Hemsedal : les meilleures pistes de Norvège dans les Alpes scandinaves - 5

Hemsedal a la réputation d’être l’un des meilleurs endroits pour skier (et faire la fête) en Norvège. Pourtant, ce charmant village de montagne a bien plus à offrir que des pistes d’un blanc pur.

A l’extrémité sud des Alpes scandinaves

Les Norvégiens, comme on dit, naissent skis aux pieds. Le ski est vraiment le sport national de la Norvège et comme le soleil a tourné maintenant et que les jours s’allongent (lentement), de nombreux Norvégiens seront impatients de faire un dernier bon voyage de ski avant l’arrivée du printemps. Au cours des dernières années, le village de Hemsedal est devenu une attraction touristique majeure pour les amateurs de ski d’ici et d’ailleurs.

Situé à seulement 200 kilomètres au nord-ouest d’Oslo, Hemsedal est un village de montagne situé dans une vallée faisant partie des Alpes scandinaves. Bien que peut-être un peu moins connues que leurs homologues européennes suisses, françaises et italiennes, les Alpes scandinaves sont une chaîne de montagnes de 1700 kilomètres de long qui serpente dans l’ouest de la Suède et la majeure partie de la Norvège centrale et occidentale.

Superbe Balade en traineau avec un guide Sami

Dans la partie sud de ces chaînes de montagnes se trouve non seulement Galdhøpiggen (la plus haute montagne d’Europe du Nord à 2.469 mètres) mais aussi la vallée de Hemsedal dont le village de montagne tire son nom. Avec une petite population de 2 611 habitants, cela peut souvent grossir pendant les mois les plus froids, car de nombreux touristes affluent dans la région pour participer au passe-temps préféré des Norvégiens.

Allez voir les Baleines en Catamaran

Les racines des anciens en Amérique sont liées

Hemsedal a vu des habitations humaines depuis près de 2 000 ans. Des restes de charbon de bois ont été trouvés sur un site agricole possible datant de 200 à 300 CE. Les historiens pensent que les premiers humains dans cette région étaient des chasseurs-cueilleurs attirés par l’abondance de rennes sauvages.

Peu d’activités humaines ont eu lieu jusqu’au 13ème siècle où le village a reçu une église. L’église en bois debout de Hemsedal (Hemsedal Stavkirke) a été construit entre 1210 et 1230 CE et est resté une partie importante du village jusqu’à ce qu’il soit démoli en 1882.

Le village se composait d’un peu plus de quelques fermes jusqu’au 19e siècle, qui a connu une croissance démographique rapide. Au milieu du siècle, le village comptait plus de 1700 habitants, mais beaucoup ont décidé de chercher une vie meilleure et d’émigrer aux États-Unis, provoquant un déclin de la population non seulement à Hemsedal mais dans les régions environnantes.

Haute saison hivernale à Hemsedal : Photo : Torstein Bøe / NTB

Boom du tourisme au XXe siècle

Le début du 20e siècle a vu l’économie de Hemsedal passer de l’agriculture à une nouvelle bouée de sauvetage, le tourisme. L’hôtel Skogstad a été le premier à ouvrir en 1905 et on espérait qu’une route serait construite pour relier Hemsedal à mi-chemin entre Oslo et Bergen. Dans les 4 ans suivant l’ouverture de l’hôtel, le chemin de fer de Bergen a été achevé, ce qui signifie un accès beaucoup plus facile pour les touristes qui viennent affluer dans la région. Parmi ces premiers touristes à Hemsedal se trouvait le célèbre explorateur norvégien, polymathe et lauréat du prix Nobel de la paix Fridtjof Nansen, qui visitait la région depuis les années 1890.

Après la Seconde Guerre mondiale, Hemsedal a rapidement commencé à se transformer en un paradis hivernal. Les activités traditionnelles de montagne de la pêche et de la randonnée ont rapidement cédé la place au ski avec des discussions sur une remontée mécanique dès la fin des années 1930. Cependant, ce n’est qu’en 1959 que le premier téléski (Tottenheisen) a été érigé. Depuis 1980, le village a ouvert un certain nombre d’hôtels et de stations de ski, ce qui a vu le nombre de touristes augmenter régulièrement chaque saison d’hiver.

La situation géographique a également posé des problèmes linguistiques aux habitants. Le dialecte local est un mélange de dialectes de l’est et de l’ouest de la Norvège, ce qui lui donne un son unique et est célèbre dans tout le pays. Les étudiants de Hemsedal ne sont également passés que récemment à l’apprentissage Bokmål à nouveau après plus de 85 ans d’étude forcée de Nynorsk.

Certaines des meilleures conditions de ski en Norvège

Sans aucun doute, Hemsedal est l’une des destinations les plus populaires pour faire un voyage de ski en Norvège. Juste un court trajet en voiture vers Oslo ou Bergen, l’emplacement central de Hemsedal en fait la station de ski idéale pour les habitants et les touristes.

Les deux principales stations de ski de Hemsedal sont :

Skistar Hemsedal – Il s’agit de la première station de ski de Hemsedal avec 53 pistes, 20 remontées mécaniques et 3 sommets différents allant de 650 à 1 450 mètres d’altitude. Les pistes conviennent à tous les niveaux de ski et il y a aussi un parc à neige, une patinoire et des possibilités de ski freeride dans les forêts à proximité. Skistar propose également une grande variété d’hébergements dans certains de leurs chalets, appartements ou hôtels. Leur saison de ski dure jusqu’au 1er mai de chaque année.

Skistar est également célèbre pour ses nombreuses soirées après-ski, dont la plus importante est l’après-ski « Skistua Live » qui se déroule tous les vendredis et samedis après-midi. De la musique live, des DJ, des boissons et d’innombrables tables pour danser en plus de terminer en beauté une journée sur les pistes.

Solheisen Skisenter – Pour ceux qui souhaitent vivre une expérience de ski plus calme et plus familiale, ne cherchez pas plus loin que Solheisen Skisenter. À environ 11 kilomètres du centre de Hemsedal, Solheisen se trouve sur les pentes ensoleillées de Grøndalen. Il y a 6 pistes, 3 télésièges, un domaine skiable et une école pour enfants. Leur restaurant, Solstua, propose des spécialités locales telles que la viande d’elg et le fromage. Les visiteurs peuvent également acheter un pass pour « Winterland Halingal » qui comprend l’accès aux stations de ski de Geilo, Ål et Nesbyen.

Pour ceux qui veulent voir les magnifiques environs de Hemsedal avec des skis aux pieds, la région compte plus de 250 kilomètres de pistes pour le ski de fond. Au stade de ski de Gravset, plusieurs pistes de ski ouvrent à partir de 11h00 tous les jours.

Une grande variété d’activités familiales

Tous ceux qui viennent à Hemsedal ne peuvent pas skier au niveau de Petter Northug ou de Therese Johaug. Hemsedal propose une grande variété d’activités familiales tout au long de l’année.

Traîneau à chiens a une longue tradition dans la région et est maintenant une attraction touristique majeure. Imaginez être tiré par 5 à 6 huskies à travers un paysage hivernal enneigé. Inutile de dire que seuls les amoureux des chiens sont autorisés, désolé les amoureux des chats ! En parlant d’assise, une autre façon magique de voir la région est à cheval : soit un balade en traîneau ou monter à cheval. Pour ceux qui veulent faire monter l’adrénaline, une balade à cheval guidée dans certaines montagnes est également disponible.

Le centre d’escalade Hemsedal vous aide à faire passer vos vacances au niveau supérieur… littéralement. Le centre propose des structures d’escalade intérieures et extérieures, du bloc et de l’escalade sur glace en hiver également. L’un des moyens les plus rapides de descendre l’une des montagnes de Hemsedal est faire de la luge. C’est l’activité parfaite pour les parents et les enfants qui veulent ressentir le besoin de vitesse.

Centre de ski Hemsedal
Skistar Hemsedal bat son plein. Photo : Halvard Alvik / NTB

S’y rendre

Située à un peu moins de 200 kilomètres d’Oslo, Hemsedal est accessible toute l’année en voiture ou en bus avec Vy. Le voyage depuis Bergen est un peu plus loin, 276 kilomètres, mais il offre certaines des vues les plus spectaculaires sur les montagnes de Norvège alors que la route traverse le parc national de Nærøyfjorden. Des bus Nor-Way express et Vy sont également disponibles depuis Bergen.

Les touristes qui se rendent à Hemsedal en hiver doivent toujours prendre des précautions supplémentaires, car les avalanches de neige peuvent fermer complètement les routes ou retarder considérablement la circulation.

Plus d’informations sur Hemsedal sont disponibles sur le site officiel du tourisme ici.

Source : #Norway\.mw / #NorwayTodayTravel

Avez-vous un conseil d’actualité pour Norway\.mw ? Nous voulons l’entendre. Contactez-nous au info@norwaytoday.no