La Norvège propose d'ouvrir ses eaux à l'exploitation minière en eaux profondes, estimant que les minéraux sont nécessaires à la transition écologique - 3

HELSINKI (AP) – La Norvège a déclaré mardi qu’elle souhaitait ouvrir certaines parties du plateau continental norvégien à l’exploitation minière commerciale en eaux profondes, conformément à la stratégie du pays visant à rechercher de nouvelles opportunités économiques et à réduire sa dépendance à l’égard de l’industrie pétrolière et gazière.

Terje Aasland, ministre norvégien du pétrole et de l’énergie, a déclaré dans un communiqué que le pays avait besoin de minéraux pour faciliter la transition vers une économie plus verte. Les fonds marins norvégiens seraient riches en minéraux tels que le cuivre, le zinc, le manganèse et le cobalt.

« Actuellement, les ressources sont contrôlées par quelques pays, ce qui nous rend vulnérables », a-t-il déclaré.

Mais le projet du gouvernement norvégien est controversé et les groupes de défense de l’environnement avertissent que l’exploitation des fonds marins menacerait la biodiversité des écosystèmes vulnérables de la région.

Louisa Casson, chef de projet mondial pour la campagne Stop Deep Sea Mining de Greenpeace, a déclaré qu' »il serait criminel d’aller de l’avant et de libérer l’exploitation minière en eaux profondes dans l’Arctique ».

« La Norvège parle de montrer la voie au monde entier, mais elle n’a manifestement pas compris l’opposition croissante à cette industrie », a-t-elle déclaré dans un communiqué. « Des entreprises à la pointe de la transition écologique appellent déjà à l’arrêt de cette industrie destructrice, tout comme des citoyens et des gouvernements de l’Europe au Pacifique. »

La Norvège, l’un des pays les plus riches du monde grâce à ses vastes réserves de pétrole et de gaz, possède d’importantes ressources minérales sur les fonds marins, et leur extraction pourrait devenir « une nouvelle industrie importante » pour le pays, a déclaré le ministère du pétrole et de l’énergie.

S’il est prouvé qu’elles sont rentables et si l’extraction peut se faire de manière durable, les activités minières des fonds marins peuvent renforcer l’économie, y compris l’emploi en Norvège, tout en garantissant l’approvisionnement en métaux cruciaux pour la transition mondiale vers l’énergie durable, a ajouté le ministère.

La décision de la Norvège intervient un mois avant une réunion de l’Autorité internationale des fonds marins à Kingston, en Jamaïque.qui se penchera sur l’épineuse question de l’extraction à l’échelle industrielle de minerais précieux des profondeurs de l’océan.