Opinion : La Norvège est-elle vraiment un « grand gagnant » de cette crise énergétique ? - 7

Alors que les prix de l’énergie ont grimpé en flèche dans le monde entier, en particulier depuis l’invasion russe de l’Ukraine, de nombreux gouvernements européens sont aux prises à la fois avec une inflation galopante et l’approvisionnement en énergie. Ce n’est pas le cas de la Norvège qui, en tant qu’exportateur net d’énergie, a bénéficié financièrement des prix record du pétrole et a enregistré des niveaux d’exportation sans précédent. Cependant, ce gain à court terme se fera-t-il au détriment d’une « transition verte » à plus long terme ?

L’invasion russe de l’Ukraine, dernier chapitre de la crise énergétique européenne

L’invasion russe de l’Ukraine – qui a vu le prix du pétrole atteindre des niveaux record – n’est que le dernier chapitre d’une crise énergétique qui s’abat sur l’Europe et la Norvège depuis plus d’un an. Les sanctions économiques imposées à la Russie, par l’Union européenne, les États-Unis et d’autres pays occidentaux, ont affecté l’économie mondiale même si les exportations russes représentent environ 10 % de l’offre mondiale. Ajoutez à cela l’exportation presque impossible des énormes ressources naturelles de l’Ukraine (en particulier le blé et divers minéraux) et le monde connaît une inflation souvent galopante pour tout, de l’essence au pain.

Plus près de chez nous, la Norvège a connu des prix record de l’énergie avant même que des soldats russes ne mettent le pied sur le sol ukrainien. Les prix de l’électricité ont été un problème majeur lors des élections du Storting de 2020 et le gouvernement Støre est intervenu pour fournir un allégement financier à la plupart des ménages norvégiens aux prises avec des factures d’électricité historiquement élevées. La situation en Ukraine a également eu un impact sur les consommateurs norvégiens, mais principalement à travers la hausse des prix de l’essence.

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Profiter d’une « crise énergétique » ?

Pourtant, pour le gouvernement norvégien, la soi-disant «crise énergétique européenne» est tout sauf cela. Au cours de l’année écoulée, avant même qu’un soldat russe ne pose le pied sur le sol ukrainien, les énormes réserves de pétrole et de gaz naturel de la Norvège ont vu les bons moments se poursuivre à la fois pour l’économie et l’État norvégiens.

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Les excédents commerciaux de janvier 2022 (91,8 milliards de NOK) et de février 2022 (84,2 milliards) ont atteint des niveaux presque records, alimentés par une forte croissance des exportations. En fait, les exportations totales pour février 2022 ont totalisé 154,2 milliards de NOK, soit presque le double par rapport au même mois de l’année précédente. Le gaz naturel a été très demandé, en particulier en Europe après l’invasion russe de l’Ukraine, dont la Norvège a exporté pour 67,5 milliards de NOK. Les vastes réserves de pétrole offshore de la Norvège ont également fourni beaucoup de liquidités, février ayant vu l’exportation de 1,793 million de barils de pétrole brut, pour un total de 35,3 milliards de NOK.

Nordea a estimé que les exportations totales de pétrole et de gaz naturel pour cette année dépasseront les 900 milliards de NOK ! Ainsi, alors que d’autres États européens ont commencé à voir des fissures dans leur économie, alimentées par un manque de carburant, des prix élevés de l’électricité et l’inflation, les exportations de gaz naturel et de pétrole de la Norvège ont connu un boom économique qui a vu un taux de chômage actuel de 3,2 %.

Photo : Marit Hommedal / NTB

Le Fonds pétrolier et le débat énergétique

Alors, étant donné que la Norvège a de l’argent à dépenser, qu’a-t-elle fait ? Il convient de noter que tout ce que le gouvernement dépense réellement à partir des revenus pétroliers n’est pas le montant total. Avant qu’une seule couronne ne soit dépensée, les revenus affluent dans le « Fonds pétrolier » transgénérationnel. À la fin de 2021, le fonds avait gagné plus de 1,580 milliard de NOK pour l’année, ce qui en fait un monstre de 12,3 billions de NOK (ou plus de 1,35 billion de dollars – environ la taille de l’économie australienne).

Bien que techniquement ne faisant pas partie du gouvernement, le fonds peut en effet influencer la politique gouvernementale et a récemment parlé d’essayer de se désinvestir de la Russie et de rediriger les investissements (quelque peu paradoxalement) loin des ressources naturelles (comme le pétrole) vers des investissements « plus verts ».

Outre l’épargne pour un jour de pluie (ou pour les générations futures), les revenus ont contribué à subventionner les prix record de l’électricité pour le marché norvégien. Il y a eu un débat féroce en Norvège sur la façon dont un exportateur net d’énergie peut simultanément avoir des prix d’électricité parmi les plus élevés au monde. Trois nouveaux câbles électriques – un vers le Royaume-Uni, un vers les Pays-Bas et un vers l’Allemagne – ont été utilisés pour exporter beaucoup plus d’électricité qu’en importer. L’accent mis sur les exportations d’énergie plutôt que sur les besoins des Norvégiens a d’abord suscité un débat féroce sur la Norvège et la rage énergétique dans les cercles politiques et la société en général pendant la majeure partie de l’année.

Les subventions gouvernementales et la prévoyance économique sont admirables

Cet accent mis sur les recettes d’exportation a vu un marché de l’électricité (avouons-le) assez non concurrentiel produire des prix record. Le gouvernement, cependant, est intervenu pour aider les ménages norvégiens à couvrir 80% des plus de 70 øre par kilowattheure en un mois jusqu’à la fin de ce mois, pour un total d’environ 2,9 milliards de NOK. Parallèlement aux programmes de soutien excessif pour les segments en difficulté de la société, le gouvernement dépensera des milliards supplémentaires.

Ce type d’épargne pour l’avenir et de soutien aux membres vulnérables de la société est exactement le type de pragmatisme économique et de clairvoyance que les Norvégiens veulent que les gouvernements fassent – cependant, il est rare qu’ils donnent suite. Chapeau à ceux du Storting aujourd’hui.

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Photo : Nicholas Doherty / Unsplash

Cette focalisation sur le pétrole et le gaz naturel a-t-elle un coût ?

Les questions environnementales – du changement climatique à un «double standard» perçu dans la «transition verte» de la Norvège – étaient au cœur des élections de 2021 au Storting. Étant donné qu’une grande partie du récent succès économique de la Norvège (surtout depuis le début de la «crise énergétique européenne» il y a plus d’un an) a été, littéralement, alimentée par le pétrole et le gaz naturel, de nombreux électeurs ont estimé que les bénéfices économiques à court terme se faisaient au détriment de une transition vers une économie plus durable et plus « verte ».

Il ne fait aucun doute que l’extraction des ressources naturelles a complètement transformé la société norvégienne au cours du dernier demi-siècle. Pourtant, la Norvège a été étonnamment lente lorsqu’elle a essayé de se sevrer de sa dépendance aux ressources naturelles. Un bref aperçu de l’un des principaux partis politiques (susceptibles de détenir réellement les rênes du pouvoir) avant la dernière élection est une lecture déprimante. Tous ont reconnu qu’il restait encore beaucoup à faire pour passer à un paradigme « plus vert », mais peu avaient des idées concrètes.

Alors que le gouvernement Støre a annoncé un moratoire sur la poursuite de l’exploration du plateau norvégien, pour les réserves de pétrole ou de gaz naturel, certaines parties mineures veulent inverser cette tendance et, il semble, qu’une majorité de Norvégiens sont également favorables à une exploration plus poussée. Étant donné que les Norvégiens ont vu, en l’espace de quelques générations, à quel point la Norvège s’est enrichie grâce au pétrole et au gaz, on ne peut guère les en blâmer. Cependant, c’est le travail des élus de laisser au pays un meilleur endroit qu’ils ne l’ont trouvé. Il est difficile de voir à quel point cette dépendance future à l’extraction de pétrole et de gaz naturel polluants et dévastateurs pour la nature peut être bénéfique pour l’environnement de la Norvège.

Victime du changement climatique
Cela pourrait devenir un spectacle courant en Norvège à moins que le changement climatique ne soit sérieusement abordé. Photo : Tor Erik Schrøder / scanpix NTB

Un gagnant pendant cette crise mais quid de la suivante ?

Comme la Norvège a évité les pièges de la crise énergétique européenne, principalement grâce à ses ressources naturelles, les Norvégiens devraient demander plus au gouvernement et aux autres partis politiques. Nous savons tous que les parties peuvent travailler ensemble en collaboration et créer un héritage transgénérationnel – regardez le Fonds pétrolier. Nous avons besoin de ce type de vision et de collaboration pour que l’économie norvégienne soit véritablement durable et verte. Comment nous y arriverons et ce que cela implique, je laisserai ceux qui sont plus versés et éduqués que moi mais, pour commencer, la Norvège doit faire plus pour se sevrer des ressources naturelles.

L’investissement peut être un cercle vicieux. S’il n’y a pas de décision gouvernementale générale de transition à présent loin des combustibles fossiles, il y aura un manque d’investissement. Inversement, si le gouvernement injecte une plus grande partie de ses revenus pétroliers dans les technologies durables, les investissements « verts » et la transition de l’économie vers un modèle plus respectueux de l’environnement, les entreprises suivront.

La Norvège a peut-être profité de la crise énergétique actuelle, mais aura-t-elle autant de chance lors de la crise environnementale imminente du siècle prochain ?

Les opinions exprimées sont celles de l’auteur et ne sont pas détenues par Norway\.mw, sauf indication contraire.

A propos de l’auteur:

Jonathan est un amoureux de l’écrit. Il croit que la meilleure façon de lutter contre cette polarisation des nouvelles et de la politique, à notre époque, est d’avoir une vision équilibrée. Les deux côtés de l’histoire sont tout aussi importants. Il aime aussi les voyages et la musique live.

Source : #Norway\.mw / #NorwayTodayNews

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