John Stones a déclaré qu’il n’échangerait pas son coéquipier anglais Harry Kane contre la superstar de Manchester City Erling Haaland, bien que le capitaine des Trois Lions n’ait pas encore marqué à la Coupe du monde.

Alors que l’homme de Tottenham Hotspur n’est pas encore inscrit sur la feuille de match – bien que l’équipe de Gareth Southgate ait marqué neuf buts lors de ses trois matches de phase de groupes – il a enregistré le plus grand nombre de passes décisives (3) lors du tournoi au Qatar.

Au niveau du club, Stones joue aux côtés d’un autre leader prolifique à Haaland, qui a inscrit 23 buts en 18 matches dans toutes les compétitions jusqu’à présent cette saison. Cependant, la Norvège n’ayant pas réussi à se qualifier pour la Coupe du monde 2022, l’ancien homme du Borussia Dortmund n’est pas présent au Moyen-Orient.

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Lorsqu’on lui a demandé si Kane était aussi bon que Haaland, Stones n’a pas hésité à féliciter le capitaine anglais – insistant sur le fait que le joueur de 29 ans est « incroyable ».

« Certainement », a répondu Stones. « Erling est si nouveau dans notre ligue, et Harry y a joué. Ce sont tous les deux des joueurs incroyables, incroyables dans leurs propres droits. Harry a toujours été incroyable pour moi, incroyable avec qui jouer.

« Les choses (avec Kane) dont on ne parle pas – le positionnement, les têtes des corners que nous, en tant que défenseurs, apprécions massivement, ce qu’il apporte à l’équipe en tant que leader, en tant que personne et en tant que présence, peuvent parfois l’emporter ce qui se passe, ou le résultat des choses. C’est un énorme joueur d’équipe et je suis sûr qu’il sera bientôt sur la feuille de match. »

Stones tenait également à féliciter son coéquipier de City, Phil Foden, l’homme des Blues n’ayant commencé qu’un seul match pour les Three Lions lors du tournoi jusqu’à présent.

Il a déclaré: « Je n’ai jamais vu quelqu’un comme Phil, quelqu’un de cet âge, avec ses capacités, ses connaissances du football, sa liberté dans sa façon de jouer et de s’exprimer. La capacité qu’il a est effrayante.

« Je suis un grand fan de Phil, j’ai la chance de pouvoir jouer avec lui presque tous les jours et j’ai hâte de voir ce qu’il peut faire et j’adore jouer avec lui.

« Je suis extrêmement chanceux, City est extrêmement chanceux, l’Angleterre aussi, que nous ayons quelqu’un comme ça et je veux aider à travers quoi que ce soit et m’assurer qu’il obtient ce dont il a besoin sur et en dehors du terrain qui permet qu’il aille jouer comme il l’a fait l’autre soir. »

Le défenseur central de la ville, Stones, devrait débuter pour l’équipe de Southgate contre le Sénégal en huitièmes de finale dimanche soir, mais il reste à voir si Foden conservera sa place dans la formation de départ.

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