Le parlement est prêt à sacrifier le roi et le gouvernement - 3

« Il est facile de faire la morale avec la sagesse du recul. Mais je pense qu’il est plus intéressant et plus fructueux d’essayer de voir les choses du point de vue des personnes qui, en 1940, n’avaient aucune idée de ce que l’avenir leur réservait« , déclare Øystein Sørensen.

Il est professeur d’histoire à l’université d’Oslo.

Dans son livre Svik 1940 ? (Trahison 1940 ?), Sørensen parle du parlement norvégien (Stortinget) et de ses dirigeants – le Présidium. En 1940, ils se sont retrouvés seuls en Norvège après que le gouvernement et le roi eurent fui le pays.

Ils sont restés les autorités légales, mais n’ont pas pu gouverner en Norvège pendant l’occupation.

Le pays est occupé par l’Allemagne nazie et, pendant les négociations dites du Conseil du royaume, de juin à septembre 1940, le présidium négocie avec les Allemands une solution politique pour la Norvège.

Au cours de ces négociations, le Présidium – et de nombreux autres Norvégiens – étaient prêts à sacrifier le roi et le gouvernement afin de parvenir à un accord.

« Il s’agit d’un épisode peu honorable de l’histoire récente de la Norvège, surtout si on le compare aux moments dont nous sommes les plus fiers, comme 1814 », déclare M. Sørensen.

Le verdict rétrospectif

Rétrospectivement, les actions de ces hommes politiques ont souvent été condamnées, d’abord par la Commission d’enquête de 1945, mise en place immédiatement après la guerre.

Øystein Sørensen parle du Stortinget et de ses dirigeants pendant la Seconde Guerre mondiale dans son dernier livre.
(Photo : Private)

« J’ai essayé de regarder ces événements de manière objective, sans porter de jugement moral. J’ai plutôt cherché à comprendre et à expliquer », explique M. Sørensen.

Il connaît très bien l’histoire de l’occupation de la Norvège. Cependant, dans le cadre de la rédaction de ce livre, il a lu encore plus, notamment des textes provenant de nombreuses archives et autres sources.

L’Allemagne pouvait-elle gagner la guerre ?

« Avant que la guerre n’éclate en 1939, la France et l’Allemagne disposaient de capacités militaires relativement similaires. L’Allemagne avait passé quatre ans à mener une épuisante guerre de tranchées contre la France pendant la Première Guerre mondiale sans parvenir à rien », explique M. Sørensen.

Mais en juin 1940, la France a été vaincue par l’Allemagne nazie en quelques semaines.

« C’était incroyable. Et cela s’est produit exactement au moment où le Présidium négociait un accord avec les forces d’occupation allemandes. Ils ont dû penser qu’il y avait de fortes chances que l’Allemagne gagne la guerre. Dans ce cas, il était hors de question que le gouvernement norvégien et la famille royale reviennent », explique-t-il.

En même temps, si l’Allemagne ne devait pas gagner, les négociateurs norvégiens voulaient probablement garantir la meilleure situation possible tant que durerait l’occupation, estime M. Sørensen.

« Ils voulaient défendre les institutions démocratiques de la Norvège et essayer d’éviter un régime nazi pur et dur. À cette fin, ils étaient prêts à sacrifier le roi et le gouvernement », ajoute-t-il.

Vidkun Quisling devait quitter le pays

Après que le gouvernement Nygaardsvold a fui la Norvège en avril, le Conseil administratif est créé. Les Allemands voulaient en faire un contre-gouvernement, mais le Conseil a insisté pour être un organe purement administratif pour les territoires occupés.

Les autorités allemandes acceptent cette situation tant que durent les hostilités. Cependant, après la capitulation des forces militaires norvégiennes, les Allemands veulent un véritable gouvernement en Norvège.

Le gouverneur du comté et chef du conseil administratif Ingolf Elster Christensen, Curt Bräuer (à gauche) et le juge de la Cour suprême Paal Berg (à droite).
Le gouverneur du comté et chef du conseil administratif Ingolf Elster Christensen, Curt Bräuer (à gauche) et le juge de la Cour suprême Paal Berg (à droite).
(Photo : Bibliothèque nationale de Norvège)

Le présidium accepte finalement de demander au roi et au gouvernement de démissionner au cours de l’été 1940.

L’une des conditions était que Vidkun Quisling ne soit pas autorisé à exercer le moindre pouvoir en Norvège. Le Reichskommissariat allemand (Commissariat du royaume) serait également aboli et remplacé par une institution plus modeste.

Une longue histoire de compromis

Sørensen estime que l’expérience et la perspective des Norvégiens ont également joué un rôle dans leur conviction prolongée qu’ils seraient en mesure de parvenir à un accord avec les Allemands. De 1814 à 1940, la culture politique a été caractérisée par des compromis et une volonté de négocier.

« Chaque fois qu’il y a eu une crise ou un conflit susceptible de dégénérer, la solution a fini par être un compromis pacifique. Cela a été extraordinairement bénéfique pour la Norvège. L’union avec la Suède en est un exemple. À l’automne 1814, des éléments importants de ce qui s’était passé à Eidsvoll le 17 mai – la rédaction et la signature de la nouvelle constitution norvégienne – avaient déjà commencé à être compromis », explique-t-il.

En 1814, le Danemark avait cédé la Norvège à la Suède à la suite des guerres napoléoniennes. Cela a donné lieu à des protestations et à l’élaboration d’une constitution norvégienne. Lorsque la Suède a attaqué au cours de l’été, la guerre a pris fin avant même d’avoir commencé. La solution fut un compromis : une union avec la Suède.

Cet accord pacifique et fructueux a duré jusqu’à la fin du XIXe siècle. Une fois de plus, la solution est un compromis : en 1905, la Norvège obtient son indépendance en échange de la démolition des forteresses nouvellement construites le long de la frontière avec la Suède.

« Aucun coup de feu n’a été tiré. Depuis lors, la Norvège et la Suède entretiennent des relations de bon voisinage. Le problème en 1940 était simplement que l’Allemagne nazie n’était pas la Suède », explique M. Sørensen.

De la bonne volonté à l’égard de la Norvège ?

A l’époque, personne en Norvège ne savait jusqu’où l’Allemagne serait prête à aller.

« Même si les Norvégiens savaient dès l’été 1940 que les nazis étaient antisémites, personne ne pouvait prévoir l’Holocauste », explique-t-il.

Selon M. Sørensen, la Norvège savait que l’Allemagne était une superpuissance brutale, mais elle croyait encore qu’il était possible de parvenir à un accord. Au début de l’invasion, elle avait également été mieux traitée que la Pologne, par exemple.

Le parlement norvégien avec le drapeau de l'Allemagne nazie.
Le parlement norvégien avec le drapeau de l’Allemagne nazie.
(Photo : Bibliothèque nationale de Norvège)

« Les hommes politiques norvégiens pensaient pouvoir compter sur cette apparente bonne volonté à l’égard de la Norvège. Mais leurs convictions n’étaient pas fondées sur la réalité, comme la Norvège l’a finalement découvert », explique M. Sørensen.

« Ne pas conclure d’accords avec les tyrans

Il s’est avéré que l’accord que le Présidium pensait avoir conclu avec les autorités allemandes en juin 1940 n’était que provisoire et n’a pas été respecté par les Allemands.

Hitler décide finalement que Vidkun Quisling sera nommé ministre-président de Norvège. Par ailleurs, le Conseil du royaume, qui devait être un gouvernement norvégien non nazi coopérant avec les Allemands, finit par intégrer de plus en plus de représentants du parti nazi, le Nasjonal Samling.

Après de multiples tentatives de négociations, les pourparlers sont finalement rompus en septembre et l’occupation entre dans une nouvelle phase.

Sørensen estime qu’il y a plusieurs leçons à tirer de cette partie de l’histoire norvégienne en temps de guerre. L’une d’entre elles est la suivante : Ne faites pas de compromis avec un parti qui refuse d’accepter les règles du jeu.

« En termes de puissance militaire, la Suède était beaucoup plus forte que la Norvège en 1905, mais elle a respecté l’accord que les deux nations avaient conclu. L’Allemagne nazie ne l’a pas fait. Il semble que la Russie ne le fasse pas non plus aujourd’hui. Lorsque vous vous rendez compte que vous avez affaire à un tyran brutal, vous devez faire preuve d’une grande prudence lorsque vous acceptez des négociations et des compromis », ajoute-t-il.

Référence :

Øystein Sørensen. Svik 1940 ? (Trahison 1940 ?), Dreyer Forlag, 2023. ISBN : 9788282656627