OSLO, 16 janvier (Reuters) – Un officier de la marine norvégienne a nié lundi toute négligence ayant conduit à la collision en 2018 entre un navire de guerre qu’il commandait et un pétrolier, au cours de laquelle le navire militaire a coulé.

La construction d’un remplacement pour la frégate perdue Helge Ingstad coûterait jusqu’à 13 milliards de couronnes (1,3 milliard de dollars), ont estimé les forces armées dans un rapport de 2019.

L’accident survenu tôt dans la matinée entre l’Ingstad et le transporteur de brut Sola TS entièrement chargé, près d’un important terminal d’exportation de pétrole de la mer du Nord, a également déclenché l’arrêt de certaines parties de la production pétrolière de la Norvège. Il n’y a pas eu de fuite du pétrolier.

Les membres de l’équipage de l’Ingstad, au nombre de 137, avaient précédemment décrit s’être réveillés au milieu de la nuit alors que l’eau se déversait dans leurs cabines et que les alarmes se déclenchaient alors qu’ils tentaient en vain de sauver le navire, bien qu’ils n’aient subi que des blessures mineures.

Le défendeur était l’officier responsable sur le pont de l’Ingstad à ce moment-là.

« Il a agi contrairement aux bonnes pratiques de navigation », a déclaré le procureur Benedikte Hoegseth dans sa déclaration d’ouverture au tribunal de district d’Hordaland.

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L’officier a plaidé non coupable de négligence. Il estime qu’il a été injustement pointé du doigt, a déclaré son avocat Christian Lundin.

« Il a hâte que l’affaire commence et de donner sa version des faits », a déclaré Lundin à l’agence de presse NTB.

Les enregistrements des communications entre les deux navires montrent que le Sola, qui se déplace lentement, a demandé à plusieurs reprises à l’Ingstad, qui est plus rapide, de modifier sa trajectoire ou de risquer une collision, mais le navire de la marine a décliné cette demande, craignant de s’approcher trop près de la côte.

Une commission chargée d’enquêter sur la collision a déclaré plus tard que le Sola TS, très lumineux, a pu être difficile à distinguer du terminal voisin d’où il était parti, ce qui a semé la confusion chez l’équipage de l’Ingstad.

Un enregistrement vidéo du pétrolier a montré des étincelles volant lorsque les deux navires sont entrés en collision, déchirant une entaille dans le côté du navire de guerre, qui a ensuite été recyclé en ferraille. Le pétrolier n’a subi que des dommages mineurs.

La collision a révélé les lacunes en matière de sécurité de la marine norvégienne, notamment une formation et des systèmes d’évaluation des risques inadéquats. Le ministère de la défense a ensuite payé une amende de 10 millions de couronnes.

Le procès doit durer jusqu’au 10 mars.

Reportage de Terje Solsvik et Gwladys Fouche ; Montage de Nick Macfie

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