Le houx et le lierre : comment les pratiques païennes se sont retrouvées à Noël - 3

Cet article a été écrit par Pierre Glaves, Enterprise Fellow à l’Université de Northumbria, Newcastle.

Chaque année, presque sans y penser, nous intégrons certaines espèces végétales à nos fêtes de Noël. Le plus évident est l’arbre de Noël, lié historiquement en Angleterre à Prince Albert – mais son utilisation dans les foyers britanniques remonte au moins à 1761 lorsque Charlotte épouse de George III planta un arbre à la cour royale.

(Il vaut probablement la peine de noter ici que le premier arbre de Noël à brosse artificielle a été produit à l’aide de la même machine que celle conçue à l’origine pour produire des brosses de toilette.)

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Trois autres plantes sont intimement associées à Noël : le houx, le lierre et le gui – et dans tous les cas leur écologie est intimement liée à leurs usages culturels.

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De tous les arbres qui sont dans le bois

Le houx, comme le lierre et le gui, est un vert d’hiver et l’apport de végétation verte dans la maison est étroitement lié à la renaissance à la fois du printemps et de Christ. C’est le houx qui porte le plus la couronne – ses feuilles épineuses et ses baies rouges sont liées à la couronne d’épines de Jésus. Mais un tel lien n’explique pas pourquoi le houx est lié à Noël plutôt qu’à Pâques.

King’s College Choir : Le houx et le lierre

Le houx était un élément important dans les parcs à cerfs et les anciens domaines de chasse – et le nom de houx survit encore dans les noms de lieux modernes tels que Hollins, Holm Hodder, Hollyoaks et Hollywood – et était important pour la nourriture d’hiver. Dans la New Forest, dans le sud de l’Angleterre, le houx est encore coupé comme brout pour les poneys.

La canopée dense et épineuse du houx signifiait également qu’il était utile comme protection. Il était parfois planté à côté de jeunes arbres d’espèces d’arbres précieux pour offrir une certaine protection contre les animaux au pâturage et il n’est pas rare de voir du houx pousser à côté de chênes et d’autres arbres, soit à cause d’une plantation délibérée, soit à la suite de graines déposées par des oiseaux perchés sur le branches ci-dessus.

Le houx a également été pensé pour protéger la maison – le houx que vous mettez autour de la porte agit comme un papier mouche pour les fées, piégeant tous les mauvais esprits qui tentent d’entrer.

Holly et Ivy sont souvent liées ensemble à Noël; cela remonte beaucoup plus loin, à l’idée du houx (mâle) et du lierre (femelle) brûlés ensemble lors de la fête païenne de Beltane.

Le lierre, comme le houx, est une importante espèce de plante comestible à feuilles persistantes dans les forêts britanniques. L’un des cinq plantes grimpantes ligneuses, comme le gui, il peut former des excroissances denses dans la canopée qui peuvent nuire à l’hôte. Comme pour le gui, il est lié à la fois à Noël et à la romance. Le lierre est inhabituel parmi ces espèces car il est également associé à la mort et à la mélancolie ainsi qu’à la renaissance.

Le gui : plante de fertilité

gui européen Viscum album est un parasite partiel; il tire une partie de sa nutrition de l’arbre hôte mais produit également sa propre énergie grâce à la photosynthèse. Il est inhabituel d’être une espèce parasite qui a été délibérément propagée par l’homme car on pensait qu’elle encourageait la fructification dans les vergers. Pline croyaient que les graines de gui devaient être mangées par les oiseaux pour germer, en effet le nom gui signifie bouse sur un bâton.

Le gui est le plus souvent associé à l’amour, la romance, la parade nuptiale et le baiser à la fête de Noël. Ses premières associations sont plutôt plus sexuelles et quand vous regardez sa forme distinctive, il est assez facile de comprendre pourquoi. Le gui a des paires de tiges courtes et ligneuses qui se détachent à angle droit avec au moins deux baies blanchâtres en forme de boule à la jonction des tiges. Les baies lorsqu’elles sont écrasées sécrètent un liquide blanc collant.

La plupart des gens associent le gui aux vergers, mais il peut pousser sur une plus large gamme d’espèces d’arbres à condition qu’elles aient une écorce assez molle. Le pommier est l’espèce hôte la plus courante, mais on le trouve également sur les tilleuls, l’aubépine et le peuplier. La Société botanique de Grande-Bretagne et d’Irlande (BSBI) de 1970 et 1990 indique que le déclin du nombre de vergers et les changements de gestion ont eu un impact sur l’abondance du gui. Des études plus récentes indiquent une extension possible de l’aire de répartition dans l’est de l’Angleterre. Il y a un besoin de plus de travail d’enquête et vous pouvez participer en soumettant vos enregistrements de gui ici.

Le gui pousse dans la canopée des arbres, sans racines ni lien avec la terre et il reste vert en hiver lorsque le reste de l’arbre est mort. Avec une telle vitalité surnaturelle, il est facile de comprendre pourquoi le gui a été associé à des propriétés magiques. C’est l’un des rares exemples préchrétiens de magie végétale à survivre. Beaucoup pensent que le gui et les poinsettias sont toxiques. Les variétés d’Europe du Sud contiennent des toxines, mais les variétés britanniques sont moins toxiques et il n’y a pas eu d’incident récent d’empoisonnement connu. Il est étrange qu’une plante perçue comme toxique porte le nom d’une confiserie. Les Celtes croyaient que le gui était une plante guérisseuse – et il a maintenant été découvert qu’il contient des composés anti-tumoraux.

Ainsi, lorsque vous déposez vos couronnes de houx et de lierre et que vous prenez un baiser sous le gui, rappelez-vous que vous participez à des traditions historiques et moins historiques et célébrez l’histoire naturelle qui fait partie de Noël.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

Source : La conversation / #NorwayTodayTravel

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