Pep Guardiola peut réparer son mal de tête à Man City avec Julian Alvarez et Erling Haaland - Matthew Hobkinson - 3

Pep Guardiola a un problème que tout manager de Premier League rêverait d’avoir.

La profondeur de l’équipe de Manchester City a toujours été l’une de leurs plus grandes forces, les Blues disposant d’un éventail alléchant de talents dans presque toutes les positions. L’un des principaux problèmes de Guardiola depuis qu’il a pris ses fonctions au stade Etihad est de savoir comment il fait de la place pour toutes ses stars.

Ce problème ne sera jamais plus présent lorsque Julian Alvarez reviendra du Qatar après sa victoire en Coupe du monde avec l’Argentine. L’attaquant a été sensationnel pour l’équipe de Lionel Scaloni alors qu’ils soulevaient le trophée après une finale à couper le souffle dimanche après-midi.

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En comparaison, Erling Haaland a passé le mois à se reposer et à recharger ses batteries en raison de l’absence de la Norvège de la compétition. City cherche à remplacer Sergio Aguero depuis un certain temps maintenant, mais ils viennent peut-être de trouver deux successeurs en un été.

Le record de buts de Haaland cette saison est sans précédent. Le Norvégien a réussi à marquer plus d’un but par match dans toutes les compétitions – trouvant le filet à 23 reprises en 18 apparitions au total.

Alvarez n’a fait que trois départs en Premier League jusqu’à présent, marquant trois fois au cours des 12 apparitions dans la compétition. L’Argentin a montré un aperçu de son talent lors de ses camées sous Guardiola, mais le joueur de 22 ans a fait irruption sur la scène lors de la Coupe du monde.

Le Sud-Américain revient en tant que joueur différent de celui qui est parti, inondé d’une confiance retrouvée qui lui a permis de mener l’attaque de son pays sur la plus grande scène du monde. Ce faisant, il pose un problème sérieux à son entraîneur catalan : comment Guardiola trouve-t-il de la place pour Alvarez et Haaland dans son équipe de City ?

Le manager de City a déjà fait allusion à un avenir après la Coupe du monde pour la paire, en expliquant comment le duo peut commencer ensemble à la suite de la victoire des Blues en Coupe Carabao contre Chelsea le mois dernier.

« Ils peuvent jouer ensemble », a déclaré Guardiola à Sky Sports. « Contre des équipes qui défendent si profondément, ils peuvent partager. Les bons joueurs, ils peuvent toujours jouer ensemble, et dans cette équipe, nous en avons beaucoup. »

Alvarez saura qu’il n’est pas l’attaquant de premier choix de City, mais se faire dire qu’il est susceptible de jouer contre des équipes qui chutent profondément ne le réduira pas à long terme pour l’Argentin. En pré-saison, on a également demandé à Guardiola si la paire pouvait se combiner, car il a proposé une manière différente pour Alvarez de commencer aux côtés de Haaland.

« Si nous jouons avec des ailes plus serrées, je vois [Alvarez] comme complémentaire de Haaland. Si nous jouons avec des flancs plus ouverts, pas tellement.

« Julian s’est déjà adapté. Un bon joueur peut s’adapter en l’espace de deux après-midi. Si vous l’avez, vous l’avez en Argentine et en Angleterre. »

Le terme de « complémentaire » du directeur de la ville pourrait être considéré comme un peu condescendant pour certains, mais tout joueur de l’équipe de Guardiola sait qu’être altruiste n’est pas seulement un trait positif, il est vital pour réussir.

Malgré l’argument du « ce n’est pas cassé, ne le répare pas », les performances d’Alvarez en Coupe du monde ont jeté une clé dans les travaux.

City se retrouvera à cinq points du leader de la ligue, Arsenal, lorsqu’il affrontera Leeds le 28 décembre, sachant qu’il doit frapper le sol en courant alors qu’il cherche à récupérer du terrain sur les Gunners.

Bien que Guardiola soit tranquillement convaincu que son équipe a ce qu’il faut pour rattraper l’équipe de Mikel Arteta, le manager de la ville pourrait trouver cela accéléré s’il lance les dés et lance Alvarez aux côtés de Haaland en Premier League. Même si le match contre Leeds arrive trop tôt pour l’Argentin après ses efforts au Qatar, ses performances tout au long du tournoi signifient qu’il ne peut sûrement pas être trop long jusqu’à ce qu’il ait sa chance de briller à côté du Norvégien – plutôt qu’à sa place. .

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