Erling Haaland a un défi soudain et inattendu à surmonter à Man City – Joe Bray - 3

Qui aurait pensé, jeudi, lors du retour de Manchester City, qu’Erling Haaland ne serait pas l’attaquant de City dont on parlerait le plus après la Coupe du monde.

Même lorsqu’il était absent avant la Coupe du monde, la disponibilité de Haaland était le seul sujet de discussion avant chaque match, et City était jugé sur ses performances sans lui, plutôt que sur qui s’en sortait bien à sa place.

En fait, Julian Alvarez a fait de solides progrès au cours de ces semaines avant que le calendrier national ne fasse une pause, enregistrant trois buts et deux passes décisives lors de ses trois derniers départs, dans une série plus large de cinq départs consécutifs. Son parcours, y compris la Coupe du monde, affiche sept buts et trois passes décisives lors de ses huit derniers départs. Oh, et une médaille de vainqueur de la Coupe du monde.

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Alvarez vient d’atterrir avec le reste de l’équipe argentine à Buenos Aires pour célébrer leur titre, avec un jour férié donné à la nation pour les rejoindre. Il ne reviendra pas pour le choc de la Coupe Carabao avec Liverpool cette semaine, et on ne devrait pas non plus s’attendre à ce qu’il le fasse.

Chaque fois qu’il reviendra, cependant, il ramènera une dynamique complètement différente dans l’équipe de City. Non pas que sa personnalité calme et humble soit susceptible de changer, mais plutôt que sa contribution à la Coupe du monde ne peut tout simplement pas être ignorée.

Alvarez a commencé la Coupe du monde avec un rôle similaire à sa place à City – au mieux le deuxième choix et fermement dans l’ombre d’une superstar indéboulonnable. Mais après une défaite choc contre l’Arabie saoudite et une victoire nerveuse contre le Mexique où Lionel Messi faisait la différence entre un point et trois, Alvarez a été appelé dans la formation de départ. Sans lui, l’Argentine n’aurait pas gagné la Coupe du monde.

Non seulement l’attaquant de City a inscrit des buts, mais il a marqué quatre frappes importantes – et bien prises. Il n’a pas seulement joué le rôle de remplaçant de Messi, il a permis à Messi de jouer plus en avant et d’avoir un impact sur les huitièmes de finale depuis sa meilleure position. Messi a remporté le Ballon d’or et doit beaucoup à Alvarez pour sa course désintéressée pour libérer de l’espace et occuper les défenseurs.

Alvarez est passé de remplaçant à bras droit, en l’espace de cinq départs, et si City ne l’avait pas recruté pour seulement 14 millions de livres sterling en janvier dernier, il vaudrait bien, bien plus que cela après ses sept sorties au Qatar. Maintenant, City a maintenant une opportunité inattendue d’utiliser Alvarez comme complément à Haaland, plutôt qu’une alternative.

Mais alors qu’Alvarez est clairement capable de jouer ce rôle, cela signifiera également un certain ajustement pour Haaland.

Le Norvégien a été l’homme vedette de tous les clubs où il a été, y compris City, avec l’équipe actuelle des Blues mise en place au cours des premiers mois de la saison pour offrir à Haaland chance après chance. Alvarez en a fait partie, mais pas une partie principale. Jusqu’à présent, il a été un remplaçant volontaire, bien que son rôle central dans la victoire de la Coupe du monde puisse changer ses perspectives, ainsi que celles de Pep Guardiola.

Haaland peut-il partager ses responsabilités de buteur et adapter son jeu pour travailler avec un partenaire de frappe, afin que City puisse tirer le meilleur parti de son attaquant de classe mondiale et de son vainqueur de la Coupe du monde dans le même onze de départ ? Ou l’ascension d’Alvarez conduira-t-elle simplement à plus de rotation dans les mois de test à venir avec une liste de rencontres intense et cinq points à rattraper en Premier League?

De tous les problèmes à hériter de la Coupe du monde, intégrer le numéro neuf des champions n’est guère mauvais à avoir. Cependant, bien faire les choses est autant la responsabilité de Haaland que celle d’Alvarez ou de Guardiola – et c’est un défi qu’il n’a jamais eu à relever auparavant.

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