Sur les traces d'un saint : Trekking St. Olav's Way to Trondheim - 7

Pendant des centaines d’années, les pèlerins ont parcouru la Norvège sur une série de « Pilegrimsleden » (routes des pèlerins). Quelque 7 itinéraires différents, s’étendant sur 3 000 kilomètres, à travers des paysages épiques, reliaient des parties de la Scandinavie plus large à la cathédrale de Nidaros à Trondheim. Les randonnées pédestres sont aujourd’hui une attraction touristique majeure et une façon différente de voir la Norvège.

Olaf II Haraldsson : roi, saint et icône chrétienne

Pour beaucoup, l’histoire de la Norvège tourne autour des Vikings païens terrorisant tout le monde, de l’Irlande à Istanbul. Cependant, il y a un personnage qui symbolise le changement que la Norvège entreprenait dans les dernières années de « l’ère viking » (environ 800-1100 CE) : Olaf II Haraldsson.

Olaf était roi de Norvège de 1015 à 1028 CE et était traditionnellement considéré comme aidant à répandre le christianisme en Norvège pendant son règne. Après sa mort, il fut saint en 1164 CE et reçut le titre de « Rex Perpetuus Norvegiae » (Le Roi Perpétuel de Norvège) et canonisé à la Cathédrale de Nidaros à Trondheim. Sa sainteté a encore encouragé l’adoption du christianisme par la population païenne de Norvège.

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Les légendes entourant son règne et sa sainteté sont devenues une partie importante du folklore national norvégien et un élément central de l’identité nationale. Pendant des centaines d’années après cette mort, les pèlerins chrétiens ont afflué vers la cathédrale de Nidaros pour visiter sa tombe en empruntant une série de routes bien établies qui reliaient d’abord la Norvège au reste de la Scandinavie, puis à une grande partie de l’Europe du Nord. Ces itinéraires en Norvège sont souvent appelés « Chemin de Saint Olav ».

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Un panneau de vitrail représentant la mort de saint Olav dans la cathédrale de Nidaros, à Trondheim. Photo : NTB Norway\.mw.

Chemin de Saint Olav : 7 itinéraires différents à travers la Norvège

Il existe 7 « routes de pèlerins » différentes qui décortiquent la Norvège. Ceux-ci sont :

1) Le chemin de Gudbrandsdalen : la route de pèlerinage la plus couramment utilisée car c’était autrefois la seule route principale menant à Nidaros (Trondheim) pendant des centaines d’années. À partir d’Oslo, il s’étend sur 642 kilomètres et les points culminants comprennent le trekking à travers la pittoresque vallée de Gudbrandsdal.

2) Le nord du Parth: cela commence à l’église Gloshaug à Gloshaugen et serpente vers le sud sur 299 kilomètres pour ensuite se connecter au chemin de Saint Olav et à la cathédrale de Nidaros.

3) Chemin de Saint Olav: Un itinéraire de 563 kilomètres qui s’étend de Selånger en Suède à Stiklestad en Norvège. Suit le chemin qu’Olav a emprunté sur le chemin de la bataille de Stikkelstad en 1030 où il a été tué.

4) Le chemin d’Østerdalen: C’est le chemin réservé aux randonneurs les plus expérimentés car il traverse des terrains sauvages et accidentés. Traverse sur près de 500 kilomètres.

5) Sentier de Valldals: la plus récente des routes de pèlerinage, elle serpente entre fjords et montagnes. Suit l’itinéraire que Saint Olav a emprunté à l’hiver 1028 lorsqu’il a atterri à Valldall et a parcouru 30 kilomètres sur des montagnes enneigées.

6) Le chemin des Borgs: Le chemin le plus adapté aux cyclistes. Cela s’étend sur des parties des comtés d’Østfold et d’Akershus et est le plus facile des itinéraires. Il s’étend sur 175 kilomètres avant de se connecter sur le chemin Gudbrandsdalen.

sept) Le chemin Rombo: Celle-ci relie Skardøra, à la frontière suédoise avec la Norvège, à la cathédrale de Nidaros, sur une distance de 150 kilomètres. Le premier tronçon de ce chemin est un terrain montagneux à plus de 1 000 mètres d’altitude, alors attendez-vous à des conditions enneigées, même par temps chaud !

Randonneur en randonnée
Préparez-vous à des paysages comme celui-ci le long de certains des différents itinéraires du chemin de Saint-Olav. Photo: Geir Ormseth / Pixabay

Quels sont les meilleurs préparatifs à avoir avant de partir sur l’un des Chemins du Pèlerin ?

Les itinéraires s’adressent à tous, quel que soit leur état physique. Alors qu’autrefois la dévotion religieuse était la principale raison de la randonnée le long de ces itinéraires, le tourisme est maintenant la principale raison pour laquelle tant de personnes font le voyage le long de ces sentiers battus.

Le temps peut être extrêmement varié et peut changer presque instantanément. Ainsi, même en conditions estivales, certaines sections des parcours peuvent connaître des conditions météorologiques sauvages. Qu’il s’agisse d’une randonnée d’une journée, d’une semaine ou de tout le parcours d’un itinéraire, des vêtements adaptés et des chaussures confortables doivent être portés. Comme toute activité de plein air en Norvège, le moment le plus agréable pour le faire est pendant les mois les plus chauds, de mai à août. A partir de septembre, vous braverez la pluie ou même la neige.

Il convient également de noter qu’il existe des auberges de jeunesse et des centres de pèlerinage le long des différents sentiers. Pendant les mois les plus chauds, ceux-ci peuvent être complets, alors assurez-vous de planifier à l’avance. La plupart des randonneurs qui marchent plus d’une journée campent souvent dans une tente… ou un sac de couchage sous les étoiles. Si vous avez de la chance, il existe de nombreuses fermes qui ne sont pas seulement chargées d’histoire, mais aussi d’hospitalité pour les voyageurs.

N’oubliez pas que la Norvège a son propre « Code de la montagne » – un ensemble de règles non écrites sur la randonnée qui devraient être connues de ceux qui entreprennent une randonnée sur ces itinéraires.

Quel est le niveau de difficulté le long des parcours ?

Pour ceux qui ne veulent pas utiliser le GPS, chacun des itinéraires est très bien balisé. Le plus populaire, le sentier Gudbrandsdalen, est bien balisé. En raison de sa popularité dans le monde entier, vous verrez également d’autres randonneurs en cours de route. Chacune des routes traverse de grandes villes, villes et villages ainsi que des paysages pittoresques et tranquilles.

Les itinéraires sont gérés par le National Pilgrim Center et vous pouvez planifier votre propre itinéraire sur leur site Web ici. Il y a bien sûr les célèbres fabricants de panneaux – une croix rouge sur fond blanc – évoquant l’héritage chrétien des itinéraires. Ceux-ci sont parsemés sur chacun des sentiers, alors gardez un œil ouvert pour eux.

Nidaros Ingrid Haakon Mette Marit Crown Pribce
Le prince héritier Haakon, la princesse Ingrid Alexandra et la princesse héritière Mette-Marit devant la cathédrale de Nidaros. Prise après que la princesse a parcouru la dernière partie du pèlerinage vers la cathédrale. La visite à Nidaros fait partie de ses préparatifs de confirmation en 2019. Photo : Kjartan Ovesen / NRK POOL / NTB scanpix POOL

Le passeport du pèlerin et la lettre de saint Olav

Semblable à Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne, le chemin de Saint-Olav est un important sentier religieux reconnu. Les voyageurs peuvent se procurer un « passeport de pèlerin » dans de nombreux centres de pèlerinage et offices de tourisme, et le faire tamponner en cours de route dans un certain nombre d’établissements.

Ceux qui parcourent les 100 derniers kilomètres de l’un des itinéraires à pied (ou 200 kilomètres à vélo), jusqu’à la cathédrale de Nidaros, recevront un Olasbrev officiel (lettre de Saint Olav). Celui-ci est décerné au Nidaros Pilgrim Center et vous devez avoir la preuve (sous la forme d’un passeport de pèlerin tamponné) que vous avez terminé cette dernière étape de l’un des itinéraires.

Si vous choisissez l’un de ces itinéraires, vous suivrez les traces de la royauté ancienne et moderne. La princesse Ingrid Alexandra a parcouru la dernière partie du chemin de Saint-Olav dans le cadre des préparatifs de sa confirmation en 2019.

Vous trouverez plus d’informations sur le chemin de Saint-Olaf et les autres itinéraires disponibles sur le site Web du Centre national des pèlerins ici.

Source : #Norway\.mw / #NorwayTodayTravel

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