésion à l’Association européenne de libre-échange (AELE). L’un des droits fondamentaux garantis est la liberté de mouvement qui, pour le moment, est restreinte à tout citoyen de l’EEE sans domicile permanent en Norvège.

En outre, la branche norvégienne de la Commission internationale des juristes a annoncé, la semaine dernière, que ceux qui sautent hors de la quarantaine hôtelière ne devraient pas payer les amendes (jusqu’à 20 000 NOK) dont ils sont redevables par le gouvernement. L’avocat Helge Morset estime que ce programme est une grave atteinte aux droits fondamentaux.

L’annonce du gouvernement donne une lueur d’espoir

Cette remise en cause juridique et politique a commencé à influencer le gouvernement dans la modification du programme actuel. Le gouvernement a annoncé qu’à partir du 27 mai, la distinction entre les déplacements inutiles et nécessaires sera supprimée pour certains voyageurs du Royaume-Uni et de l’EEE.

C’est sûrement non seulement la chose intelligente à faire (en termes de baisse des taux d’infection dans ces régions), mais aussi la chose humanitaire à faire. Désormais, des amis proches, des familles élargies et même des étudiants peuvent à nouveau voyager en Norvège. C’est une petite victoire pour ceux qui ont dû suspendre leurs études ou être séparés de leurs proches ces derniers temps.

Bien que la quarantaine de l’hôtel ait un objectif admirable d’essayer d’endiguer l’afflux de COVID-19 en Norvège, il s’agit d’un système patchwork. Il restreint gravement la liberté de mouvement (dont dépend une grande partie du succès sociétal et économique de la Norvège), le flux des affaires et sépare les êtres chers depuis trop longtemps.

Ce qu’il faut, c’est une discussion politique et juridique sérieuse pour savoir si ce programme est le meilleur moyen de freiner le COVID-19 dans le pays. Une autre saison estivale européenne approche à grands pas et ce programme doit être corrigé avant la réouverture du monde et de la Norvège. Ce qui est certain, c’est qu’une chambre d’hôtel n’aura plus la même sensation de luxe.

Pour plus d’informations sur le programme actuel de quarantaine des hôtels, cliquez ici.

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