Tout sur Avaldsnes, la patrie historique des souverains vikings en Norvège - 7

Fou presque 5000 ans, Avaldsnes était LE centre du pouvoir en Norvège. De l’âge du bronze au XVe siècle, des chefs, des rois et des souverains y ont établi le plus ancien siège royal de Norvège. Un petit village aujourd’hui, Avaldsnes a encore une histoire plus grande que nature impliquant le commerce, la religion et, bien sûr, les Vikings !

Petit village, grande histoire

Situé sur la côte ouest de la Norvège, parmi les fjords balayés par le vent, se trouve le village d’Avaldsnes. Aujourd’hui village d’environ 3000 habitants, il est situé au nord-est de la ville de Karmøy et à environ 10 kilomètres de Haugesund, coincé à peu près à mi-chemin entre Bergen et Stavanger.

Ici, les visiteurs peuvent visiter une ferme viking en activité, se promener dans le Pilgrimsleden (Route des pèlerins) jusqu’à l’église Saint-Olaf d’Avaldsnes, ou découvrez l’importance d’Avaldsnes pour les routes commerciales vikings au Centre d’histoire de Nordvegen.

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Établissement humain depuis l’âge du bronze

Sa taille et son statut actuels relativement petits ne doivent pas faire oublier qu’Avaldsnes joue un rôle énorme dans la mémoire culturelle et historique de la Norvège.

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Les humains ont façonné le paysage autour d’Avaldsnes depuis au moins l’âge du bronze nordique (vers 1800 – 1500 avant JC). Au cours de cette période, les cultures locales avaient des routes commerciales sur lesquelles des objets tels que des outils en silex (Avaldsnes abrite le plus grand trésor de silex jamais trouvé en Scandinavie) étaient déplacés, probablement via des navires à aubes – précurseurs des drakkars à rangées des Vikings à venir . Ce système d’économie était probablement contrôlé par l’aristocratie locale de l’époque et faisait de la région un centre de pouvoir.

Sur le plan spirituel, les peuples locaux de l’âge du bronze étaient marqués par un ensemble de croyances qui, selon certains experts, tournaient autour du culte du soleil et des tumulus. La complexité de leurs tumulus est un témoignage de la richesse que l’aristocratie pouvait amasser à l’emplacement stratégique qu’est Avaldsnes.

Situé à environ un kilomètre au nord-ouest d’Avaldsnes, le cimetière de l’âge du bronze connu sous le nom de Blodheia ou Reheia contient des tumulus richement meublés, avec des armes, des bijoux et d’autres symboles de richesse et de pouvoir.

Sur la photo, le célèbre casque Gjermundbu au Musée de l’ère viking à Oslo. Photo : Statsbygg/Geir Anders Rybakken Ørslien

Des Romains aux Vikings

Avaldsnes abrite une fascinante découverte datant du 3e siècle après JC, pendant l’âge du fer romain.

En 1834, des armes romaines, un collier de 600 grammes, du verre, de l’or et d’autres objets ont été découverts enterrés aux côtés d’un puissant prince dans le Flaghaug (Monticule de drapeau). Cette découverte suggère que les personnes vivant ici (en raison de l’emplacement commercial privilégié) avaient un contact direct avec l’Empire romain qui dominait une grande partie de l’Europe à cette époque.

Avance rapide de quelques siècles et le statut royal d’Avaldsnes continue. Les liens des Vikings avec Avaldsnes commencent dans les années qui ont précédé le tristement célèbre raid de Lindisfarne – souvent utilisé pour marquer le début de l’ère viking.

Au cours du 8e siècle après JC, deux enterrements de navires – aujourd’hui connus sous le nom de Les navires Storhaug et Grønhaug – ont été déposés un peu au nord d’Avaldsnes d’aujourd’hui. Le navire Storhaug a été construit vers 770 et déposé dans le sol en 799, tandis que le navire Grønhaug a probablement été construit et enterré moins d’une décennie plus tôt. Quiconque a été enterré avec des navires aussi majestueux que ces deux-là était probablement un membre de la classe dirigeante.

Devenir la capitale viking

Il est dit que Harald Fairhair vers 870 de notre ère en raison de son emplacement stratégique à la fois sur la côte ouest de la Norvège (permettant une base pour les raids de navires vikings) et de son port sûr à partir duquel le commerce maritime norvégien pourrait être contrôlé.

Trésor viking volé
Trésor viking volé. Photo : la Norvège aujourd’hui

Dans les années qui ont suivi son règne, Avaldsnes a continué de croître, comme en témoignent les drakkars, les tumulus et la richesse des objets découverts par les archéologues entourant le village.

Depuis l’emplacement stratégique d’Avaldsnes, les Vikings pouvaient régner et contrôler tout le commerce le long de la Nordvegen (La Voie du Nord – d’où le nom de la Norvège).

Pour ceux qui sont curieux de connaître la vie dans ce qui a été appelé « le plus ancien siège royal de Norvège », une réplique d’une ferme de l’ère viking a été construite à Avaldsnes et peut être visitée aujourd’hui.

Cathédrale de Nidaros - église
Cathédrale Nidaros, Trondheim : Le terminus le plus au nord de la Route du Pèlerin. Photo : Gorm Kallestad / NTB scanpix

Christianisme et chemin du pèlerin

Introduit en Norvège vers le début du VIIIe siècle de notre ère, le christianisme a d’abord rencontré une résistance, mais est devenu la religion majoritaire au 13e siècle.

Sous Le roi Håkon Håkonsson, l’église Saint-Olaf a été construite à Avaldsnes vers 1250.

L’église Saint-Olaf est maintenant sur le Pilgrimsleden itinéraire, qui se termine à la cathédrale Nidaros de Trondheim. Aujourd’hui, vous pouvez visiter l’église, puis vous rendre au centre historique de Nordvegen à proximité pour en savoir plus sur l’impressionnante Avaldsnes.

Pour plus d’informations sur les Vikings, consultez notre guide ultime pour explorer l’histoire des Vikings ici.

Source : #NorwayTodayTravel

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