Lillehammer : la ville olympique mondialement connue de Norvège - 7

Avec la Norvège qui domine le monde à Pékin, une visite à Lillehammer, lieu des Jeux olympiques d’hiver de 1994, montre que cette petite ville offre bien plus que des pistes blanches.

Situé au coeur de la Norvège

À un peu plus de deux heures de route d’Oslo se trouve la charmante ville de Lillehammer. Situé dans la partie inférieure de la célèbre Gudbrandsdalen (Gudbrand Valley), c’est l’un des plus grands centres urbains du pays récemment fusionné d’Innlandet. Pourtant, cette belle vallée n’est pas la seule merveille naturelle à proximité car Lillehammer se trouve sur la rive nord du lac Mjøsa, le plus grand lac de Norvège et l’un des plus profonds d’Europe.

La vallée toute proche est la principale source d’attraction de Lillehammer. Il existe de multiples stations de ski et possibilités de ski, ce qui en fait l’une des destinations de ski les plus populaires de Norvège. C’est également la raison pour laquelle il a été choisi pour accueillir les Jeux olympiques d’hiver de 1994 et, plus récemment, les Jeux olympiques de la jeunesse d’hiver de 2016. Le ski ici est, littéralement, au niveau et à la qualité olympiques.

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Une histoire qui remonte à l’âge du fer

Les humains se sont installés dans la région près de Lillehammer depuis au moins le début de l’âge du fer scandinave (d’environ 500 avant notre ère à 800 de notre ère). Une série de 11 pétroglyphes rocheux a été découverte à Drotten, Fåberg, juste à côté de Lillehammer. La plupart des sculptures représentent des orignaux, ce qui montre que la Gudbrandsdalen possède un riche patrimoine culturel qui s’étend non seulement sur des siècles mais aussi sur des millénaires.

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L’emplacement de Lillehammer – loin de la côte et des centres culturels importants comme Trondheim – signifiait qu’il est resté petit et historiquement calme jusqu’à la période médiévale. En 1390, il existe un enregistrement d’une chose locale (une sorte d’ancienne assemblée nordique) qui se déroule dans les environs de la ville moderne. Pourtant, les choses sont restées calmes jusqu’au début du 19e siècle. La vallée luxuriante qui entoure Lillehammer en a fait un endroit parfait pour l’agriculture et elle a obtenu le statut de «ville marchande» en 1827. Il n’y avait que 50 personnes enregistrées vivant dans la région.

Pourtant, l’octroi de ce statut signifiait bientôt plus d’activité économique et la population explosa. Il a rapidement obtenu le statut de «municipalité», un peu plus d’une décennie plus tard, en 1838. Une grande partie des maisons et des bâtiments en bois construits à cette époque ont été soigneusement préservés, donnant à Lillehammer un sentiment de charme «vieux monde» en plein cœur. de Norvège.

L’affaire Lillehammer – une tragique affaire d’espionnage qui a mal tourné

Au cours des années 1970, cependant, cette ville pittoresque endormie était au centre de l’espionnage international, du drame et de la géopolitique. Après les Jeux olympiques de Munich en 1972, lorsqu’un groupe terroriste palestinien a kidnappé et assassiné 11 athlètes israéliens, le Mossad (les services secrets israéliens) a mené des missions secrètes dans le monde entier pour tenter d’éliminer les auteurs.

La terreur est descendue dans les rues de Lillehammer le 21 juillet 1973. Ahmed Bouchiki, un serveur marocain de 21 ans sans lien avec aucune organisation terroriste, a été pris pour un membre clé de l’Organisation de libération de la Palestine – qui avait aidé à planifier et à soutenir le massacre de Munich – et a été assassiné par des agents du Mossad dans sa voiture à côté de sa femme enceinte.

La police norvégienne a arrêté quatre hommes et deux femmes dans le cadre de l’escouade du Mossad avant qu’ils ne puissent s’échapper du pays. Bien que tous aient fait face à la justice et aient été condamnés, ils ont été discrètement relâchés en Israël quelques années plus tard. Le meurtre tragique de Bouchiki a choqué une communauté qui n’avait pas vu de meurtre depuis plus de 36 ans.

Accueil des Jeux olympiques d’hiver de 1994

Dans les années 1980, cela faisait plus de trois décennies que la Norvège n’avait pas accueilli de Jeux olympiques d’hiver (Oslo, 1952). C’est au cours de cette décennie que le Comité international olympique (CIO) a décidé d’organiser les Jeux olympiques d’été et d’hiver des années distinctes. À la suite d’une candidature de Falun, en Suède, pour les Jeux olympiques de 1988, qui s’était concentrée sur des mesures gouvernementales visant à stimuler le tourisme et le commerce, la Norvège a décidé de présenter une candidature pour les prochains Jeux de 1994. En raison de la longue et fière histoire de la Norvège lors des Jeux olympiques d’hiver, Lillehammer a finalement été choisi en battant les offres de Sofia en Bulgarie, d’Östersund en Suède et d’Anchorage aux États-Unis.

La cérémonie d’ouverture a eu lieu le 12 février 1994 et les Jeux ont été officiellement déclarés ouverts par le roi Harald V de Norvège. La cérémonie d’ouverture a permis de présenter au monde des aspects moins connus de la culture norvégienne tels que le télémark et le peuple sami. La Norvège a remporté le plus de médailles au total, mais l’équipe russe nouvellement formée a remporté le plus de médailles d’or avec 11.

Jeux olympiques de la jeunesse d’hiver. Lillehammer 2016. Photo : Arnt Folvik pour YIS/IOC Image du document fourni par YIS/IOC

Plus de tournois sportifs internationaux et de succès

Un mois après les Jeux Olympiques, Lillehammer a accueilli les VI Jeux Paralympiques. Quelque 471 athlètes de 31 pays ont participé aux deuxièmes Jeux Paralympiques organisés par la Norvège après Geilo en 1980. Les deux jeux ont été un énorme succès, le président du CIO Juan Antonio Samaranch déclarant les Jeux Olympiques « les meilleurs Jeux Olympiques d’hiver de tous les temps ».

Malgré l’énorme succès des deux jeux, l’État norvégien a supporté un coût important. Le coût total estimé de l’organisation des Jeux olympiques et paralympiques était de plus de 7 milliards de NOK, ce qui représentait une explosion budgétaire de 300 %. Une partie de ce coût a été récupérée grâce à des accords de télévision lucratifs, en particulier avec les réseaux de télévision américains.

Ce n’était pas la dernière fois que la ville accueillait un événement sportif international puisque 2016 a vu Lillehammer accueillir les Jeux olympiques d’hiver de la jeunesse. L’année dernière, les projecteurs internationaux se sont à nouveau tournés vers la ville alors qu’elle accueillait les Championnats du monde de para-sports de neige 2021. Accueillir quatre grands événements sportifs internationaux est tout un exploit pour une petite ville norvégienne d’un peu plus de 28 000 habitants.

Un paradis du ski familial

L’une des principales attractions qui attirent les gens du monde entier à Lillehammer est, bien sûr, le ski. Il convient de noter que les options de ski à Lillehammer sont axées sur la famille. Ceux qui souhaitent faire un voyage de ski ici doivent le faire en sachant qu’il n’y aura pas de fêtes « après-ski » sauvages.

Les deux meilleures stations sont situées à une courte distance du centre de Lillehammer. Le domaine skiable de Kvitfjell offre plus de 29 kilomètres de pistes dont deux pistes pour enfants. Hafjell se concentre davantage sur d’autres sports d’hiver que sur le ski. Ici, les clients de tous les niveaux de sports d’hiver peuvent skier en descente ou en ski de fond sur différentes pistes et essayer le snowboard sur un half-pipe pleine grandeur.

Lillehammer. Beau temps et soleil
Athlètes de biathlon lors des Jeux olympiques d’hiver de la jeunesse de 2016. Photo : Geir Olsen / scanpix NTB

Pour ceux qui veulent un peu plus de défi, les différents sites sportifs qui ont accueilli les Jeux olympiques de 1994 sont ouverts au public. Le stade de ski et de biathlon de Birkebeineren est ouvert jusqu’à 22 h 00 tous les soirs et est un endroit prisé des locaux pour skier tous les jours. Il n’y a pas de plus belle façon d’avoir une vue magnifique sur Lillehammer et ses environs qu’en se dirigeant vers le ski arène de saut. Celui-ci est ouvert été comme hiver avec des possibilités de saut et un télésiège sont disponibles.

Le Musée olympique norvégien rend hommage aux deux Jeux olympiques d’hiver que la nation a accueillis avec un mélange passionnant d’expositions nostalgiques et contemporaines. Ceux qui sentent qu’ils ont ce qu’il faut pour être un olympien des temps modernes peuvent, bien sûr, skier sur les pistes officielles de 1994 utilisées pendant les jeux, situées à proximité et qui s’étendent sur 17,7 km. Il y a aussi la seule piste de bobsleigh et de luge en Scandinavie où les visiteurs peuvent ressentir le besoin de vitesse sur la glace !

Randonnée, canoë et safaris à l’orignal disponibles pendant les mois les plus chauds

Si l’hiver n’est pas votre saison, Lillehammer a encore beaucoup à offrir pendant les mois les plus chauds. Il y a trois parcs nationaux à proximité, Langsua, Rondane et Jotunheimen, qui offrent aux visiteurs un large éventail d’activités allant de la randonnée, de la marche, de la pêche à l’équitation. Des pistes cyclables et des pistes cyclables sont également accessibles pendant les mois les plus chauds.

Si vous vous dirigez vers Lillehammer lorsque la neige est fondue, le lac Mjøsa propose des expériences et des excursions en bateau ou vous pouvez louer un canoë ou un kayak et pagayer en toute tranquillité. Le printemps et l’été sont les meilleures saisons pour faire un safari à l’orignal à Øyerfjellet.

Lillehammer
Centre-ville de Lillehammer en hiver. Photo : Solveig Vikene / NTB

Lillehammer – une ville pour toutes les saisons !

Il n’y a peut-être pas de ville norvégienne plus connue dans le monde que Lillehammer. Sa richesse d’activités hivernales associée à un environnement et des environs magnifiques en font un endroit parfait pour des vacances toute l’année. Le charme de ses constructions en bois du XIXe siècle en fait également un endroit très méconnu pour passer Noël ou les vacances d’hiver.

Des athlètes aux patates de canapé et tout le monde entre les deux, Lillehammer est un mélange fascinant d’histoire ancienne, de beauté naturelle époustouflante, d’installations sportives modernes à la pointe de la technologie et d’un charmant charme d’antan dans ce qui est sûrement la ville la plus excitante de Norvège.

Pour plus d’informations sur Lillehammer, veuillez visiter le site officiel du tourisme ici.

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A propos de l’auteur:

Jonathan est un amoureux de l’écrit. Il croit que la meilleure façon de lutter contre cette polarisation des nouvelles et de la politique, à notre époque, est d’avoir une vision équilibrée. Les deux côtés de l’histoire sont tout aussi importants. Il aime aussi les voyages et la musique live.

Source : #Norway\.mw / #NorwayTodayTravel

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