Décorer les salles de l'histoire : les origines des décorations de Noël - 3

Cet article a été écrit par Anne Lawrence Mathers, professeur d’histoire médiévale, Université de Reading.

L’idée d’accrocher des décorations en plein hiver est plus ancienne que Noël lui-même. Les décorations sont mentionnées dans les anciennes descriptions de la fête romaine des Saturnales, qui aurait son origine au 5ème siècle avant JC.

Quelque 900 ans plus tard, un évêque chrétien de Turquie a écrit avec désapprobation au sujet des membres de sa congrégation qui buvaient, festoyaient, dansaient et « couronnent leurs portes » de décorations à la mode païenne à cette période de l’année.

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Le VIe siècle Pape Grégoire le Grand a pris une ligne différente. le Vénérable Bède, un moine anglais, rapporte que les païens anglais avaient célébré le début de leur année au solstice d’hiver et l’avaient appelé « la nuit des mères ».

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Gregory a recommandé que ces célébrations soient réinventées plutôt que interdites. Ainsi, la construction de branches vertes et d’ornements naturels s’est plutôt concentrée sur les églises – en utilisant des plantes qui ont conservé leur signification festive à ce jour.

La nature a bien sûr un rôle à jouer. Dans des pays comme le Royaume-Uni, la verdure en plein hiver est limitée. Les feuilles disponibles – houx, lierre et gui – sont devenues des choix évidents pour les décorations. Le gui a longtemps été vénéré par les druides, tandis que le houx et le lierre étaient célébrés dans les chansons anglaises au moins à partir du XVe siècle.

Le roi Henri VIII en a composé un qui commence : « Vert pousse le houx, Ainsi fait le lierre, Bien que les rafales d’hiver ne soufflent jamais aussi haut, Vert pousse le houx. » (J’ai modernisé l’orthographe, mais ce n’était jamais très accrocheur.)

La verdure était bon marché et c’est peut-être pour cette raison qu’elle n’est pas mentionnée dans les descriptions des décorations domestiques de l’Europe médiévale. Les ménages aristocratiques préféraient étaler leur richesse en faisant ressortir leurs plus belles tapisseries, bijoux et plateaux d’or.

Les bougies de cire étaient une autre forme de consommation ostentatoire, ainsi qu’un clin d’œil à la signification religieuse. Mais les descriptions des festivités de Noël jusqu’au XVIIe siècle se concentrent sur la décoration de la personne plutôt que sur la maison. Des costumes étranges, des masques, des vêtements à inversion de rôle et des peintures faciales sont tous mentionnés à plusieurs reprises.

L’accent précoce mis sur les décorations domestiques apparaît dans une chanson de Noël du poète et agriculteur anglais Thomas Tusser, écrit en 1558. Il s’ouvre : « Obtenez du lierre et de la coque [holly] femme, orne ta maison. De toute évidence, la décoration des maisons familiales était considérée comme un travail pour les femmes – et cela aussi est devenu une tradition persistante.

Au siècle suivant, les célébrations de Noël sont devenues un sujet de vives disputes entre les réformateurs et les traditionalistes, les réformateurs attaquant ce qu’ils considéraient comme des réjouissances païennes.

Créer des traditions modernes

C’est la révolution industrielle qui a été bien plus près de détruire Noël que les puritains ne l’ont fait, en supprimant les fêtes traditionnelles de la fin du XVIIIe et du début du XIXe siècle. Les réformateurs sociaux ont répondu en réinventant énergiquement les traditions.

Cependant, l’accent est resté fortement sur la responsabilité des femmes pour les décorations. Le magazine britannique, La dame, affirma en 1896 que toute hôtesse dont les décorations étaient « maigres » était une honte pour sa famille.

A quoi s’attendre alors à cette date ? Une femme de la classe moyenne aurait peut-être été guidée par la chanson qui s’ouvre sur la célèbre instruction de « Deck the hall[s] avec des branches de houx », publié en 1862.

Cette chanson est en elle-même un bon exemple de la recréation continue des traditions à travers l’histoire. Les nouvelles paroles en anglais ont été écrites pour accompagner une mélodie galloise du XVIe siècle, dont les paroles originales ne faisaient aucune mention de houx ou de décoration. Les paroles de 1862 ont été presque immédiatement mises à jour pour supprimer les encouragements à la consommation excessive d’alcool.

Encore relativement nouvelle en Grande-Bretagne et aux États-Unis à cette époque, bien que de plus en plus populaire, était la coutume allemande du sapin de Noël décoré, qui a été enregistrée pour la première fois en Rhénanie au XVIe siècle.

Ses décorations étaient principalement des bougies et de petits cadeaux, qui étaient souvent de la nourriture et des bonbons faits maison. En 1896, l’arbre pourrait être accompagné d’un affichage de cartes de Noël imprimées portant des images de houx, de gui, de nourriture de saison et de cloches. Les images les plus récentes comprenaient des rouges-gorges et, bien sûr, Père Noël. Une autre innovation fut l’arrivée de l’éclairage électrique dans les années 1890, qui permit l’invention des guirlandes lumineuses.

On peut soutenir que la révolution industrielle, n’ayant pas réussi à détruire Noël, l’a finalement absorbé et étendu. Des jouets, des cadeaux et des décorations abordables et fabriqués en série ont fait de Noël le festival que nous connaissons aujourd’hui et ont rendu les décorations possibles pour presque tous les foyers, même dans les grandes villes où le feuillage était rare.

Un homme qui a joué un rôle majeur dans la création et la diffusion de versions abordables de décorations était l’entrepreneur américain et magnat de la vente au détail, FW Woolworth. Sa décision d’importer de grandes quantités de boules de verre et d’étoiles, produites à l’origine par des ateliers familiaux en Allemagne, a beaucoup contribué à la diffusion de ce nouveau support.

À côté de ceux-ci sont venus des guirlandes en papier et des bas de Noël décoratifs, ainsi que des jouets en étain peint. Une autre idée qui a commencé en Allemagne était la guirlande. Il s’agissait à l’origine de fines bandes d’argent scintillantes, mais elles ont ensuite été produites en série – d’abord dans des métaux moins chers, puis en plastique.

Aujourd’hui, bien sûr, le plastique n’est plus à la mode. En conséquence, nous verrons peut-être une nouvelle réinvention de nos décorations et traditions de Noël – qui, d’un point de vue historique, est une tradition en soi.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

Source : La conversation / #NorwayTodayTravel

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