L'histoire méconnue des Vikings en Espagne est découverte - 3

L’auteur de cet article est Elizabeth Drayson, membre émérite d’espagnol au Murray Edwards College, Université de Cambridge.

Chaque année, le premier dimanche d’août, la réplique d’une chaloupe viking du XIe siècle remonte la rivière Ulla jusqu’à la ville de Catoira, dans le nord de l’Espagne. Le bateau, habité par des citadins déguisés en guerriers vikings, organise un assaut féroce contre la ville qui est repoussé avec succès par les autres habitants dans une bagarre qui se termine avec les deux côtés trempés non pas de sang, mais de vin.

Après la bataille, les vainqueurs et les Vikings partagent un déjeuner traditionnel de moules et de poulpes, et exécutent le verveine, une danse traditionnelle galicienne. Cette année, il y avait en fait six chaloupes vikings au festival, reflet de sa popularité croissante dans la région.

Le festival commémore la résistance de la Galice aux raids vikings qui y ont eu lieu il y a plus de 1 000 ans, lorsque les envahisseurs ont tenté de piller les trésors de la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle.

L’Espagne a subi l’invasion et la conquête plus que tout autre pays européen, à l’exception peut-être de la Russie. Et, alors que les héritages romain, wisigoth et musulman se perpétuent aujourd’hui à des degrés divers, l’héritage médiéval des Vikings en Espagne est plus obscur. Cela peut être dû en partie au fait que leurs raids sur l’Espagne du IXe au XIe siècle ont coïncidé avec l’ascendant de la domination musulmane là-bas – un objectif clé des historiens depuis les années 1980.

Depuis la transition vers la démocratie et une plus grande liberté après la mort de Franco en 1975, l’Espagne a approfondi son passé romain, wisigoth et viking. Les incursions des Normands dans ce qui est aujourd’hui l’Espagne et le Portugal ont fait l’objet de nouvelles recherches sur cette histoire largement oubliée.

Les archéologues ont découvert les ancres des chaloupes vikings en Galice échouées lors d’une tempête près de ce qui semble être un longphort ou campement viking. Mais la plupart de ce que nous savons sur les raids vikings provient de récits écrits principalement par des historiens arabes, qui ont qualifié les intrus scandinaves de majūs (مَجوس) signifiant « païen ou adorateur de nombreux dieux ».

Les Vikings avaient lancé des attaques sur les îles britanniques ainsi que sur l’empire carolingien occidental gouverné par les Francs, l’actuelle France, à la fin du VIIIe siècle. Ils se sont ensuite enhardis à pousser plus au sud, atteignant Algésiras et Cadix sur la côte sud de l’Espagne, et peut-être même le nord du Maroc.

Voiles rouges

Le premier raid viking sur l’Espagne a eu lieu en l’an 844. Une flotte nordique avec ses voiles rouge sang a débarqué en Galice après le sac de Bordeaux, et a procédé au pillage des villages côtiers jusqu’à ce qu’ils soient arrêtés par les troupes de Le roi Ramiro Ier des Asturies près de La Corogne sur la côte nord-ouest de la Galice. Une légende locale raconte que lorsque les Vikings sont arrivés à l’embouchure du nord de la rivière Masma, l’évêque Gonzalo a prié pour être protégé du ciel. Sa prière a été exaucée lorsqu’une tempête majeure a éclaté et a coulé la majeure partie de la flotte.

L’assaut viking le mieux documenté et le plus dramatique a eu lieu en septembre de la même année. Les Normands ont navigué au sud de la Galice, saccageant en route la ville de Lisbonne, qui faisait partie de Muslim al-Andalus, et ont jeté leur dévolu sur Séville, alors connue sous son nom musulman de Išbīliya.

Ils ont capturé la ville début octobre après de violents combats, bien que sa citadelle soit restée sous contrôle musulman. Selon l’historien musulman Nowairi, ces Vikings, qui avaient été vaincus en Galice, terrorisaient les habitants de Séville et les menaçaient d’emprisonnement ou de mort s’ils ne cédaient pas leur ville.

L’émir de Cordoue, Abd al-Rahman II, a agi rapidement. Il a envoyé des troupes qui auraient détruit trente chaloupes, les brûlant avec l’arme incendiaire « le feu grec », un composé de naphte et de chaux vive qui s’enflammait au contact de l’eau. Certains récits disent que cela a tué jusqu’à 1 000 Vikings. Les personnes capturées ont été pendues à des palmiers – bien que certaines se soient converties à l’islam pour sauver leur vie.

Séville a été laissée en ruines et ses habitants traumatisés, alors Abd al-Rahman II a ordonné la construction d’un chantier naval avec une nouvelle flotte pour garder les approches du fleuve Guadalquivir, ce qui a réussi à dissuader de futures attaques. Pourtant, il semble que les Scandinaves voulaient faire la paix, car un an plus tard, en 845, ils envoyèrent une ambassade à Abd-al-Rahman, qui répondit en nommant son célèbre poète de cour. Al-Ghazal, la « Gazelle », comme ambassadeur auprès des Vikings à la cour du roi Harek de Danemark.

Pillage et pillage

L’Espagne n’avait pas vu le dernier des Normands, et les raids se sont poursuivis jusqu’à la fin de l’ère viking. L’historien cordouan du XIe siècle, Ibn Hayyan, fournit les premières preuves d’attaques vikings dans les années 960 et 970, principalement en Galice, en al-Andalus et à Lisbonne. Des chartes galiciennes quelques décennies plus tard décrivent la destruction de monastères par les pillards, et une charte datée de 996 cite une ancienne forteresse scandinave utilisée comme point de repère.

Selon l’historien marocain Ibn Idhari, une autre attaque sur Lisbonne avec 28 navires en 966 a été vaincue, de même que des incursions mineures autour de Cordoue dans les années 970. La Galice a continué à être en proie à l’agression viking jusqu’au XIe siècle, et Saint-Jacques-de-Compostelle était une cible fréquente des raiders vikings en route pour les croisades en Terre Sainte. Pendant trois siècles, le royaume musulman d’al-Andalus a été menacé par les Vikings venus non pour conquérir mais pour piller.

Aujourd’hui, cette violence et cette terreur anciennes ont déclenché une allégeance improbable entre la Galice et le Danemark. Lorsque la mairie de Catoira a pris en charge l’organisation de son festival viking en 1991, un lien international s’est créé en jumelant Catoira avec la ville danoise de Frederikssund dans l’est du Danemark, célèbre pour ses jeux vikings annuels. Leur alliance témoigne de la reconnaissance internationale croissante et de l’intérêt pour la présence viking dans la péninsule ibérique.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

Source : La conversation / #NorwayTodayTravel

Avez-vous une astuce pour Norway.mw ? Nous voulons l’entendre. Contactez-nous à info@norwaytoday.no