Partir avec des bagages lourds : la période troublée de Wizz Air en Norvège - 5

À partir du 14 juin, Wizz Air ne vole plus à l’intérieur de la Norvège, moins de 8 mois depuis le début de ses opérations ici. Le transporteur hongrois à bas prix est un nouveau venu controversé dans l’industrie du transport aérien national. Il est en constante bataille juridique avec les autorités norvégiennes, le gouvernement et les syndicats depuis que les vols ont décollé ici en novembre dernier. Avec un public avide de voyages qui attend que le pays s’ouvre, pourquoi Wizz Air s’est-il envolé à l’aube d’une saison estivale chargée ? A-t-elle été chassée par un manque de soutien financier gouvernemental suspect de la concurrence étrangère sur un marché protectionniste ? Ou possédait-il un modèle commercial insoutenable et exploiteur, tout à fait contraire à l’éthique des affaires en Norvège ?

Les opérations nationales norvégiennes « pas financièrement viables »

En raison des restrictions de voyage, de la fermeture des frontières et des blocages sociaux que la Norvège a connus au cours de l’année écoulée, il n’est pas étonnant que l’industrie du transport aérien se trouve dans une situation précaire. La décision de Wizz Air de se retirer du marché intérieur norvégien a été prise pour, selon elle, des raisons purement financières. Il a cité des « conditions de marché injustes » comme raison de son manque de viabilité financière dans ses opérations nationales norvégiennes.

Ces « conditions » sont un coup à peine voilé à l’aide économique du gouvernement norvégien à l’industrie du transport aérien. Il a estimé qu’il n’avait reçu aucune aide financière du gouvernement contrairement à la majorité des compagnies aériennes opérant à l’intérieur des frontières norvégiennes, notamment Norwegian Air Shuttle. Bien que le gouvernement ait aidé financièrement Norwegian l’année dernière, et l’industrie du transport aérien dans son ensemble, il a depuis refusé d’autres demandes norvégiennes de soutien gouvernemental. En ce qui concerne les subventions directes, Widerøe est la compagnie aérienne nationale la plus soutenue par le gouvernement (principalement en raison de la priorité nationale de desservir les petits aéroports du pays).

Bien placé financièrement, ne voulait aucun soutien de l’État

Que Wizz Air invoque des raisons purement économiques et politiques pour son effondrement rapide est presque comique. Il s’agissait d’une entreprise qui, en mars 2020, disposait des plus grandes réserves liquides de tous les groupes aériens européens. Un article du Center for Aviation (CAPA) a montré que Wizz Air possédait quelque 1,5 milliard d’euros de réserves de liquidités. De plus, alors que Wizz Air a été lancé en Norvège en novembre dernier, le PDG József Váradi a accordé une interview à CITYAM. C’est au cours de cette interview que Váradi a parlé non seulement de l’autosuffisance complète à court terme de son entreprise, mais aussi du fait qu’elle rejetterait toute offre d’aide d’État.

Nous voici maintenant, environ 7 mois plus tard, où la décision de Wizz Air de cesser ses opérations domestiques, en Norvège, est imputée à des conditions de marché injustes et non concurrentielles. Pourtant, il s’agissait d’une entreprise dont le PDG a publiquement rejeté toute offre d’aide d’État et était également l’une des compagnies aériennes les mieux placées financièrement en Europe pour faire face à l’ère COVID fortement restreinte aux voyages. Alors, si ce n’était pour des raisons financières ou économiques, pourquoi Wizz Air a-t-il alors cessé ses opérations intérieures norvégiennes ?

Photo : Ole Berg-Rusten / NTB

La stratégie de prix a conduit aux premiers signes de problèmes

Lorsque Wizz Air est entré sur le marché intérieur, ils avaient de grands espoirs. Ayant opéré depuis la Norvège pendant 15 ans, elle a estimé que 2020 était l’année pour étendre ses opérations sur le marché intérieur norvégien. Alors que cette année était le nadir pour de nombreuses compagnies aériennes basées en Norvège, Wizz Air a estimé qu’elle disposait de la sécurité financière et du modèle commercial pour bien prospérer en Norvège. Cependant, ce modèle commercial n’était pas, selon de nombreux experts et initiés de l’industrie, adapté au marché norvégien.

Une grande partie de la fanfare qu’il a obtenue au début concernait ses prix ridiculement bas (relativement parlant pour la Norvège). Un tarif NOK 199, d’Oslo à Bergen, Tromsø ou Trondheim a illustré son désir de déclencher une guerre des prix dans une course vers le bas. Cela a conduit l’Association des pilotes norvégiens à faire pression pour un tarif minimum en Norvège. Bien que certains partis d’opposition aient poussé à une enquête sur les prix minimum, la politique officielle du gouvernement était que les compagnies aériennes sont libres de décider des prix en fonction de la réglementation du marché libre dans l’Espace économique européen (EEE)

Ainsi, déjà avant le décollage d’un de leurs avions, le modèle économique de Wizz Air avait à la fois fait l’objet d’un débat public et suscité l’ire des syndicats. Ce n’était encore qu’un début, les choses n’ont ensuite fait qu’empirer.

Les troubles syndicaux, les boycotts et la condamnation du Premier ministre ne sont pas bons pour l’image publique

Peut-être que le plus gros problème que Wizz Air a rencontré sur le marché intérieur ici était les lois du travail. Dès le début, elle avait été décrite, par son PDG, comme « une compagnie aérienne sans syndicats ». C’est un commentaire qui a presque, à lui seul, perdu la bataille des relations publiques en Norvège. À la mi-octobre 2020, il y avait un mouvement croissant pour un boycott public et privé de Wizz Air. Des entreprises privées (telles qu’Industri Energi et Nito) avaient interdit à leurs employés de voyager avec Wizz Air ainsi que plusieurs syndicats (dont le Syndicat de Lederne et la Confédération des syndicats professionnels).

La crainte était que Wizz Air emploie du personnel dans des pays d’Europe de l’Est, puis fasse la navette entre eux, pour qu’ils soient basés en Norvège pendant un maximum de 3 mois, contournant ainsi les lois du travail norvégiennes strictes. Le chef de l’Association des pilotes norvégiens, Yngve Carlsen, a le mieux résumé cette peur dans une interview avec E24 lorsqu’il a déclaré que « Wizz Air exploite les failles de la législation européenne, lorsqu’ils établissent une base en Norvège et transportent du personnel qui garde leurs compétences polonaises ou hongroises. les salaires. »

Peut-être n’y avait-il pas de commentaire plus accablant que lorsque la Première ministre Erna Solberg s’est levée au parlement (Storing) et a déclaré qu’elle soutenait le boycott d’une entreprise qui ne laissait pas ses travailleurs s’organiser. Elle a déclaré qu’en vertu de la loi norvégienne, à laquelle Wizz Air adhère dans le cadre de ses opérations nationales, les travailleurs ont le droit de s’organiser. Elle a estimé qu’il n’était pas approprié pour elle de voler sur une compagnie aérienne qui n’avait pas de « bonnes… conditions de travail pour leurs employés ».

L'Asie norvégienne
Norwegian Air Shuttle Photo : Norwegian

A pris un pari sur le sort du Norvégien; perdu, l’a laissé dans un marché de plus en plus encombré

De nombreux initiés de l’industrie ont estimé que Wizz Air avait parié sur la faillite de Norwegian Air Shuttle… et avait perdu. À l’approche de 2020, Norwegian a fait face à des circonstances très exigeantes. L’énorme écart de réserves financières entre Norwegian et Wizz Air a été l’une des raisons pour lesquelles Wizz Air a décidé d’entrer sur le marché intérieur ici en 2020.

Norwegian avait passé la majeure partie de 2020 à rechercher le soutien du gouvernement et à rechercher désespérément de nouvelles injections de capitaux. Parvenant à un accord avec une société d’investissement dirigée par la Chine, Norwegian a survécu pour voler un autre jour. De nombreux acteurs de l’industrie ont cependant estimé que le moment choisi par Wizz Air pour s’installer en Norvège était basé sur l’hypothèse que Norwegian s’effondrerait et que Wizz Air pourrait récupérer sa part de marché. Ynge Carlsen a déclaré à E24 qu’il pensait que « le vrai motif est probablement… que la création de Wizz Air était basée sur le postulat que Norwegian ne réussirait pas ».

Ce marché est devenu encore plus encombré lorsqu’une nouvelle société, Flyr, a annoncé qu’elle commencerait ses opérations intérieures d’ici l’été 2021. Ainsi, ceux qui voyagent en Norvège peuvent désormais choisir entre 5 compagnies aériennes différentes. Contrairement à Wizz Air, Flyr avait annoncé via son site Internet qu’il s’agissait « d’une flotte d’avions, d’une organisation et d’un modèle commercial destinés au marché norvégien ». Cela a été largement perçu comme un coup porté à Wizz Air qui, comme Ryanair avant elle, n’était pas la première compagnie aérienne européenne étrangère qu’un public norvégien traditionnellement eurosceptique n’a pas appris à aimer.

Perdu la guerre des relations publiques et les problèmes juridiques

Toute publicité est une bonne publicité, c’est du moins ce que dit l’expression. Les opérations domestiques de Wizz Air en Norvège prouvent qu’elles sont définitivement l’exception à cette règle. Depuis l’annonce de ses intentions de voler à l’intérieur de la Norvège, il y a eu une série presque comique de désastres en matière de relations publiques.

Wizz Air était considérée comme une menace pour le modèle commercial norvégien, les lois du travail norvégiennes et, enfin, un risque biologique potentiel. Le chef du conseil municipal d’Oslo, Raymond Johansen (AP), avait décrit les avions de Wizz Air, volant de la Pologne à la Norvège, comme des « bombes à contagion potentielles » et des « super épandeurs » dans une interview avec DN en novembre 2020. Cela a été suivi de la fermeture de son Trondheim. base seulement 3 mois après l’opération.

Bien que Wizz Air ait cessé ses opérations nationales en Norvège le 14 juin, elle sera toujours présente en Norvège… principalement dans la salle d’audience. Il a plusieurs poursuites en cours contre plusieurs municipalités et comtés du pays, notamment le comté d’Agder.

Dans l’espace d’un peu plus de six mois, Wizz Air cessera ses opérations domestiques ici en Norvège. Partout où ils s’étendront ensuite, et je n’ai aucun doute qu’ils s’étendront, que cette période soit une leçon pour eux. Ce n’est pas parce qu’une entreprise réussit dans un pays ou une région qu’elle réussit automatiquement dans un autre. L’adaptation et l’ajustement d’une entreprise à un marché, un pays ou une société en particulier sont essentiels à son succès continu. Comme Wizz Air enchérit Adieu (ou devrait-il être « Viszontlátásra« ) sur le marché intérieur norvégien, il semble que peu de gens ici seront déçus.

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A propos de l’auteur:

Jonathan est un amoureux de l’écrit. Il pense que la meilleure façon de lutter contre cette polarisation de l’actualité et de la politique, à notre époque, est d’avoir une vision équilibrée. Les deux côtés de l’histoire sont également importants. Il aime aussi les voyages et la musique live.

Source : #Norway.mw / #NorwayTodayNews

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