Oubliez l'histoire d'Erling Haaland avec Manchester United, une réunion de Roy Keane avec Alfie est ce que nous attendons - Samuel Luckhurst - 5

Les supporters de Manchester United ont une fois modifié les paroles du chant de Roy Keane pour faire référence à son résumé lacérant de Mick McCarthy à Saipan et s’il y a un autre spectre du passé de Keane qui justifie un tel traitement, c’est Alf Inge Haaland.

Keane et les Haalands seront certainement sérénadés lors du derby de Manchester dimanche. Les fans de City ont mis à jour la chansonnette de leurs frères Toure avec No Limit de 2 Unlimited, maintenant un hymne à Haalands Alfie et Erling.

Hey Jude est depuis longtemps un habitué de la liste de lecture des jours de match au stade Etihad et les fans de United diffusent leur hymne à Keane via l’hymne des Beatles depuis plus de deux décennies.

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Les jours où les spectateurs de United aiguillonnaient un adversaire malavisé avec « Tu aurais dû signer pour un grand club » sont presque aussi lointains que leur dernier championnat. Aucun fan de United sensé ne remettrait en question Haaland pour le club pour lequel son père a joué, à peu près aussi éloigné que possible des trois années d’Alfie à City – également leurs trois dernières années à Maine Road.

Haaland senior et Keane ont patrouillé sur la même ligne de touche lors du week-end d’ouverture au stade de Londres pour les débuts d’Erling en Premier League. « Il attend Roy là-bas, » gloussa Micah Richards. Keane, serrant un microphone, sourit timidement.

Sky Sports n’a pas encore offert au monde des observateurs la vue de Keane et Haaland mijotant l’un à côté de l’autre dans le même studio. Mettre Keane à portée de main de Sir Alex Ferguson ne pourrait que le reléguer à une sous-carte.

C’était une secousse de voir Keane aux côtés de Patrick Vieira au bord du terrain en Espagne en novembre 2011. Le couple s’est lié grâce à leur présence punditry sur ITV et un producteur a rappelé l’expérience surréaliste d’errer dans les rues de Varsovie avec le duo lors du Championnat d’Europe en 2012. « Patrick, tu veux une glace ? » Keane a demandé à Vieira. Haaland a été fait crier.

La rivalité entre Keane et Vieira était ardente mais professionnelle. Pour Keane, Haaland a franchi la ligne en l’accusant d’avoir simulé une blessure à Elland Road en septembre 1997. Avance rapide de quatre ans et demi et tout détective examinant les crampons que Keane avait incrustés dans le genou droit de Haaland n’aurait pas eu de mal à assumer un motif.

Les mots de Keane dans son autobiographie de 2002 se lisent aussi clairement qu’un scénario d’un épisode de Les Sopranos: « J’ai attendu assez longtemps. Je l’ai f—–g frappé fort. La balle était là (je pense). . Même dans le vestiaire après, je n’avais aucun remords. Mon attitude était, f-k lui.

La punition de Keane était une amende record de 150 000 £ et une suspension de cinq matches, purgée alors qu’il se remettait d’une blessure à la hanche. City a envisagé une action en justice mais l’a abandonnée car Haaland a subi une intervention chirurgicale au genou gauche à l’été 2001.

Ils s’étaient rencontrés avant « Kneegate ». On oublie souvent Keane face à Haaland de façon mémorable alors qu’il était encore à Leeds à Old Trafford en novembre 1998, ou la photographie du Nouvelles du soir de Manchester le photographe Chris Gleave a capturé les capitaines du premier derby de Maine Road en quatre ans et demi en novembre 2000.

La légende déposée se lit comme suit: « Roy Keane serre à contrecœur la main d’Alfie Haaland au début du match. » Dans une image prise quelques secondes plus tôt, la main tendue de Haaland est laissée pendante alors que Keane s’accroupit pour saluer la petite mascotte.



Keane serre la main à contrecœur à Haaland

L’opération de la hanche a privé Keane d’une audience avec les Blues lors du dernier derby de Maine Road en novembre 2002. Il était également absent lors de la première visite de United au City of Manchester Stadium en mars 2004 avant de les diriger vers leur première victoire sur un nouveau territoire ennemi en février 2005. .

Keane est revenu à City en tant que manager chez Sunderland et en tant qu’expert pour ITV et Sky. Il a effrontément serré le poing en réponse aux supporters de United lors du match nul de la FA Cup en janvier 2012, mais a dû courir le gant devant l’Etihad le dernier jour de la saison dernière, les fans de City célébrant toujours leur triomphe euphorique.

Les sables du temps, l’analyse complémentaire de Keane sur City, la bromance improbable entre lui et Richards et cette génération géniale de spectateurs ont adouci les réceptions de Keane à Eastlands. Les capitaines de United ne deviennent pas beaucoup plus rouges que Keane et Gary Neville et tous deux époussetaient du ruban adhésif et côtoyaient Pep Guardiola et Jack Grealish sur le terrain d’Etihad en mai.

Un nouveau Haaland en bleu rappelle l’inimitié qui persiste et le temps n’est pas un grand guérisseur pour Alfie, qui a tourné en dérision le record de gestion de Keane sur Twitter et en 2014 a supprimé un tweet comparant la barbe de Keane à celle de Saddam Hussein. C’était en réponse à Keane qui insistait sur le défi à hauteur de genou dans le premier chapitre de sa deuxième autobiographie.



Haaland et Keane se préparent à émerger à Old Trafford en 2001
Haaland et Keane se préparent à émerger à Old Trafford en 2001

Keane a décrit Haaland comme un « p —k absolu contre qui jouer. Il était méchant, sournois. » Des regrets, Keane en a eu quelques-uns, mais pas Haaland : « Il représente les parties du jeu que je n’aime pas. »

L’histoire de Haaland avec United était plus bilieuse lorsqu’il était à Leeds, les qualifiant de « racaille » sur son site officiel avant une rencontre de haut niveau entre les clubs en février 2000.

Cela rend la réceptivité des Haalands à l’arrivée d’Erling à United d’autant plus fascinante. L’intérêt de United est apparu pour la première fois lorsque son éclaireur Tommy Moller Nielsen a vu le joueur de 17 ans piller quatre buts en 20 minutes contre Brann en juillet 2018.

Pourtant, Haaland a été le plus proche de rejoindre United lors d’une séance d’entraînement à The Cliff le matin du quart de finale aller de la Ligue des champions du Borussia Dortmund contre City l’année dernière. À ce moment-là, il avait déjà rejeté United et flirtait ouvertement avec City lors de sa première sortie professionnelle à l’Etihad, décrivant les environs comme « magnifiques ».

Jan Aage Fjortoft, un autre Norvégien victime d’un carton rouge de Keane lorsqu’il a été soudainement frappé alors qu’il jouait pour Middlesbrough, a flanqué Haaland à West Ham le mois dernier dans son rôle de présentateur pour la couverture de la Premier League de Viaplay. Il a approché Haaland et Keane au sujet d’une réunion et est prudemment optimiste.

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