Les exercices de l'OTAN sont plus pertinents et plus importants que jamais - 7

Plus de 20 000 soldats de neuf pays de l’OTAN se trouvent en Norvège pour les exercices militaires d’hiver de cette année, Joint Viking 2023. La guerre de la Russie contre l’Ukraine a montré « l’importance de la préparation et de forces militaires bien entraînées », notent les responsables de la défense, en particulier pour un pays « stratégiquement important » comme la Norvège.

Les forces de l’OTAN s’entraîneront dans des conditions hivernales dans le nord de la Norvège jusqu’au 16 mars, plusieurs exercices étant également prévus plus au sud. L’espace aérien au-dessus d’Oslo sera inclus dans les exercices militaires. PHOTO : Forsvaret/Torbjørn Kjosvold

Le ministère norvégien de la Défense (Forsvaret) a souligné que l’invasion de l’Ukraine par la Russie il y a un an avait « considérablement aggravé la situation en matière de sécurité » en Europe. « Compte tenu de la situation actuelle, les exercices sont plus pertinents et plus importants que jamais.

La plupart des soldats participant à Joint Viking viennent de Norvège, mais ils sont rejoints par des troupes du Canada, de France, des Pays-Bas, de Grande-Bretagne, d’Allemagne et des États-Unis. La Suède et la Finlande y participent également, après avoir décidé de rompre avec des décennies de neutralité militaire et de rejoindre l’OTAN. Les exercices sont liés aux exercices navals britanniques « Joint Warrior » qui se déroulent simultanément, ainsi qu’à un exercice de la garde nationale appelé « Joint Warrior ». Jøssing dans les comtés méridionaux de Rogaland et d’Agder.

La plupart des exercices Joint Viking se déroulent dans le nord de la Norvège, plus précisément autour de Setermoen, Bardufoss et Nordskjosbotn. « Nous nous entraînons à défendre et à protéger la Norvège et notre territoire », écrit Forsvaret. « Nous devons être en mesure de riposter et d’arrêter quiconque défie nos frontières, nos valeurs et notre démocratie.

Le programme de cette année comprend également des exercices de défense aérienne au-dessus d’Oslo.afin de protéger l’espace aérien au-dessus de la capitale norvégienne. « Le public ne doit pas s’inquiéter », a déclaré le général Rolf Folland, chef de l’armée de l’air norvégienne. « Cela fait partie de notre entraînement et il n’y a pas de menace connue contre la Norvège ou Oslo. Outre l’utilisation des systèmes de missiles sol-air norvégiens actuellement utilisés en Ukraine, certains avions de chasse norvégiens F35 « seront vus ou entendus au-dessus de la capitale » du mercredi au vendredi de cette semaine.

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Le prince héritier Haakon est arrivé cette semaine à Bardufoss, dans le nord de la Norvège, pour observer certains des exercices, tandis que son père, le roi Harald, a assisté à une séance d’information à la forteresse d’Akershus, à Oslo. PHOTO : Forsvaret/Torbjørn Kjosvold

Les exercices de l’OTAN se dérouleront jusqu’au 16 mars et interviennent juste après que le ministère américain de la Défense a confirmé un investissement majeur dans la base aérienne norvégienne de Rygge, au sud d’Oslo, où sont désormais basés les hélicoptères militaires norvégiens Bell 412 et certains des F35 du pays. Des hélicoptères de recherche et de sauvetage sont également basés à Rygge.

L’investissement des États-Unis n’est pas sans susciter la controverse, compte tenu de la position de longue date de la Norvège qui s’oppose à l’installation de bases américaines sur son territoire. Les représentants du gouvernement insistent sur le fait que les États-Unis n’établissent pas leur propre base, mais plutôt un emplacement pour leurs équipements et fournitures dans le cadre de la stratégie de défense de l’OTAN.

« Le développement de notre coopération en matière de défense avec nos alliés les plus proches vise avant tout à protéger les intérêts et la sécurité de la Norvège », a déclaré le ministre de la défense, Bjørn Arild Gram, du Parti du centre. « Dans le même temps, les États-Unis contribuent à renforcer la capacité de l’OTAN à défendre la Norvège et l’Europe, en particulier les régions qui partagent une frontière avec la Russie, comme c’est le cas de la Norvège dans l’extrême nord du pays.

Les États-Unis ont estimé leur investissement à Rygge à environ 2 milliards de couronnes norvégiennes (200 millions de dollars), dont la totalité deviendra une propriété norvégienne avec des droits d’utilisation accordés aux forces américaines. Il s’agit de quatre « abris » pour avions de chasse, de casernes et d’installations de soutien, d’une capacité accrue de stockage de munitions et d’entrepôts, ainsi que de clôtures et de routes de patrouille autour de Rygge, qui a longtemps eu une activité militaire mais qui a également servi d’aéroport local appartenant à la ville voisine de Moss. Les projets d’investissement américains devraient être achevés d’ici la fin de l’année 2027.

« L’invasion de l’Ukraine par la Russie et la guerre contre ce pays constituent une menace pour la sécurité norvégienne et européenne », a déclaré M. Gram. « Les actions de la Russie ont à nouveau fait de la guerre et de l’utilisation brutale de la force militaire en Europe une réalité. Nous devons nous adapter à cette réalité et au fait que nous sommes confrontés à une Russie plus dangereuse et plus imprévisible. »

Certains politiciens de l’opposition au Parlement sont sceptiquesFreddy André Øvstegård, du parti socialiste de gauche (SV), affirme que le projet « ne contribuera pas à renforcer la sécurité, mais plutôt à un renforcement militaire qui n’est pas dans l’intérêt de la Norvège ». Il préfère construire « une défense forte en coopération avec nos voisins » tels que la Suède et la Finlande.

Il ne fait aucun doute que l’augmentation des investissements et des exercices militaires sera très visible pour de nombreux Norvégiens dans tout le pays cette semaine, après des décennies de paix. « Nous entrons dans une ère nouvelle », a déclaré le général Yngve Odlo à la radio norvégienne (NRK). « L’OTAN est plongée dans une opération visant à empêcher la guerre en Ukraine de s’étendre. Nous devons veiller à notre propre sécurité. Ensuite, nous devons nous entraîner, surtout en hiver. La situation en matière de sécurité a changé de façon permanente.