C'est ainsi qu'Espen Uhlen Jørstad (34 ans) est devenu le premier champion du monde de poker norvégien - 3

Un léger bruissement se fait déjà entendre dans les escaliers jusqu’au deuxième étage sur Hilton Park Lane. Les couloirs sont vides, des gardes de sécurité en costume noir caressent les murs, mais ensuite il y a ce bruit, qui monte en puissance, qui s’échappe de l’entrée du Grand Ball Room. Jetons frappant des jetons. 100 joueurs de poker jouant avec des piles de jetons, les mélangeant, les laissant tomber sur le tapis.

C’est le bruit de l’argent.

Du plafond, d’immenses lustres projettent une lumière criarde sur les rangées de tables de poker bleues, et là, à la table cinq, est assis Espen Uhlen Jørstad (34 ans) entouré de sept hommes penchés sur leurs deux cartes. Il est 23 heures ce mercredi soir et Jørstad a joué neuf jours de suite dans divers tournois du Pokerstars European Poker Tour London.

C’est maintenant High Roller de Londres, qui a commencé avec 158 joueurs dix heures plus tôt, et ils joueront pendant plusieurs jours, jusqu’à ce qu’il en reste un avec tous les jetons et remporte cinq millions de couronnes. Les efforts des participants, acheterétait de 10 300 £ pour 50 000 jetons – et la cagnotte de 1 532 600 est répartie entre les 23 meilleurs joueurs.

Pendant cinq ans, Jørstad a vécu comme un joueur de poker professionnel, et cet été, il est devenu le premier Norvégien de l’histoire à remporter le championnat du monde de poker, à Las Vegas. Il a gagné 100 millions de NOK.

Mais tout n’est pas qu’une question d’argent.

– Les gens jouent au poker pour différentes raisons. Je joue parce que je veux concourir, m’affirmer. J’ai quelque chose à prouver, dit-il pendant une pause.

Il a analysé cela, comme tant d’autres choses, et a conclu que cela avait probablement à voir avec l’enfance.

– Je n’étais pas populaire, mon père faisait des allers-retours en prison. Je pense que j’essaie de rattraper quelque chose, de rattraper ce que je n’ai pas eu au début de ma vie.