Vous avez entendu Take On Me. C'est l'histoire de a-ha, le groupe derrière le bop - 11

Le groupe norvégien a-ha est devenu culte dans les années 1980 avec sa chanson à succès « Prendre sur moi. » Mais que savez-vous vraiment du groupe derrière le bop ?

Il ne fait aucun doute que les superstars norvégiennes de la synth-pop ont marqué le monde de la musique. Alors, comment fait trois jeunes hommes d’Oslo obtiennent un tel succès mondial ?

Lisez l’histoire d’a-ha – un groupe d’adolescents locaux est devenu un phénomène mondial record.

Des débuts modestes

L’histoire d’a-ha commence dans une école primaire d’Oslo dans les années 70, quand Paul Waaktaar-Savoie (alors nommé Pål Waaktaar Gamst) et Magne Furuholmen appris à se connaître grâce à leur amour commun pour la musique. Ils ont finalement créé leur propre groupe, sous des noms tels que Spider Empire et Thala & The Layas Blues Bland, selon SNL.

Quelques années plus tard, ils créent un groupe appelé Bridges with Viggo Bondi et Øystein Jevanord. Le groupe a sorti un album en 1980 intitulé Fakkeltog, mais se sépare l’année suivante. Seulement 1000 éditions de l’album ont été produites, et c’est aujourd’hui une pièce de collection recherchée.

Bien que le succès de Bridges ait été limité, leur LP Fakkeltog comprenait une chanson intitulée « The Juicy Fruit Song », qui avait le même riff de synthé central que ce qui deviendrait plus tard le tube le plus célèbre d’a-ha, « Take On Me ».

Le chanteur Morten Harket lors du Jugendfest 2018 au stade Color Line à lesund. Photo : Svein Ove Ekornesvåg / NTB

À l’époque, Morten Harket faisait partie d’un groupe de soul-blues appelé Bleu Souldier. Waaktaar-Savoy et Furuholmen ont rencontré Harket au début des années 80, et ils ont uni leurs forces musicales. Ainsi, en 1982, a-ha est né.

Mais tout n’a pas été facile pour le boys band nouvellement formé. Ils ont voyagé en Angleterre en quête de succès ; cependant, les finances étaient serrées au début. Le groupe a donc réussi à joindre les deux bouts de diverses manières. Par exemple, Harket et Furuholmen sont retournés temporairement en Norvège pour gagner de l’argent pour de nouveaux enregistrements en travaillant à l’hôpital Dikemark, selon SNL.

Le trio a finalement loué un studio de musique à l’heure à Sydenham, dans le sud de Londres. L’atelier, appelé Rendez-vous, était dirigé par un homme nommé John Ratcliff.

Finalement, ils ont trouvé de l’or. Grâce à Ratcliff, une copie de leur démo est parvenue entre les mains de Terry Slater. Slater était un homme influent qui avait travaillé avec de grandes stars telles que reine, les Pistolets sexuels, et Kate Bush, selon le Financial Times. Slater connaissait apparemment une star quand il en entendait une, et a-ha avait maintenant deux nouveaux managers : Ratcliff et Slater.

En 1983, le groupe signe officiellement avec Warner Bros. Records.

Faire l’histoire

Aux Eel Pie Recording Studios à Londres, les garçons ont commencé à enregistrer de la musique pour leur premier album avec le producteur Tony Mansfield.

A-ha a ensuite sorti son premier album, intitulé Chasse haute et basse. Leur premier single n’était autre que Prendre sur moi. Cependant, la chanson a pris deux essais avant de devenir le succès que nous connaissons et aimons tous aujourd’hui. La première fois qu’il a été enregistré, la maison de disques a poussé la sortie au Royaume-Uni malgré le mixage qui ne convenait pas au groupe. Le résultat a été un flop, atteignant 137 au Royaume-Uni selon Steemit.

Un nouveau producteur nommé Alain Tarney a été amené, et la chanson Prendre sur moi a été remanié et réédité en 1985, toujours sans grand succès. Cela a conduit Warner Bros. à produire un clip vidéo extraordinaire dans le but de pousser la chanson, menant finalement à son succès.

Le clip immensément populaire a récolté plus d’un milliard de vues sur YouTube, apparemment tout aussi pertinent aujourd’hui qu’il l’était il y a plus de 35 ans. Vous pouvez le regarder ici:

Le succès retentissant a atteint la première place du palmarès américain Billboard en octobre 1985, faisant de a-ha non seulement le premier artiste norvégien à entrer dans les charts américains, mais aussi le seul groupe norvégien à figurer en tête de la liste prestigieuse.

Le 18 janvier 1986, le groupe remporte deux prix à Spellemannprisen (alias, les Grammys norvégiens). Leur première performance live a eu lieu à Los Angeles le 25 février 1986 lors des Grammys américains. A-ha a été nominé pour le meilleur nouvel artiste et a joué Prendre sur moi sur scène devant un public en extase.

La première tournée mondiale d’A-ha a débuté à Perth, en Australie, le 3 juin de la même année, et le 30 janvier 1987, le groupe a donné son premier concert sur le sol norvégien. Tenue à Kristiansand, la performance a fait sensation – l’excitation était si forte que plusieurs personnes auraient été blessées à cause de la congestion dans la file d’attente.

Le 28 septembre de la même année, l’album Chasse haute et basse a atteint le statut de double platine au Royaume-Uni. Puis, le 6 octobre, le deuxième album de a-ha Jours de canaille a été libéré.

Le trio a terminé sa tournée mondiale éclair le 12 août 1987 en France.

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A-ha en concert à Bergen. Photo : 6000.co.za sur Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Le succès continue

Le 1er mai 1988, le groupe sort un troisième album, intitulé Reste sur ces routes. Il a recueilli des critiques positives à travers le monde. Cet album comprend a-ha’s Les lumières du jour vivantes, qui était la chanson titre du film James Bond du même nom en 1987.

Suite à la sortie de Reste sur ces routes, a-ha a entamé une autre tournée mondiale qui a commencé le 19 mars 1988 au Royaume-Uni et s’est terminée le 19 mars 1989 au Brésil. L’album a été incroyablement bien reçu au Brésil et a même atteint le statut de platine dans le pays.

Le quatrième album de A-ha, Est du Soleil, Ouest de la Lune, est sorti le 22 octobre 1990. En janvier 1991, le groupe s’est de nouveau produit au Brésil, époustouflant 198 000 spectateurs au stade Maracanã dans le cadre de l’emblématique festival Rock in Rio.

Leur spectacle au Rock in Rio 1991 a battu le record du monde Guinness du concert avec le plus grand nombre de spectateurs payants.

Bien que ce record ait finalement été battu, a-ha détient un autre record du monde Guinness. Le 3 juin 2000, le groupe est entré dans le livre après l’interprétation de la chanson par Harket L’été est passé leur a assuré la plus longue note vocale de même hauteur dans une chanson qui a fait le classement officiel des singles du Royaume-Uni. La note vocale a été tenue pendant 20,2 secondes, soit huit mesures.

Des hauts et des bas

Plus tard cette année-là, l’album Titres et échéances – Les hits de a-ha a été libéré. Il a été bien reçu à l’international et s’est vendu à deux millions d’exemplaires dans le monde.

Leur prochain album, Plage du souvenir, a été libéré le 14 juin 1993 avec un accueil décevant. C’était la dernière sortie américaine du groupe, avec la chanson Sombre est la nuit pour tous pour atteindre la 111e place des charts américains.

Parmi les morceaux se trouve le cadeau de mariage de Waaktaar-Savoy à sa femme Lauren Savoie: une chanson qu’il a écrite pour elle intitulée Ange dans la neige.

La sortie de cet album marque le début d’une période de retraite pour le groupe. Alors que la maison de disques Warner Bros. voulait donner la priorité à Harket en tant qu’artiste solo, Waaktaar-Savoy a travaillé sur un projet intitulé Savoie, et Furuholmen a expérimenté en tant qu’artiste et compositeur de films, selon SNL.

Après avoir donné deux concerts lors des Jeux olympiques d’hiver de 1994 à Lillehammer, en Norvège, a-ha a passé plus de quatre ans avant de se produire à nouveau ensemble en 1998 lors de la cérémonie du prix Nobel de la paix. Bien que conçu comme une performance unique, la réponse a été si bonne que le groupe a choisi de continuer en tant que groupe.

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A-ha se produisant à Oslo lors de leur tournée d’adieu en 2010. Photo : Elisa Banfi sur Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Le 17 juillet 2000, le sixième album studio d’a-ha Mineur Terre Majeur Ciel est sorti – sept ans après la sortie de leur dernier album. Le groupe norvégien avait un nouveau manager appelé Brian Lane, et ils se lancent dans une autre tournée mondiale des années 2000-2001.

En 2004, ils signent un contrat avec Universal Music dans lequel ils s’engagent à produire trois nouveaux albums. En 2005, le single Celice est sorti, suivi de peu par l’album Analogue.

Le 15 juin 2009, a-ha sort l’album Pied de la montagne. Malgré des critiques mitigées, l’album a extrêmement bien fonctionné et a atterri à la première place en Allemagne, à la deuxième place en Norvège et à la cinquième place au Royaume-Uni.

Néanmoins, le groupe a annoncé le 15 octobre 2009 qu’ils se sépareraient. Ils ont entrepris une dernière tournée mondiale d’adieu qui s’est terminée à Oslo en décembre 2010.

réunis

Les fans ont été ravis quand, près de cinq ans plus tard, ils ont appris que a-ha n’était pas fini, après tout.

Le 4 décembre 2014, il est devenu connu que a-ha se produirait au festival Rock in Rio 2015. Les membres du groupe ont annoncé plus tard qu’ils s’étaient engagés à coopérer pour deux nouvelles années.

Le 4 septembre 2015, un nouvel album, Coulé dans l’acier, a été libéré. Peu de temps après, ils se sont lancés dans le Cast in Steel Tour.

Et plus récemment…

Une merveilleuse nouvelle pour beaucoup est arrivée lorsque le groupe a annoncé qu’il sortirait de la musique – pour la première fois en sept ans !

Leur prochain album, intitulé Le vrai Nord, contient douze nouvelles chansons et sortira en 2022.

« Le vrai Nord sera la lettre de voyage musicale d’a-ha du grand nord – un concert en direct fait pour les films, avec seulement du nouveau matériel. C’est notre hommage mélancolique à la mer et à la nature du nord de la Norvège », a déclaré Furuholmen à VG.

Source : #NorwayTodayTravel

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