Les Vikings étaient des pionniers de l'artisanat et du commerce international, pas seulement du pillage - 3

L’auteur de cet article est Steven Ashby, maître de conférences en archéologie à l’Université de York.

Les liens entre la technologie, le commerce urbain et l’économie internationale qui en sont venus à définir la vie moderne ne sont pas nouveaux. Au premier millénaire de notre ère, les Vikings étaient experts dans l’exploration de ces mêmes problèmes.

Pendant que les Vikings sont partis, on se souvient de leur héritage, comme lors du festival annuel Jorvik Viking à York. Les prouesses militaires et l’exploration des Normands sont plus souvent l’objet d’études, mais bien sûr, les Vikings étaient plus que de simples pirates assoiffés de sang : ils étaient aussi des colons, des propriétaires terriens, des agriculteurs, des politiciens et des marchands.

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Entre le VIIIe et le XIe siècle (l’âge des Vikings), l’Europe a connu des avancées technologiques importantes, pas toutes scandinaves – les Anglo-Saxons, les Frisons et les Francs étaient des acteurs égaux. Pour comprendre ces changements, il faut les replacer dans le contexte des contacts croissants entre la Scandinavie, les îles britanniques et l’Europe continentale – dont les Vikings étaient des acteurs clés. Les innovations technologiques telles que le tour de potier et le métier à tisser vertical ont transformé non seulement les types de produits fabriqués dans les colonies vikings, mais aussi l’échelle à laquelle ils ont été produits.

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Les développements technologiques ont émergé au fur et à mesure que les gens se réunissaient dans les centres commerciaux côtiers et les villes de marché en pleine croissance. Le monde devenait rapidement plus uni au cours de cette période qu’à aucun autre moment depuis l’apogée de l’Empire romain. Le commerce a favorisé les liens internationaux à travers la mer du Nord, la Baltique et au-delà, et des développements similaires se produisaient jusqu’au Moyen-Orient, en Afrique et en Asie. C’était une période au cours de laquelle les gens ont commencé à vivre et à travailler de manière entièrement nouvelle, et le changement technologique en était à la fois la cause et l’effet.

Alors que de nombreux artefacts vikings de l’époque sont familiers, les méthodes complexes qui sous-tendent leur fabrication sont moins connues. Chacun impliquait un ensemble spécialisé de compétences, d’outils et de matières premières, ce qui signifiait que les artisans dépendaient non seulement d’un marché de vente, mais également d’une chaîne d’approvisionnement bien organisée. C’est pourquoi le développement de l’artisanat spécialisé, l’urbanisation croissante et le commerce à longue distance sont intimement liés.

Les Vikings étaient des constructeurs de navires et des navigateurs experts, et bien que les preuves des compétences de leurs charpentiers navals survivent jusqu’à nos jours, il y a peu de détails sur la façon dont ils ont navigué lors de leurs énormes voyages. Ce qui est clair, c’est qu’entre le VIIIe et le XIe siècle, la navigation viking a connu un développement important, à commencer par l’apparition de la voile, et conduisant au développement non seulement de navires de guerre spécialisés, mais aussi de prototypes pour les grands cargos qui viendraient à dominent les eaux de l’Europe médiévale postérieure. Mais la technologie viking avait plus à offrir que des navires et des épées.

Broches

Parmi les artefacts vikings les plus reconnaissables se trouvent leurs broches. Longtemps étudiés par les archéologues, ils signifiaient le sexe, le statut et l’ethnicité. Des travaux sont en cours pour révéler la technologie de pointe utilisée dans leur fabrication.

Les preuves de la fabrication de broches dans les villes vikings comprennent les restes de moules et de creusets. Les creusets se trouvent souvent complets avec des résidus de métaux qui y ont fondu. Les broches étaient coulées en versant ce métal dans des moules, qui étaient produits en pressant des bijoux existants ou des modèles en plomb dans de l’argile, suivi d’une modification artistique mineure. Cela a donné lieu à une sorte de production de masse. Comme cet artisanat dépendait de lingots de laiton de haute qualité en provenance d’Europe continentale, des centres de production de bijoux spécialisés sont apparus dans les ports associés aux routes commerciales à longue distance.

Bijoux en perles de verre

Les chaînes de perles de verre ornées sont un autre spectacle courant dans les expositions des musées vikings. Les perles étaient fabriquées dans les villes scandinaves en manipulant soigneusement le verre coloré pendant qu’il fondait. Les dépôts de déchets prouvent que le verre brut utilisé dans ce processus se présentait sous forme de tesselles: petits blocs carrés de la Méditerranée, où ils ont été utilisés pour produire des mosaïques. On ne sait pas s’ils ont été achetés et vendus dans le sud-est de l’Europe, avant de voyager vers l’ouest, ou s’ils ont été arrachés aux églises byzantines lors de raids dans la région.

Peigne

Les os d’animaux étaient parmi les matériaux les plus importants de la technologie pré-moderne : une matière première durable, flexible et facilement disponible utilisée pour tout, des manches de couteaux aux patins à glace. Beaucoup de ces objets pouvaient être fabriqués rapidement, avec peu d’entraînement – mais pas les peignes à cheveux des Vikings.

Ces objets volumineux, ornés et sur-conçus ont pris des jours à fabriquer et nécessitaient une main entraînée. Des outils spécialisés tels que des scies, des râpes et des polissoirs étaient nécessaires, et le bois de cerf était particulièrement le matériau de choix.

Les peignes de ce type remontent à la fin de la période romaine, mais ils se sont vraiment imposés à l’époque viking, où ils sont devenus un symbole de statut et d’aspiration. Les fabricants de peignes travaillaient généralement dans les villes, où ils avaient accès à des marchés périodiques et à un réseau d’approvisionnement qui apportait des bois de cerf de la campagne locale et des bois de renne du nord de l’Arctique. Ils peuvent également avoir déménagé de ville en ville, afin de maximiser leurs ventes. C’est un excellent exemple de la façon dont la ville, la campagne et les voyages longue distance ont été liés afin de soutenir la technologie qui était importante pour la vie quotidienne des peuples de l’ère viking.

Ces exemples de travail artisanal et d’outils techniques – et il y en a beaucoup d’autres – démontrent que les Vikings doivent être considérés comme plus que de simples pillards, et plus que de simples commerçants ou marchands. Avec leur société tournée vers l’extérieur et leurs techniques de pointe, ils ont été parmi les premiers investisseurs dans les technologies globales dans un monde post-romain qui, même alors, était de plus en plus international. Et aujourd’hui, alors qu’une reconstitution moderne d’un navire viking s’embarque pour la toute première exposition viking en Chine, il est clair que leur attrait est véritablement mondial.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

Source : La conversation / #NorwayTodayTravel

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