Le tourisme noir est-il dérangeant pour le voyeurisme ou réellement éducatif ? - 7

Alors que le monde rouvre après les jours sombres des blocages et des fermetures de frontières liés au COVID-19, beaucoup se rendront à l’étranger pour des vacances bien méritées. Cependant, il y en aura beaucoup qui abandonneront la plage ou la place pour un site de douleur ou de souffrance. D’Auschwitz à Tchernobyl, de Fukushima au Colisée, les sites, les monuments et les lieux associés à la mort et à la tragédie sont des affaires importantes. Cette forme de tourisme est-elle une fascination dérangeante pour l’angoisse humaine ou est-ce un moyen utile d’éduquer le public sur le côté obscur de la nature humaine ?

Visiter un lieu de douleur, d’angoisse ou de souffrance

Le tourisme noir est un concept vaguement défini qui implique la visite de lieux associés à une sorte de traumatisme : une zone de douleur, de souffrance, de tourment ou de tristesse. Traîner à travers le monde vers un lieu de tourisme sombre – par exemple, où historiquement la guerre, le génocide, le terrorisme, le nettoyage ethnique, le meurtre de masse, la guerre ou une catastrophe écologique ou causée par l’homme a eu lieu – n’est peut-être pas l’idée parfaite de vacances pour tout le monde.

Ses détracteurs le voient comme un « tourisme morbide » ou un « tourisme de deuil » et disent que les touristes exploitent la douleur et la souffrance pour leurs propres peccadilles voyeuristes. Pourtant, beaucoup disent que le «tourisme noir» n’est pas seulement une bouée de sauvetage économique pour bon nombre de ces endroits, mais peut également être une forme d’éducation pour empêcher que de telles douleurs et souffrances ne se reproduisent.

Avec la sortie d’émissions comme celle de Netflix Sombre Touriste ou HBO Tchernobyl l’intérêt pour le côté sombre du tourisme est devenu plus clair.

Gladiateurs, bombes nucléaires et Utøya

Cependant, le tourisme noir n’est pas un phénomène moderne. Les humains ont toujours été intrigués par la douleur, la souffrance et la mort. Les Romains, ces précurseurs de la « civilisation » en Europe, ont construit le Colisée pour voir les gladiateurs participer à des duels de mort et de gloire… Pour se divertir !

De plus, la vue d’une pendaison ou d’une exécution publique était courante dans toute l’Europe jusqu’à l’époque moderne. Les Anglais et les Français l’ont souvent entrepris avec tant de délectation qu’ils ont coupé la tête de leurs rois respectivement aux XVIIe et XVIIIe siècles. Pour le public, les pendaisons ou les exécutions étaient autant un spectacle sinistre mais divertissant – ou plus – qu’elles étaient une forme de justice et de punition.

De l’autre côté de l’océan Atlantique, le début de la guerre de Sécession a vu de nombreuses familles (y compris des enfants !) préparer des pique-niques et partir de Washington DC pour assister à l’action sur les champs de bataille à proximité.

À l’« ère nucléaire », le Japon et l’Ukraine ont connu une énorme augmentation du « tourisme noir ». Hiroshima et Nagasaki sont des destinations populaires pour les défenseurs de la paix mondiale, mais aussi pour ceux qui veulent voir la puissance brute et la destruction de ce qu’une bombe nucléaire peut faire. La centrale nucléaire de Tchernobyl, près de la frontière entre l’Ukraine et la Biélorussie, a été le théâtre d’un accident mortel en 1986. Bien qu’elle ait laissé un rayon de 30 kilomètres inhabitable pour l’homme, c’est l’une des destinations touristiques les plus populaires d’Ukraine.

Plus près de nous, le débat sur un projet de mémorial, sur Utøya, en mémoire des attentats du 22/7, traîne depuis une décennie. Beaucoup se sont opposés, affirmant que le mémorial infligerait une douleur psychologique continue à ceux qui vivent à proximité.

Faites votre valise… Et vos combinaisons anti-radiations. Il s’agit du réacteur nucléaire de Tchernobyl, le site de l’accident nucléaire de 1986. // NTB-photo: Aleksander Nordahl

Auschwitz : une étude de cas

Les camps de concentration et d’extermination d’Auschwitz, à Oświęcim, en Pologne, sont peut-être le spectacle qui a donné naissance au mouvement moderne du « tourisme noir ».

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Pologne a été conquise et occupée par l’Allemagne nazie. Une série de camps de concentration ont été construits à travers la Pologne, le plus grand étant Auschwitz. Dans le cadre de la « solution finale » dérangée d’Adolf Hitler, ces camps ont été construits délibérément pour l’extermination du peuple juif, mais de nombreux homosexuels, Roms, Soviétiques et autres prisonniers politiques sont également morts à l’intérieur. On estime qu’environ 1,1 million de personnes sont mortes à Auschwitz, dont 865.000 juifs gazés à leur arrivée.

Après la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement polonais (sous influence soviétique) a construit le musée d’État d’Auschwitz-Birkenau qui est ensuite devenu un site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1979. Quelque 2,3 millions de visiteurs ont fait le pèlerinage dans ce lieu synonyme de génocide et de haine.

Les objectifs principaux du musée, et la préservation de la vue en général, sont de montrer au monde les atrocités exactes commises dans les différents camps, mais aussi d’éduquer les gens pour aider à empêcher que de telles atrocités ne se reproduisent.

Les hordes de touristes qui visitent chaque année présentent un avantage économique secondaire. Non seulement les gouvernements locaux et nationaux polonais bénéficient de droits d’entrée, mais toute une économie s’est construite autour des guides touristiques, des bus touristiques, des voyagistes, des chauffeurs de taxi, etc.

Pourtant, il y a un sentiment que la visite de cet endroit doit être faite de la bonne manière. Les visiteurs ont été accusés d’avoir fait preuve d’un manque de respect flagrant, comme de poser pour des selfies devant la tristement célèbre porte principale.

L’éducation est la clé

L’éducation et la préservation de la mémoire historique sont considérées comme deux des principales raisons pour lesquelles visiter des sites de douleur et de souffrance peut être bénéfique.

Le musée du Mémorial de la paix d’Hiroshima a été inauguré une décennie après que l’US Air Force eut largué la première de ses bombes atomiques sur le Japon. Depuis lors, plus de 53 millions de personnes l’ont visité. Le musée « collecte et expose les biens laissés par les victimes, des photos et d’autres documents qui traduisent l’horreur de cet événement ». Il est divisé par thème pour montrer aux visiteurs les dommages spécifiques et généraux causés par le largage d’une bombe nucléaire sur une ville. Les vêtements et effets personnels des individus ainsi que des parties de bâtiments et les séquelles d’empoisonnement par rayonnement nucléaire sont tous documentés et exposés. L’espoir est que montrer les dégâts horribles causés empêchera de telles armes d’être réutilisées.

Le Musée de la Résistance à Bergen est également un autre exemple d’institution utilisant une histoire sombre à des fins éducatives. Ici, les visiteurs peuvent voir les manières mêmes dont la résistance norvégienne était plus active dans cette ville que d’autres.

Quand le «tourisme noir» tourne mal

Il y a, cependant, l’argument selon lequel le «tourisme noir» est tout simplement moralement répréhensible. Pourquoi diable les touristes voudraient-ils visiter un endroit où la mort, la destruction ou la catastrophe se sont produites ?

La série HBO Tchernobyl a ramené les événements entourant la catastrophe nucléaire de 1986 dans l’air du temps culturel. Depuis sa diffusion en 2019, le nombre de visiteurs à Tchernobyl a augmenté. Jusqu’au début des restrictions de voyage en cas de pandémie en mars dernier, l’augmentation était de plus de 40% selon le Washington Post. Cependant, tout le monde n’est pas satisfait de l’augmentation du nombre de touristes. Bien qu’il permette une bouée de sauvetage économique pour de nombreux habitants, c’est toujours un lieu de catastrophe où des communautés entières ont vu la douleur de la mort et de l’expulsion forcée.

Une manière et une conduite respectueuses et appropriées sont également requises pour de nombreux « touristes noirs ». Le mémorial de l’Holocauste de Berlin, un mémorial à tous les Juifs assassinés en Europe, a été le théâtre d’une controverse en 2017. Ici, Shahak Shapira, un écrivain israélo-allemand, a utilisé ce mémorial pour un certain nombre de photographies sur son site Web intitulé « Yolocaust ». Ils ont été photoshopés pour inclure un homme jonglant avec des balles roses et une femme prenant diverses poses de yoga. Bien que Shapira ait voulu qu’ils soient délibérément provocateurs, de nombreux Berlinois ont estimé que le mémorial de l’Holocauste n’était tout simplement pas un lieu propice à l’aventure artistique.

Un sentiment de respect et de gravité est souvent requis, ce qui peut être difficile avec le monde obsédé par les smartphones d’aujourd’hui. Rien n’illustre à quel point le « tourisme noir » peut être simplement voyeuriste et irrespectueux que le cas de Breanna Mitchell. En visite à Auschwitz en 2014, l’adolescent américain a pris un selfie et l’a téléchargé sur Twitter avec des hashtags et des emojis. Cela a ensuite créé une fureur dans le «Twitterverse» à propos du mauvais goût, du manque de respect et simplement d’un manque de maturité.

Bien que les monuments commémoratifs soient souvent construits pour un débat et une discussion sur les événements qu’ils commémorent, les « touristes noirs » devraient maintenir un sens de la gravité, du respect et du bon sens – après tout, de nombreux endroits sont le théâtre de la mort d’individus, de familles, voire des communautés entières.

Mémorial d'Utøya
Une proposition commémorative d’Utøya. Photo : Håkon Mosvold Larsen / NTB

Utøya : Douleur, souffrance et mémoire

Ici en Norvège, les événements horribles du 22/7 ont été difficiles, à la fois psychologiquement et physiquement, à commémorer. Bien qu’une décennie après la pire perte de vie en Norvège depuis la Seconde Guerre mondiale, les cicatrices et la douleur sont toujours évidentes.

Pendant une grande partie de la dernière décennie, un débat a fait rage sur la meilleure façon de commémorer les événements. Le site de la première explosion d’une bombe, dans l’ancien quartier Y du gouvernement, au centre d’Oslo, a été nettoyé et un mémorial aux victimes construit. Cependant, un mémorial sur l’île d’Utøya elle-même a été la source de frictions au sein de la communauté locale. Le design gagnant, appelé ‘Mémoire Trou‘, a été étiqueté par les voisins comme ‘viol de la nature‘ et diverses poursuites communautaires contre le mémorial. Les habitants craignent à la fois une « retraumatisation » et ne veulent tout simplement pas que la région se remplisse de touristes ébahis.

Le mémorial n’a pas été achevé à temps pour le récent anniversaire du 10e anniversaire et on estime que le coût est devenu incontrôlable, passant de 40 à 500 millions de NOK en raison des poursuites en cours.

Tourisme sombre : faites-le bien

Les humains ont toujours eu une fascination pour le macabre.

Visiter des lieux associés à la mort, aux catastrophes et à la destruction peut être utile pour aider à empêcher que de tels événements ne se reproduisent. Cela donne également aux communautés dans lesquelles la catastrophe s’est produite une source d’argent pour les aider à se reconstruire et à retrouver un sentiment de normalité.

Cependant, un sentiment de respect et de maturité est nécessaire lors de la visite de tels endroits – il ne s’agit pas toujours d’obtenir le selfie parfait pour « le ‘Gram' ».

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A propos de l’auteur:

Jonathan est un amoureux de l’écrit. Il pense que la meilleure façon de lutter contre cette polarisation de l’actualité et de la politique, à notre époque, est d’avoir une vision équilibrée. Les deux côtés de l’histoire sont également importants. Il aime aussi les voyages et la musique live.

Source : #NorwayTodayTravel

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