Kristiansand : la station balnéaire préférée des Norvégiens et la porte d'entrée de la côte sud - 7

Kristiansand, sur la côte sud de la Norvège, est une station balnéaire qui reste l’une des destinations les plus populaires du pays par temps chaud. Une toile de fond en bord de mer est le cadre idéal pour le mélange d’histoire, de culture et de tourisme de cette ville.

Capitale du Sørlandet, roi de la Riviera norvégienne

Si vous voyagez à environ 300 kilomètres au sud d’Oslo, le long de la magnifique côte sud de la Norvège (Sørlandet), vous trouverez la belle ville de Kristiansand. Plus grande ville du département d’Agder, cette station balnéaire compte un peu plus de 100 000 habitants, ce qui en fait la sixième plus grande ville du pays. Son climat relativement doux (par rapport aux régions plus au nord du pays) en a fait une destination populaire pour les vacances d’été pour des générations de Norvégiens.

Son emplacement sur le Skagerak (le détroit qui relie le Danemark à la Norvège) en fait une destination portuaire importante pour le commerce et le tourisme. Sa situation méridionale lui confère un climat océanique tempéré et très ensoleillé. La moyenne moyenne en été est, pour la Norvège, un doux 17 degrés avec des maximums attendus de 20-25 et plus. Bien qu’elle ne soit pas aussi chaude que dans d’autres villes, l’ensoleillement et l’ambiance de la plage font de Kristiansand le roi de la Riviera norvégienne.

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Un début préhistorique, un important lieu préchrétien

Kristiansand a des racines qui remontent à la préhistoire. Au cours des deux dernières décennies, les évacuations ont mis au jour certaines des origines préhistoriques de la ville. Au cours des années 1990, les restes squelettiques bien conservés d’une femme, datant d’environ 6500 avant notre ère, ont été retrouvés à Søgne, juste à l’ouest de la ville. En 2010, une enceinte rituelle néolithique a été découverte datant d’environ 3400 avant notre ère, tandis que des fouilles autour du site de l’église moderne d’Oddernes ont trouvé une colonie datant d’au moins 2000 ans.

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La zone entourant l’église moderne semblait également être le centre des activités religieuses, car d’autres fouilles ont trouvé l’un des plus grands sites funéraires préchrétiens de tout le sud de la Norvège. Au moins deux églises en bois ont été construites jusqu’en l’an 800 de notre ère avant qu’une église en pierre plus durable ne soit construite en 1040. La région semble avoir été particulièrement touchée par la peste noire, car les registres paroissiaux montrent une énorme baisse de la population autour du 13- 15e siècles. À la fin du XVe siècle, cependant, un petit port animé a émergé dans cette région.

Kristiansand d’en haut. Photo : Tor Erik Schrøder / NTB

Les origines du XVIIe siècle et le dilemme d’un nom

L’emplacement de Kristiansand, sur le Skagerrak, en a fait un lien vital entre les routes commerciales de la mer du Nord et de la Baltique, ce qui le rend parfaitement placé pour exploiter le commerce maritime et le commerce. La région s’est développée et au 17ème siècle, elle était bientôt assez grande pour mériter l’attention royale. Ce qui est aujourd’hui Kristiansand a été fondé le 5 juillet 1641 et nommé en l’honneur du roi de Danemark et de Norvège de l’époque, Christian IV.

L’orthographe de la ville a changé au cours des siècles reflétant son destin politique. Son nom d’origine, Christianssand, a duré jusqu’au 19ème siècle englobant la majeure partie de la souveraineté danoise sur la Norvège. Une décision locale de 1877 a changé l’orthographe de la version danoise en un Kristiansand au son plus « norvégien ». Cela a placé la ville à l’avant-garde du mouvement nationaliste norvégien qui a balayé le pays. Ce mouvement aboutira non seulement à l’indépendance, mais verra également le changement d’orthographe de la capitale nationale de Christiania (encore une fois une ville d’origine danoise) à Oslo.

Un centre de la Renaissance, croissance, catastrophe et rajeunissement économique

La ville a été aménagée, dans le plus pur style Renaissance, selon un plan en « damier » qui forme toujours le centre de la ville (Kvadraturen – Les Quartiers). Au fur et à mesure que le commerce maritime en Europe du Nord s’est épanoui, Kristiansand a fait de même avec de plus en plus de marchands opérant à partir de cette ville portuaire. De généreuses incitations fiscales et des privilèges commerciaux ont été accordés pour encourager l’économie locale.

Au XVIIe siècle, son importance stratégique a vu la ville devenir une ville de garnison et le déplacement d’un évêché, de Stavanger, a vu la ville croître encore en importance nationale et en prestige. La ville était un centre de construction navale jusqu’au milieu du XIXe siècle et est également devenue un port important pour le commerce des homards et du bois. Elle a continué à prospérer jusqu’à la Grande Dépression, lorsque la ville, qui s’occupait principalement de matières premières, a été durement touchée par le ralentissement mondial.

Plus de tragédie allait s’abattre sur Kristiansand lorsque la ville fut envahie lors de l’opération allemande nazie Weserubung le 9 avril 1940. 800 soldats nazis occupaient la ville et la cathédrale et de nombreux bâtiments furent endommagés par la Luftwaffe et la marine allemande. Après-guerre, la ville s’est reconstruite et est devenue une destination touristique majeure pour les navires de croisière et a vu son économie se diversifier pour inclure les équipements marins et offshore et le forage.

Zoo et parc d'attractions de Kristiansand
Le ‘Pirate Village’, qui fait partie du zoo et parc d’attractions de Kristiansand. Photo : Tor Erik Schrøder / NTB

L’attraction la plus visitée de Norvège, la forteresse d’Odderøya

Le climat de Kristiansand en fait l’endroit idéal pour le plus grand zoo de Norvège. Le zoo et parc d’attractions de Kristiansand a été créé en 1966 et est l’attraction la plus visitée de Norvège. Le zoo est divisé en zones présentant des animaux de différents climats allant des pays nordiques aux tropiques. Il y a aussi un village de pirates, une maison hantée, 3 restaurants, des boutiques de cadeaux et des manèges pour divertir et amuser tous les âges.

Comme mentionné, l’emplacement stratégique de Kristiansand en a fait une importante ville de garnison jusqu’au XXe siècle. Un fort a été construit sur Odderøya au 17e siècle et ce n’est qu’en 1999 que l’armée s’est retirée de la région. Les visiteurs de l’île peuvent voir l’attirail militaire allant des canons du XVIIe siècle aux défenses militaires construites pendant la Seconde Guerre mondiale. Assurez-vous de vous diriger vers le phare (Odderøya Fyr) sur l’île pour une vue imprenable sur la mer. Il y a aussi un café à proximité pour une pause-café parfaite.

Les possibilités de baignade sont infinies

Le principal attrait de Kristiansand est, bien sûr, ses plages. Deux des plus populaires sont :

Bystranda: assez inhabituel pour n’importe quelle ville de Norvège, Kristiansand possède une plage accessible à quelques minutes du centre de la ville. La plage est entourée de certains des appartements les plus chers de la ville et accueille également le plus grand festival de plage de Scandinavie, Palmesus. La plage est accessible aux fauteuils roulants et il y a des aires de jeux pour enfants, des terrains de beach-volley et un skatepark à proximité.

– Hamresanden – est un tronçon de 3 kilomètres situé juste à l’extérieur de la ville. La plage offre une vue imprenable et ininterrompue sur le Skagerrak et est beaucoup plus paisible que Bystranda. Il existe trois installations de camping différentes et un hôtel disponible pour ceux qui souhaitent rester plus d’une journée sur cette magnifique plage.

Si le temps n’est pas parfait, il y a toujours l’Aquarama Bad. À côté d’une immense arène, il y a un parc aquatique, un spa, un sauna et un centre de fitness. Cependant, la plupart des habitants aiment se rendre sur certaines des nombreuses plages idylliques que l’on trouve sur la péninsule et les îles entourant la ville. Dybingen est parfait pour camper la nuit sous les étoiles tandis que vous pouvez louer des kayaks et pagayer autour de Bragdøya.

Odderøya Kristiansand
Sur la photo, Odderøya, une île de loisirs à Kristiansand. Photo : Ben Bodien / Flickr

Le christianisme est une partie importante de la culture

Kristiansand est un centre important du christianisme depuis au moins le XIe siècle. Avec le déplacement de l’évêché de Stavanger à Kristiansand au 17ème siècle, cela n’a fait qu’augmenter. Une grande partie de la culture de Kristiansand est encore liée aux églises de différentes confessions. Il y a douze paroisses dans la ville qui ont chacune une église. La plus grande est la cathédrale de Kristiansand qui a été construite en 1884 et domine l’horizon. Cependant, la plus ancienne église est Oddernes (1040 CE) et Tveit (1100) montrant la présence permanente du christianisme depuis lors.

Plus récemment, la ville faisait partie de la soi-disant «ceinture biblique norvégienne» qui s’étendait de l’ouest de la Norvège à Kristiansand. La ville était fermement opposée à l’abrogation de la prohibition en 1926. La ville et ses environs abritent également un grand nombre d’organisations missionnaires chrétiennes et il y a une présence de l’église Hillsong dans le centre-ville.

Accessible depuis les airs, la terre et la mer

Kristiansand est accessible par un aéroport international, avec des vols quotidiens depuis Oslo et Bergen. Des vols sont également disponibles vers la ville depuis Copenhague et Amsterdam. La ville portuaire est également desservie par deux services de ferry (Color Line et Fjordline) depuis Hirtshals au Danemark, opérant souvent quotidiennement pendant les mois les plus chauds.

Un trajet quotidien en bus avec VY ou Nor-Way Express peut emmener les voyageurs d’Oslo à Kristiansand tandis que les voyageurs de Stavanger peuvent prendre un bus quotidien Sorland Express. En voiture, Kristiansand est situé sur la route E18 à 318 kilomètres d’Oslo, à environ 233 kilomètres sur la route E39 de Stavanger et à 440 kilomètres sur la même route de Bergen. Il ne vous reste plus qu’à venir découvrir pourquoi cette ville portuaire animée et charmante est vraiment la « capitale du Sørlandet !

Pour plus d’informations sur Kristiansand, visitez le site officiel du tourisme de la ville ici.

Source : #Norway\.mw / #NorwayTodayTravel

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