Une figurine vieille de 2 700 ans pourrait avoir été utilisée dans un ancien système de poids scandinave, selon une nouvelle étude - 3

Selon plusieurs experts, une figurine en bronze trouvée dans une rivière allemande pourrait avoir fait partie d’un ancien système de poids scandinave.

Il y a deux ans, Ronald Borgwardt, 51 ans, a découvert une figurine en bronze alors qu’il se trouvait dans les ruisseaux de la rivière Tollense en Allemagne.

La figurine mesurait 15,2 centimètres de haut, était en bronze et avait une tête en forme d’œuf et des bras en boucle. Ce n’était que la deuxième petite statue de ce genre découverte en Allemagne.

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Cependant, il s’agissait de la 13e figurine de ce type trouvée près de la mer Baltique. Toutes les découvertes précédentes partageaient des similitudes en termes de proportion et de forme. La première figurine a été découverte vers 1840.

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« La statuette la plus récente pose une énigme archéologique », a noté Thomas Terberger, archéologue et responsable de la recherche à l’Office d’État de Basse-Saxe pour le patrimoine culturel en Allemagne, rapporte le New York Times.

« Qu’est-ce que c’était, comment est-il arrivé là et à quoi servait-il? »

D’abord père, puis fils

Le destin aurait voulu que près d’un quart de siècle avant la découverte de Ronald (24 ans pour être exact), son père ait fait sa propre découverte dans la même zone marécageuse, rapporte le Viking Herald.

Après avoir vu des ossements dépasser d’une banque, le père de M. Borgwardt a emmené son fils avec lui et a enquêté sur la zone. Ils ont trouvé un os de bras humain transpercé par une pointe de flèche en silex. Ils ont également découvert une massue en bois de 76,2 centimètres de long.

Une enquête plus approfondie a conduit aux squelettes de plusieurs chevaux, à des charges d’artefacts militaires et aux restes d’environ 140 personnes, principalement des hommes âgés de 20 à 40 ans qui présentaient des signes de traumatisme contondant, selon le New York Times.

Presque tous les artefacts remontent à environ 1 250 avant JC – et on pense que les hommes sont morts dans un épisode violent.

Un levé géomagnétique réalisé en 2013 a révélé que ce tronçon de la vallée de Tollense faisait autrefois partie de la « route de l’ambre », une route commerciale traversée par une chaussée utilisée pour transporter l’ambre vers des endroits de la Méditerranée et de la mer Adriatique. La route de l’ambre a précédé l’épisode violent d’au moins 500 ans.

Aujourd’hui, le site est considéré comme le plus ancien champ de bataille d’Europe.

« Bien que la région était peu peuplée il y a 3 270 ans, plus de 2 000 personnes étaient impliquées dans le conflit », a noté Terberger, qui a aidé à démarrer les fouilles basées sur les découvertes des Borgwardt.

Nouvelle étude

Dans un article scientifique récemment publié dans la revue archéologique Praehistorische Zeitschrift, Terberger et cinq collègues proposent que la figurine trouvée par Ronald Borgwardt date du 7ème siècle avant JC. Ils croient qu’il s’agissait d’un contrepoids, d’un objet de culte ou d’une combinaison des deux fonctions.

« La question sans réponse est de savoir pourquoi la figurine s’est retrouvée dans une vallée fluviale le long d’une route commerciale des centaines d’années après qu’une grande bataille s’y soit déroulée », a ajouté Terberger.

« Cela s’est-il produit par accident ou s’agissait-il d’un lieu de commémoration d’un conflit du XIIIe siècle av. J.-C. encore présent dans l’histoire orale des peuples de l’âge du bronze tardif ?

« Et si la statuette représentait une déesse, a-t-elle joué un rôle dans un système de poids primitif ? s’est demandé Terberger.

« Des ensembles de petits poids en bronze et de poutres d’équilibre en os ont été mélangés dans des sacs et placés à côté des morts dans un certain nombre de tombes de l’est de la France et du sud de l’Allemagne », Lorenz Rahmstorf, professeur d’archéologie préhistorique à l’Université de Göttingen et co-auteur de l’étude, a déclaré.

« Nous n’avons pas encore de preuves claires de la date à laquelle l’équipement de pesage a été introduit dans le nord de l’Allemagne et en Scandinavie. »

La plupart des 13 figurines ont été trouvées dans ou à proximité de rivières proches de la mer Baltique. Six ont été trouvés sur l’Öresund, un détroit qui sépare l’île danoise de Zélande de la province suédoise de Scania. La figurine trouvée dans le Tollense est la plus grande et la plus lourde à ce jour.

Selon le New York Times, les experts pensent que l’économie de l’Europe du Nord à l’âge du bronze était basée sur l’échange de cadeaux – plutôt que sur le commerce – pendant un certain temps. L’idée que les figures de bronze faisaient partie d’un ancien système de mesure scandinave a été proposée en 1992 par l’archéologue suédois Mats Malmer.

Source : © NTB Norway\.mw / #Norway\.mw / #NorwayTodayTravel

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