Après des semaines de discussions dans les médias, la plus grande confédération syndicale de Norvège, LO, et l’organisation patronale nationale, NHO, ont officiellement entamé des négociations salariales cette semaine. La question qui se pose aujourd’hui est celle des énormes bénéfices de certaines des plus grandes entreprises du pays et de leur répartition.

La confédération syndicale LO (à gauche) et l’organisation patronale nationale NHO (à droite) ont entamé cette semaine des négociations salariales annuelles qui s’annoncent comme les plus « exigeantes » depuis des années. » PHOTO : LO Media/Tormod Ytrehus

Cette année, les négociations annuelles ne portent que sur les salaires, et non sur les autres questions liées au travail qui doivent être réglées tous les deux ans. Les négociations s’annoncent « extrêmement exigeantes », ont prévenu la LO et la NHO avant qu’elles ne commencent : Les organisations syndicales et beaucoup d’autres sont provoquées, voire en colère, par le fait que les cadres supérieurs et leurs représentants à la NHO appellent constamment à la « modération » dans les augmentations de salaire pour les travailleurs tout en bénéficiant eux-mêmes de rémunérations généreuses.

Cette année, il a été révélé avant le début des négociations que la rémunération des dirigeants a explosé, notamment grâce à un bonus qui bat tous les records. En plus des primes de plusieurs millions d’euros, les dirigeants d’entreprise se sont vus attribuer des bonus de plusieurs millions d’euros.couronnes qui atteignent régulièrement les deux chiffres, les cadres supérieurs empochent des primes alimentées en grande partie par la guerre en Ukraine. La crise énergétique, aggravée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février de l’année dernière, a fait grimper en flèche les prix du pétrole et du gaz, entraînant d’énormes profits dans le secteur norvégien de l’énergie qui ont rapidement soulevé un « dilemme moral » et n’ont pas toujours été répercutés sur les employés de base. Les cadres qui bénéficient de contrats de travail axés sur les résultats ont toutefois reçu certaines des primes les plus élevées de leur histoire.

Les sourires étaient nombreux lorsque Peggy Hessen Følsvik, la patronne de LO, et Ole Erik Almlid, le dirigeant de NHO, ont entamé les négociations salariales par une poignée de main traditionnelle lundi matin. Les sourires ont disparu lorsqu’ils sont entrés dans le vif du sujet. PHOTO : LO Media

« Notre objectif est d’aplanir les différences et d’augmenter le pouvoir d’achat (des salariés), en particulier pour les bas salaires », déclare Peggy Hessen Følsvik, chef de file de la LO. Avec son équipe de négociateurs représentant les principales fédérations syndicales, elle souhaite un « partage équitable » des bénéfices de guerre et des autres revenus qui ont explosé au cours de l’année écoulée. Non seulement l’industrie pétrolière et gazière norvégienne a enregistré des bénéfices records, mais de nombreuses autres entreprises ont fait de même, en particulier celles liées au secteur de l’énergie. Dans le même temps, nombre de leurs employés doivent faire face à des coûts record, sous la forme de factures d’électricité extraordinaires, de prix d’épicerie en hausse vertigineuse et d’une augmentation générale du coût de la vie en Norvège, que les économistes ont fixé à 5,8 % en moyenne l’année dernière.

Les travailleurs, quant à eux, ont vu leur salaire augmenter de seulement 4,4 %, selon le bureau national des statistiques SSB (Statistics Norway). Il s’agit d’une année historiquement faible pour les revenus des employés et la dernière d’une série d’accords salariaux annuels avec des augmentations de salaire inférieures à l’augmentation du coût de la vie.

Les bénéfices de guerre ont fait de cette année une année historiquement lucrative, pour les dirigeants d’entreprise et leurs équipes de gestion. Les chefs d’entreprise du secteur privé ont vu leur rémunération augmenter en moyenne de 6,9 %, leurs homologues des entreprises industrielles ont bénéficié d’une hausse moyenne de 9,6 %, et les PDG de l’industrie pétrolière et gazière ont obtenu des augmentations moyennes de 21,3 %. Cela représente près de cinq fois ce qu’ils pensent que les travailleurs devraient recevoir.

« Nos négociateurs en tiendront compte lors des négociations », a déclaré M. Følsvik à l’agence de presse NTB cette semaine, après avoir dénoncé les énormes primes reçues par la direction. La Norvège a connu une période où les riches s’enrichissaient et les pauvres s’appauvrissaient, et c’est ce à quoi LO veut mettre fin.

« Il est compréhensible que les gens soient provoqués », a-t-elle ajouté, par les augmentations de salaire et les primes qui ont gonflé le salaire du PDG d’Equinor, Anders Opedal, à 19,6 millions de couronnes norvégiennes l’année dernière, même si la société souligne que l’augmentation de son salaire s’est élevée à 4 pour cent. « À une époque où la plupart des gens doivent se serrer la ceinture parce que le pouvoir d’achat a baissé, nous avons des dirigeants (et leurs conseils d’administration) qui s’octroient plusieurs fois le salaire annuel moyen », a poursuivi M. Følsvik. « C’est extrêmement dérangeant et cela influencera nos négociations.

Les salaires élevés et les primes importantes de l’entreprise publique de pétrole et d’énergie Equinor ont suscité des protestations juste avant le début des négociations salariales cette semaine. Le PDG d’Equinor, Anders Opedal, que l’on voit ici lors de la journée des marchés financiers de la société en juin dernier, a reçu près de 20 millions de couronnes norvégiennes de rémunération l’année dernière, alors que son salaire réel n’a augmenté que de 4 %. PHOTO : Equinor

Equinor et Statkraft, le fournisseur d’électricité de l’État, font partie des entreprises qui ont également versé des primes à tous leurs employés l’année dernière. Ces primes représentaient un pourcentage fixe des revenus, ce qui permettait de partager les bénéfices, mais laissait les salaires des dirigeants loin devant. Journal Dagens Næringsliv (DN) a rapporté qu’au sein de la compagnie pétrolière Aker BP, contrôlée par l’industriel Kjell Inge Røkke, le PDG Karl Johnny Hersvik a reçu une rémunération de 41,9 millions de couronnes norvégiennes en 2022. Ce montant inclut toutefois les résultats d’un programme d’incitation à long terme impliquant des options d’achat d’actions.

Les bonus ne se limitent pas au secteur de l’énergie. Une prime en particulier a suscité l’inquiétude, lorsque DN a rapporté la semaine dernière comment le géant de l’épicerie et du commerce de gros NorgesGruppen a augmenté les rémunérations de ses cadres supérieurs. Le PDG Runar Hollevik a reçu une rémunération totale d’environ 16,7 millions de couronnes norvégiennes, dont une prime de 3,6 millions de couronnes norvégiennes, à un moment où les prix des denrées alimentaires ont grimpé en flèche. Cela a irrité la ministre du gouvernement Sandra Borch, chargée de l’agriculture et de l’alimentation, qui avait exhorté les détaillants et les grossistes à « faire preuve d’un peu de responsabilité » lorsque les consommateurs se sentent escroqués.

« Les fortes hausses de prix que nous avons constatées (dans les magasins d’alimentation) sont un gros problème pour la plupart des gens ordinaires », a déclaré M. Borch à l’adresse suivante DN. « Cela s’est produit au moment où les chaînes d’alimentation, qui fixent les prix à la consommation, accordent à leurs propres cadres supérieurs des primes plus élevées, de l’ordre du million de couronnes. Même si les bénéfices de NorgesGruppen (qui possède de grandes chaînes comme Meny, Kiwi et Joker) ont baissé, ils ont pu se permettre d’augmenter les primes. Les gens ne comprennent pas cela ».

La fédération LO, qui représente de nombreux employés du secteur de l’alimentation, Handel og Kontorne le comprend pas non plus : « Nos membres ont connu une baisse réelle de leurs revenus au cours des dernières années ». Handel og KontorChristopher Beckham, chef de file de l’association, a déclaré DN. « Il est regrettable que la même branche verse à ses dirigeants des salaires mirobolants ». NorgesGruppen a répondu qu’il était important d’offrir une rémunération « compétitive » aux cadres supérieurs.

La NHO, quant à elle, a reconnu que les négociations seraient particulièrement exigeantes cette année. Même si bon nombre de ses entreprises membres ont enregistré d’énormes bénéfices, le dirigeant de la NHO, Ole Erik Almlid, souligne que certains secteurs (tels que la construction, les voyages, les divertissements et les restaurants) sont toujours en difficulté après la crise de la Corona. Tous ne peuvent pas se permettre d’offrir des augmentations de salaire supérieures au taux d’inflation ou au coût de la vie. D’autres encore, selon M. Almlid, ont profité de développements « uniques » dont les perspectives d’avenir sont diverses et floues. Si la guerre en Ukraine prend fin, les prix du pétrole et du gaz pourraient également chuter et la couronne pétrolière norvégienne pourrait s’affaiblir davantage.

Le dirigeant de la NHO, Ole Erik Almlid, affirme que personne n’en profitera si les salaires augmentent « au point que les entreprises perdent leur position ». Il a également déclaré qu’il comprenait que la rémunération élevée des dirigeants soit devenue un sujet de débat. PHOTO : NHO/Moment Studio

Almlid et les dirigeants d’autres organisations d’employeurs, notamment Virke et Norsk Industri soulignent l’incertitude économique des années à venir. Ils ne veulent pas s’engager dans une augmentation générale des salaires qui pourrait nuire à la compétitivité ou entraîner des licenciements, tandis que certains économistes craignent que l’augmentation des salaires ne contribue à la spirale de l’inflation.

« Nous avons dit que la possibilité d’offrir des salaires plus élevés devait faire partie des négociations salariales de cette année », a déclaré M. Almlid à la presse. Klassekampen au début du mois. « Nous devons renforcer la sécurité de l’emploi, renforcer les entreprises et nous assurer qu’elles peuvent tolérer un accord salarial. Ceux qui luttent aujourd’hui doivent donner le ton. Comme nous l’avons déjà dit, nous devons renforcer la compétitivité. Cela signifie que nous devons avoir un accord salarial qui permette d’accroître la compétitivité face à la concurrence étrangère ».

M. Almlid prévient également que le faible taux de chômage de la Norvège va augmenter, mais, espérons-le, pas de beaucoup. Il est resté vague lorsqu’il a abordé la question de l’augmentation des salaires des dirigeants, qui a été beaucoup plus rapide que celle des salaires des travailleurs : « Je comprends qu’il s’agit d’un sujet de débat », a-t-il déclaré à la presse. Klassekampen. « Nous avons dit que l’évolution des salaires des dirigeants, des fonctionnaires et autres doit être en phase avec celle des autres employés de l’entreprise au fil du temps. La même chose devrait s’appliquer au secteur public, a déclaré M. Almlid.

Le chef de Virke, Bernt G Apeland, a également appelé à la modération dans les négociations salariales en cours au printemps, déclarant à NTB que « ce n’est pas l’année pour de grandes augmentations de salaire ». Stein Lier-Hansen, directeur de Norsk Industri qui représente les employeurs du secteur industriel, rejette les affirmations de certains dirigeants syndicaux selon lesquelles les cadres supérieurs devraient avoir honte de leurs salaires et primes élevés. « C’est naturel », a déclaré M. Lier-Hansen au journal Dagsavisen. « Cela fait partie de l’ADN (des dirigeants syndicaux) de toujours exprimer ce type de frustration ». Il excuse les rémunérations élevées des dirigeants en affirmant également qu’il existe de « très grandes différences » entre les entreprises. « Nous appelons à la modération en matière de rémunération des dirigeants », a ajouté M. Lier-Hansen, « mais nous acceptons que les conseils d’administration des grandes entreprises dont les propriétaires sont internationaux aient des programmes de rémunération des dirigeants qui diffèrent de ceux que nous avons en Norvège. Cela fait partie du jeu.

La tendance est à la poursuite des négociations salariales
Commission nationale TBU (Teknisk beregningsutvalg)Les dirigeants syndicaux veulent donc obtenir des augmentations supérieures à 5 %, dans ce que Følsvik appelle le conflit classique entre le travail et le capital. Les dirigeants syndicaux veulent donc obtenir des augmentations supérieures à 5 % dans ce que Følsvik appelle le conflit classique entre le travail et le capital. Les discussions affecteront également toutes les autres négociations salariales entre les travailleurs et les employeurs dans le secteur public, où les infirmières et les enseignants sont les plus grands perdants depuis des années. La LO, qui regroupe plusieurs fédérations syndicales, souhaite que la grande majorité des travailleurs terminent l’année « avec une augmentation réelle » de leurs revenus.

« Nous devons veiller à ce que la croissance des salaires suive celle des prix et à ce que les travailleurs obtiennent leur part de la création de valeur, et non qu’une part de plus en plus importante de celle-ci revienne aux propriétaires », a déclaré M. Følsvik à la presse. Dagens Næringsliv (DN) au cours du week-end. Elle a souligné que les dirigeants n’ont pas été les seuls à profiter personnellement des bénéfices de leur entreprise, les actionnaires aussi, qui ont reçu d’importants dividendes. C’est également important, concède-t-elle, mais les salariés ne doivent pas rester à la traîne.

Si aucun accord n’est conclu d’ici jeudi, les deux parties poursuivront les négociations avec le médiateur de l’État. Si ces négociations échouent elles aussi, des grèves importantes pourront être lancées dans divers secteurs entre la mi-avril et la fin avril. La LO représente environ 185 000 travailleurs des entreprises membres de la NHO et des milliers d’autres dans l’industrie et d’autres branches.

NewsinEnglish.no/Nina Berglund