Le plan pour arrêter Erling Haaland ne devrait pas inquiéter Man City – Joe Bray - 3

« Je peux répéter beaucoup de choses sur Erling Haaland », a déclaré cette semaine le sélectionneur serbe Dragan Stojkovic. « C’est un joueur fantastique et il joue dans l’une des meilleures équipes du monde. C’est difficile de l’arrêter, mais ce n’est pas impossible. »

C’était avant la victoire de la Serbie dans la Ligue des Nations contre la Norvège, pour gagner une promotion aux dépens des Norvégiens. Dans le processus, Stojkovic est devenu le premier manager depuis mai à empêcher Haaland de marquer ou d’aider dans un match de compétition, mettant fin à l’impressionnante série de 15 buts de Haaland en dix matchs cette saison.

Au cours de son début de vie électrique à Manchester City, la question de savoir comment arrêter Haaland s’est posée de plus en plus. Stojkovic savait que c’était possible, et City pourrait être intéressant de voir comment la Serbie a réussi à l’arrêter.

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Il semble qu’une partie de leur succès soit due à la chance. Haaland a réussi quatre tirs et trois cadrés. Il a été impliqué autant qu’il l’a été dans les matchs de City, obtenant 26 touches de balle, même si seulement six d’entre elles étaient dans la surface adverse. Les statistiques soulignent sa tendance à City selon laquelle, même s’il ne joue pas trop souvent avec le ballon, il en fait quelque chose de productif quand il le fait.

Fait intéressant, la Serbie a tenu une ligne haute contre la Norvège, ses trois arrières poussant bien en dehors de leur propre zone et au milieu de leur propre moitié de terrain. Leurs arrières latéraux sont restés larges et leurs milieux de terrain centraux ont également poussé large. En théorie, cela donnerait à Haaland beaucoup d’espace à exploiter, mais peut-être que leurs joueurs de soutien ne sont pas aussi dangereux que ceux de City, permettant à la Serbie d’imposer son propre jeu plus que de s’adapter pour se défendre contre Haaland.

Haaland n’a tenté aucun dribble ou passe clé dans le jeu, et s’est en grande partie limité à entrer dans la surface adverse, tentant lui-même seulement 15 passes. Il semble qu’il ait simplement eu une journée de congé, même si le service lui semblait faire défaut et que la Serbie pouvait se permettre de se concentrer uniquement sur lui plutôt que sur des équipes défendant contre City qui ont d’autres attaquants de classe mondiale à contenir.

Prenez par exemple la configuration de Bournemouth contre City, les Cherries étant la seule équipe à empêcher Haaland de marquer en Premier League jusqu’à présent cette saison. Leurs cinq arrières se sont installés beaucoup plus profondément que la Serbie, occupant la majeure partie de leur propre surface de réparation, les milieux de terrain centraux et les ailiers étant également de retour dans leur propre troisième.

Haaland a eu moins de touches que son autre match sans score – seulement huit – mais deux étaient des tirs, un était une aide intelligente pour Ilkay Gundogan, et sa précision de passe cette fois était de 100%. Et tandis que Haaland a eu un match calme, City a quand même gagné confortablement, Gundogan, Phil Foden et Kevin De Bruyne en particulier bénéficiant de l’espace laissé lorsque les défenseurs ont occupé Haaland.

C’est l’énigme que les équipes devront affronter, et celle à laquelle la Serbie n’a sans doute pas eu à faire face. Le casting de soutien de City peut vous punir sans Haaland, donc c’est une chose d’empêcher Haaland de marquer, mais une autre tâche tous ensemble pour empêcher toute l’attaque de City.

Le grand Shaun Goater de la ville, s’adressant à MEN Sport cette semaine au nom de l’OLBG, a déclaré que l’approche de Bournemouth plutôt que la tactique de la Serbie serait probablement la meilleure chance d’arrêter Haaland.

« Si je veux arrêter Haaland, je ne vais probablement pas pousser trop haut car son rythme est électrique », a déclaré Goater. « S’il a un peu d’espace pour courir là où le gardien ne peut pas venir, alors il est probablement assez rapide pour y arriver.

« Si Manchester City décide de lancer le ballon en l’air et que vous êtes profond en tant que défense, alors Haaland est un grand homme, vous devrez donc également concourir physiquement dans les airs.

« Je ne l’ai pas assez vu dans les airs pour dire qu’il est un coup de tête exceptionnel, mais il n’a pas besoin de l’être à cause de la façon dont Manchester City joue et de sa prolivité en tant que finisseur.

« Une équipe devrait être profonde, mais cela pourrait jouer entre les mains de Manchester City parce que d’autres joueurs prendraient vie en essayant de trouver de l’espace dans des zones restreintes. Il y a tellement d’autres joueurs qui peuvent affecter le jeu, alors arrêter Haaland est une chose. mais alors vous avez beaucoup d’autres à gérer. »

Toute équipe qui parvient à arrêter Haaland sera utilisée comme modèle pour la prochaine équipe qui l’affrontera. Peut-être que Manchester United sera plus confiant pour appuyer haut et arrêter le service à Haaland, plutôt que de rester assis à l’Etihad dimanche.

Ou peut-être, comme l’ajoute Goater, Haaland ne fait que commencer, avec la capacité de s’améliorer encore dans la construction de City.

Il a déclaré: « Pour ce qui est de le rendre meilleur, je ne pense pas que cela améliorera ses capacités de marquer des buts, mais je pense que cela le rendra meilleur en termes d’implication dans le jeu. C’est juste à ce moment-là qu’il décide de venir court et être impliqué dans la construction.

« Mais en toute honnêteté, j’ai l’impression qu’il n’est pas vraiment inquiet à ce sujet. On dirait qu’il ne se soucie pas de manquer et de toucher le ballon. Il l’a dit lui-même dans le passé, son rêve à chaque match est de toucher le ballon cinq fois et de marquer cinq buts.

« J’ai été étonné par cela parce que son attitude envers le jeu est totalement différente de celle des autres joueurs, car la plupart veulent être impliqués dans le jeu. Beaucoup de joueurs pensent qu’avoir plus de touches et être impliqué dans le jeu signifie que vous jouez bien.

« Mais Haaland a renversé cela et a juste changé la façon dont nous pourrions le voir. Il ne se soucie pas d’avoir 30 ou 40 touches, comme je l’ai dit, il voudra cinq touches pour marquer cinq buts. Quand on y pense, ça serait un jeu vraiment incroyable s’il réussissait à faire ça dans un jeu. »

Comme l’a démontré Stojkovic, arrêter Haaland n’est pas impossible. Arrêter Haaland et ses coéquipiers de City, cependant, sera un exploit impressionnant de la part de l’équipe qui sera la première à le gérer cette saison.

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