Insider Outsider : Qu'est-ce que ça fait de vivre en Norvège en tant qu'étranger ? - 9

Une chose que j’ai remarquée, pendant mon séjour en Norvège, c’est que mes camarades immigrés (ou expatriés ou non-scandinaves) aiment vraiment se plaindre de la vie ici en Norvège. La culture du café est horrible, le prix d’un verre de vin est ridicule et les voisins vous regardent à peine dans les yeux – ce ne sont là que quelques-unes des plaintes que j’ai entendues plus d’une fois. Pourtant, la connaissance est vraiment le pouvoir. Si vous ne comprenez pas la culture, l’histoire et les gens, vous ne comprendrez jamais vraiment la Norvège. Il s’agit d’un regard profondément personnel, totalement subjectif et très certainement irrévérencieux sur le guide de la vie d’un étranger ici en Norvège. Dieu levant !

Des Vikings au pétrole : une brève histoire

Les humains vivent en Norvège depuis des milliers d’années, mais les premiers Norvégiens à avoir eu un impact sur la scène mondiale étaient, bien sûr, les Vikings. Leur histoire est celle du pillage, du pillage et de la terreur générale de l’Europe pendant environ 400 ans. De nombreux Norvégiens modernes sont leurs descendants directs et, bien que plus civilisés, des traces de leur sauvagerie peuvent encore être observées partout où l’on sert de l’alcool un vendredi soir vers 2 heures du matin.

Depuis que la Norvège a été conquise, envahie, forcée à s’unir et généralement intimidée par ses plus grands voisins, les Norvégiens sont un peuple dur, indépendant et pragmatique. Vous devez l’être depuis que vous avez été plus ou moins subjugué pendant un millénaire depuis le Moyen Âge.

L’indépendance est finalement arrivée en 1905, il faut donc se rappeler que la Norvège, en tant que nation moderne indépendante, est encore un concept historique relativement nouveau. Il y a un manque de cynisme, de racisme ou de sentiment ultra-nationaliste lorsqu’il s’agit de célébrer la fête nationale, le drapeau ou d’autres symboles de la Norvège. Le 17 mai, les Norvégiens sont tout simplement heureux et fiers de leur pays et n’hésitent pas à le montrer.

Après avoir expulsé les Allemands après la Seconde Guerre mondiale, la société norvégienne s’est améliorée. Les gouvernements de gauche successifs ont construit l’État-providence moderne qui est, selon la plupart des Norvégiens, la 8e merveille du monde. Du berceau à la tombe, le gouvernement vous soutient. Pour la plupart, en Norvège, le gouvernement travaille pour le bien de la société et du peuple et non l’inverse.

Depuis la découverte du pétrole à la fin des années 1960, la croissance économique et l’immigration généralisée ont transformé la Norvège en la société progressive, économiquement prospère et diversifiée dans laquelle nous vivons aujourd’hui.

Donc, vous devez vous rappeler un peu de l’histoire norvégienne lorsque vous traitez avec des Norvégiens. Ils sont les descendants de Vikings forts, indépendants et pragmatiques (avez-vous déjà entendu parler d’un Viking disant « s’il vous plaît » lorsqu’il commande un café ?), ils ont été conquis à plusieurs reprises et sont donc profondément fiers de leur nation (maintenant indépendante), ils croient en un système gouvernemental fort pour aider tout le monde, et ils n’ont connu que récemment une immigration généralisée.

Fier d’être norvégien : les célébrations annuelles du 17 mai au centre-ville d’Oslo. Photo : Jon Olav Nesvold / NTB scanpix

Culture, culture, culture…

Je pense qu’une erreur que font tous les étrangers, comme l’auteur, est qu’ils accordent une grande importance à l’apprentissage de la langue norvégienne et moins à la culture norvégienne. Comme une mauvaise odeur, la culture imprègne tout autour de vous et pourtant vous ne pouvez pas la voir. De leur passé lointain, lorsque les Norvégiens vivaient dans de petits villages, à travers l’État-providence d’aujourd’hui, les gens ont dû travailler ensemble pour faire avancer les choses. Il n’y a pas d’« individualisme brutal » que les Américains aiment tant – après tout, il est un peu difficile de survivre à un hiver norvégien si vous êtes seul.

La Norvège est une société hautement égalitaire, peut-être l’une des plus au monde. Bien qu’il existe encore des déséquilibres entre les sexes, du sexisme et des préjugés sexistes, les femmes ont, de manière générale, d’énormes quantités de pouvoir et d’agence. Vous constaterez que les femmes sont des membres valorisés et autonomes de la société qui ont une voix. Il est normal de voir des femmes dans les forces armées, la police et d’autres emplois « masculins ». Ce que j’aime en Norvège, c’est que votre sexe ne limite pas vos possibilités.

La loi de Jante

La ‘Loi de Jante’ est VITAL pour toute relation avec les Norvégiens et a aidé cet auteur dans de nombreuses situations. Essentiellement, cela signifie maintenir un certain niveau de conformité et ne pas se démarquer. Un ami me l’a expliqué comme « Qui pensez-vous que vous êtes ? Tu n’es pas meilleur que moi ou le gars dans la rue alors ne le montre pas, tais-toi et sois respectueux. Être personnellement ambitieux ici est souvent considéré comme avide, égoïste ou tout simplement immature. Cette loi, essentiellement, place la société devant l’individu.

Ce n’est donc probablement pas la meilleure idée de se vanter de combien vous gagnez, à quel point vous êtes bon dans votre travail et d’autres scénarios similaires que, dans d’autres pays, les gens font souvent. Soyez humble et sobre car, selon Jante et l’auteur, la louange de soi n’est pas du tout un éloge.

La princesse héritière Mette-Marit
La princesse héritière Mette-Marit dans un café linguistique de la bibliothèque publique de Bergen. Les cafés linguistiques sont gérés par Caritas et la Croix-Rouge et sont un excellent moyen de mettre en pratique vos compétences en norvégien. Photo : Lise Åserud / NTB scanpix

Langue : privé vs public

Comme beaucoup d’immigrants nouvellement arrivés, je savais que je devais apprendre la langue. La Norvège est vraiment un pays bilingue à plus d’un titre. En plus d’avoir deux langues écrites – Bøkmål et Nynorsk – les Norvégiens ont une bonne maîtrise de l’anglais. Contrairement à d’autres pays, même les générations plus âgées ont de grandes compétences en anglais car elles voyagent souvent à l’étranger pour échapper aux froids hivers norvégiens.

D’après ma propre expérience, c’est à la fois une bénédiction et une malédiction. Étant originaire d’un pays anglophone (bien que je sois sûr que certains Britanniques ne seraient pas d’accord sur le fait que les Australiens parlent en fait un «anglais correct»), il était évidemment facile pour moi de communiquer et d’être compris en Norvège. Cependant, cela peut entraîner un niveau de paresse et vous devez être très disposé à apprendre le norvégien. Pour de nombreux immigrants nouvellement arrivés, l’anglais est considéré comme la solution de facilité.

Les écoles de langues privées sont bonnes mais peuvent souvent être assez chères. D’un autre côté, les cours donnés par la Croix-Rouge ou Caritas sont gratuits mais peuvent souvent manquer de la formalité et de la structure d’un cours payant. Il convient également de noter que le Département de la protection sociale et de l’administration du travail (NAV) dispense des cours de norvégien gratuits, ce qui a aidé cet auteur et de nombreux amis. NAV est un excellent endroit pour commencer votre voyage en norvégien.

Rencontrer des Norvégiens

L’un des nombreux stéréotypes que les étrangers ont des Norvégiens est qu’ils, comme un matin de février à l’aube, sont extrêmement froids. Ils ne possèdent pas la politesse des Britanniques ou la chaleur des Latinos. Il peut être difficile pour les étrangers de se faire des amis norvégiens en raison de la forte « cliquetis » des groupes d’amitié ici. Les Norvégiens sont souvent avec le même cercle d’amis depuis l’école primaire ou même plus tôt. Pourtant, cela ne doit pas décourager les étrangers.

De toute évidence, toute forme d’emploi est un excellent moyen de commencer à rencontrer des Norvégiens. Mon conseil pour réussir à rencontrer des Norvégiens, pour amitié ou romance, est de faire ce que les Norvégiens aiment faire. Le sport est très important en Norvège, surtout en hiver, alors n’hésitez pas à vous y inscrire. Si vous êtes moins sportif, le volontariat (par exemple à la Croix-Rouge) est aussi un excellent moyen de rencontrer des Norvégiens et, ce qui est mieux, vous redonnez quelque chose à la société qui vous a accueilli. Il existe également une pléthore de clubs de lecture, de clubs d’art, de clubs de cinéma et autres à rejoindre – sans parler de la façon la plus millénaire de rencontrer des gens : les applications de rencontres ! Impliquez-vous, ne soyez pas timide, faites un effort, et une fois que vous vous êtes fait un ami norvégien, selon ma propre expérience, vous l’aurez pour la vie.

jeunes d'affaires
Un bon équilibre travail-vie personnelle, la recherche d’un consensus et une structure de pouvoir plus plate sont les caractéristiques du travail norvégien. Photo : pexels.com

Argent, équilibre entre vie professionnelle et vie privée et culture de travail

Comme mentionné, la Norvège a un coût de la vie relativement élevé. Pour bien vivre, il faut trouver un travail. NAV propose une grande variété de programmes et de cours pour vous aider à démarrer votre carrière en Norvège. Apprendre le norvégien est également important, et après avoir obtenu un niveau de base, les emplois dans l’hôtellerie, les magasins d’alimentation ou les jardins d’enfants sont un bon début.

D’après ma propre expérience, l’hospitalité était un excellent moyen d’obtenir un chèque de paie en premier. La Norvège est un petit pays avec une main-d’œuvre très instruite, donc avoir un diplôme et parler anglais ne sont pas de réels avantages ici par rapport à d’autres pays. Pour ceux qui travaillent dans le domaine des affaires, les stages sont souvent un excellent moyen de commencer à gravir les échelons de l’entreprise.

La nature égalitaire de la société norvégienne (rappelez-vous Jante) signifie qu’il existe une structure plus plate dans les lieux de travail norvégiens. Les patrons se mêlent librement à leurs subordonnés et les considèrent comme des individus appréciés. La recherche d’un consensus est importante et chacun, quelle que soit sa position, a le droit d’avoir à la fois une voix et une opinion.

N’oubliez pas que la Norvège est un pays fortement syndiqué, donc les conditions de travail sont généralement meilleures que même dans la plupart des pays occidentaux. Les salaires sont élevés, le travail est très structuré et formalisé, et les prestations de santé et de maladie sont universelles. Il y a ici un haut niveau de flexibilité et d’équilibre entre vie professionnelle et vie privée – les Norvégiens travaillent pour vivre et ne vivent pas pour travailler. NAV aide les nouveaux parents à se concentrer non pas sur le paiement des factures, mais sur l’éducation de leur nouveau-né. De manière générale, ne vous attendez pas à passer de longues journées au bureau… Surtout quand il s’agit des mois les plus chauds !

Ski
Bébé, il fait froid dehors… Alors chaussez vos skis, on part pour un ski rapide de 30km. Photo : Gorm Kallestad / NTB

Les grands espaces

Il y a une vieille expression des mères norvégiennes : « il n’y a pas de mauvais temps, juste de mauvais vêtements. Les Norvégiens aiment le plein air toute l’année. Quand il fait plus froid, les sports d’hiver sont populaires. Le ski (à la fois alpin et de fond), le snowboard, le patin à glace et le hockey sur glace sont populaires. Pendant les mois les plus chauds, nager dans les nombreux lacs ou fjords, naviguer sur des voiliers et autres activités marines culminent. Toute l’année, vous pouvez toujours voir un grand nombre de personnes faire de la randonnée dans les bois, quelle que soit la météo.

Je pense que pour comprendre l’essence de la Norvège, son âme même, il faut sortir et se perdre dans les bois ou une forêt. Là, vous serez entouré par une nature vierge et souvent sans âme en vue. Il n’y a rien de plus spécial, à mon avis, que d’attacher un sac de voyage et de partir pour camper quelque part. Se réveiller et préparer du café avec un feu de camp au milieu d’une forêt, nager nu dans un lac froid et cette première bière après avoir installé le camp pour la nuit sont de petits plaisirs que tous les Norvégiens adorent.

J’ai toujours été impressionné par la nature généralement maigre des Norvégiens. Ils sont littéralement dehors 365 jours par an pour marcher, faire de la randonnée, nager et skier – il n’est donc pas étonnant qu’ils soient tous si grands et si minces !

Un dernier conseil : apprenez à skier !

Pour résumer, je voudrais transmettre un peu de ce que j’ai appris pendant mon séjour en Norvège en tant qu’étranger. Avant tout : impliquez-vous ! Vous devez être un membre actif de la société – trouver un emploi, apprendre la langue, faire du bénévolat et faire l’effort de sortir de votre zone de confort.

D’une expérience personnelle, je ne peux pas chercher plus loin que le ski. En arrivant ici, je n’avais jamais vu de neige de ma vie – et encore moins pensé à dévaler une colline sur deux morceaux de bois. J’ai rejoint un club de ski pour débutants et j’ai passé beaucoup de temps à tomber et à massacrer les meilleures compétences du ski, mais j’ai persévéré. J’ai rencontré beaucoup d’amis d’autres horizons, cultures et pays. C’était une excellente base d’amitié. En passant tellement de temps sur les pistes, je me suis aussi petit à petit fait des amis des « professionnels » (alias les Norvégiens). Avoir un passe-temps commun a été un excellent brise-glace et cela m’a aidé à me faire des amis, à créer un réseau et à me sentir généralement plus à l’aise ici en Norvège.

Donc, mon conseil pour vivre ici est de rafraîchir un peu votre histoire norvégienne, d’essayer de comprendre la culture au sens large ici (ce qui est accepté et ce qui ne l’est pas) et de trouver des moyens d’appartenir : que ce soit un travail, une équipe sportive, un club de lecture , un cours de langue ou une société de volontariat, vous n’aurez jamais vraiment l’impression que la Norvège est votre deuxième maison si vous ne sortez pas de votre zone de confort. Comme le vôtre vraiment apprendre à skier, si je peux mélanger mes métaphores ici, si d’abord vous ne réussissez pas, relevez-vous et essayez, essayez, essayez, essayez et essayez encore !

Lykke jusqu’à !

Source : #NorwayTodayTravel

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