Découverte en Norvège d'une pièce de jeu médiévale portant une inscription runique - 3

Un vieux tuyau d’égout devait être réparé à Trondheim, au milieu de la Norvège, l’année dernière. Une fouille de dernière minute pour sauver d’éventuels objets archéologiques a donné un résultat surprenant et rare : une pièce de jeu avec des runes.

La zone de quatre mètres de long, mais elle s’est avérée très profonde.

À 3,8 mètres sous la surface actuelle, les archéologues ont trouvé de l’écorce de bouleau datée de
1000-1150 après J.-C. La pièce de jeu en stéatite a été trouvée entre ces deux couches.

« Depuis que j’ai étudié la runologie, j’ai toujours voulu trouver une inscription runique.
de rêve
« , déclare l’archéologue Dag-Øyvind Solem dans un communiqué de presse de l’Institut norvégien de recherche sur le patrimoine culturel.

Cette découverte est inhabituelle pour Trondheim, où seuls deux objets portant des inscriptions runiques ont été trouvés auparavant.

L’archéologue Dag-Øyvind Engtrø Solem travaille dur dans la fosse où la pièce de jeu a été trouvée, à environ 4 mètres sous le niveau actuel de la surface.
Des vestiges de planches de bois ayant peut-être appartenu à une rue médiévale ont été découverts au-dessus de la fosse où se trouvait la pièce de jeu.
Des vestiges de planches de bois ayant peut-être appartenu à une rue médiévale ont été découverts au-dessus de la fosse où se trouvait la pièce de jeu.

Une planification minutieuse

La runologue Karen Langsholt Holmqvist, professeur associé à l’université NLA d’Oslo, a confirmé que la pièce de jeu était effectivement gravée de runes.

Holmqvist a déjà étudié les runes en Norvège et en Écosse, et a rédigé sa thèse de doctorat
sur ce que les graffitis anciens peuvent nous apprendre sur les populations médiévales.

« la pièce de jeu, on peut avoir l’impression qu’elle présente simplement un motif géométrique
irrégulier, comme un cristal de neige. Mais lorsque j’ai examiné la pièce de plus près j’ai pu constater que les lignes n’étaient pas des motifs aléatoires, mais des inscriptions runiques méticuleusement planifiées
« , explique M. Holmqvist dans le communiqué de presse.

 » L’inscription suit la courbe de la pièce de jeu, ce qui la rend un peu étrange, mais il ne fait aucun doute qu’il s’agit de runes », dit-elle.

En examinant au microscope, Holmqvist a également découvert que l’auteur de ces inscriptions avait d’abord gratté des lignes d’aide.

Dans les zones de la pièce où il n’y a pas de runes, l’auteur de l’inscription a créé un motif décoratif.

Un frère dans la bataille ?

L’inscription est très claire, selon Holmqvist, et se lit comme suit siggsifr.

« L’inscription de noms sur de petits objets comme ceux-ci était assez courant, et Sig- est le début connu de nombreux noms, féminins et masculins, comme Sigurd et Sigbjørn, ou Sigfrid et Sigrid », explique Holmqvist.

Comme le nom se termine par un r, elle suppose qu’il s’agit d’un nom masculin.

Découverte en Norvège d'une pièce de jeu médiévale portant une inscription runique - 5

Le mot sifr est ce qu’on appelle un heitiqui signifie un mot métaphorique ou poétique en norrois. Sifr
signifie frère. Sig-, quant à lui, signifie bataille.

« Il s’agit donc peut-être d’un nom inconnu jusqu’à présent qui signifie ‘frère de bataille' », suggère-t-il

Ce nom pourrait appartenir à la personne qui a fabriqué la pièce de jeu ou à celle qui la possédait. L’archéologue Solem suggère une autre explication : la pièce aurait pu être une pièce d’échecs du roi.
d’échecs.

« Peut-être c’est le ‘frère de bataille’ du joueur d’échecs ? Après tout, les armes ont souvent
des noms, alors pourquoi pas une pièce de jeu ? »

Jeux et paris

Les pièces de jeu avec des inscriptions runiques sont rares, mais les pièces de jeu anciennes ne le sont pas.

L’homme a peut-être toujours aimé jouer. Nous savons par exemple que les Vikings aimaient leurs jeux de société, notamment le jeu stratégique de hnefatafl. Ils emportaient leurs jeux lors de leurs voyages et étaient enterrés avec des plateaux et des pièces de jeu.

Les lois municipales de Magnus Lagabøte
de Magnus Lagabøte datant d’environ 1276 stipulaient que quiconque était surpris en train de jouer avec de l’argent se verrait confisquer celui-ci
l’argent serait confisqué et condamné à une amende.

Regardez la vidéo NIKU ci-dessous pour plus d’images de la découverte et des runes sur la pièce de jeu. Le texte est en norvégien, mais les images parlent d’elles-mêmes :