La Norvégienne Ada Hegerberg est impatiente d'affronter les Football Ferns en ouverture de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA - 3

L’une des grandes figures du football féminin a réalisé ce qu’elle s’apprêtait à faire et s’est presque arrêtée.

L’attaquante norvégienne Ada Hegerberg vient de passer 30 secondes à chanter les louanges de la Nouvelle-Zélande : « Vous avez un pays fantastique… Je suis très heureuse d’être ici… (l’accueil a été) formidable ».

Jeudi soir, lors du match d’ouverture de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA à l’Eden Park d’Auckland, la joueuse de 28 ans tentera d’écraser les Football Ferns et de briser le cœur des Kiwis.

Ada Hegerberg participe à sa première Coupe du Monde Féminine de la FIFA depuis 2015 et sera la vedette de la Norvège contre les Football Ferns jeudi.

Alessandra Tarantino/AP

Ada Hegerberg participe à sa première Coupe du Monde Féminine de la FIFA depuis 2015 et devrait représenter la Norvège contre les Football Ferns jeudi.

« Maintenant, nous espérons juste battre la Nouvelle-Zélande », a déclaré Hegerberg, en riant du changement rapide de sentiment alors qu’elle terminait sa phrase.

Il n’y avait aucun doute sur l’identité de la plus grande star norvégienne lors de l’entraînement à Seddon Fields mardi, à deux jours du début de leur campagne de Coupe du monde.

Hegerberg a été la joueuse la plus demandée, principalement en norvégien, même si elle a passé quatre minutes en anglais pour trois médias, dont deux néo-zélandais.

Son CV de footballeuse n’a rien à envier aux autres : 43 buts en 76 matches pour la Norvège et 158 en 139 pour la grande équipe française de Lyon, où elle se trouve depuis 2014, remportant six titres de l’Uefa Women’s Champion League, tout en marquant lors de quatre finales – dont un triplé en 2019 – et en remportant le Ballon d’Or Féminin en tant que meilleure joueuse du monde en 2018.

Mais alors qu’elle a tracé la voie qui a fait d’elle l’une des plus grandes joueuses du monde, elle n’a pas joué pour la Norvège autant qu’elle l’aurait dû. De 2017 à 2022, elle s’est offusquée de la manière dont la fédération norvégienne de football traitait le football féminin et s’est rendue indisponible pour les matches internationaux, manquant ainsi la Coupe du monde 2019 en France.

Hegerberg a marqué trois buts lors de la Coupe du monde précédente, au Canada en 2015, où la Norvège a été éliminée en huitième de finale. Son équipe est favorite pour remporter le groupe A devant la Suisse, les Football Ferns de Nouvelle-Zélande et les Philippines, qui font leur entrée dans la compétition.

Elle s’est déclarée « étonnamment calme » à l’approche de son premier match de Coupe du monde depuis huit ans, qui se jouera devant 43 000 spectateurs. « C’est une grande chance d’être ici et de pouvoir jouer le match d’ouverture. J’espère que beaucoup de gens viendront au stade et que nous aurons une atmosphère fantastique ».

L’un des premiers matches d’Hegerberg sous le maillot norvégien l’année dernière était contre la Nouvelle-Zélande à Oslo – un match où elle a menacé deux fois avant de donner l’avantage à son équipe dans ce qui s’est avéré être une victoire 2-0.

Elle a d’abord forcé le gardien des Ferns, Vic Esson, à faire un ultime arrêt du pied, puis elle a tiré à côté alors que le but était à sa portée, avant de marquer d’une frappe féroce du pied gauche depuis le haut de la surface.

La Norvège est largement favorite pour la victoire de jeudi, avec Hegerberg, mais aussi la meneuse de jeu de Chelsea Guro Reiten et l’attaquante de Barcelone Caroline Graham Hansen dans ses rangs offensifs.

« Chaque match contre chaque adversaire est une expérience et j’essaie toujours de le voir de manière positive, mais c’est différent.

« Nous avons joué un match amical l’année dernière, c’est un match d’ouverture de la Coupe du monde. La Nouvelle-Zélande est chez elle. C’est un environnement complètement différent.

« C’est un nouveau match et nous le prenons très au sérieux. Nous ne prenons rien pour acquis et nous devons être très attentifs. »

Norvège – Coupe du Monde Féminine de la FIFA

Effectif

Gardiens : Guro Pettersen, Cecilie Fiskerstrand, Aurora Mikalsen

Défenseurs : Anja Sønstevold, Mathilde Harviken, Tuva Hansen, Maren Mjelde, Guro Bergsvand, Marit Bratberg Lund, Sara Horte

Milieu de terrain: Ingrid Syrstad Engen, Vilde Bøe Risa, Guro Reiten, Thea Bjelde, Emilie Haavi, Amalie Eikeland, Caroline Graham Hansen, Julie Blakstad, Frida Maanum

Attaquantes : Karina Sævik, Ada Hegerberg, Sophie Roman Haug, Anna Jøsendal

Chris McKeen/Stuff

Quelques-uns des plus grands noms du football se sont mêlés aux Football Ferns lors d’un accueil officiel au Spark Arena d’Auckland.

Calendrier

Jeudi 20 juillet, 19h : v Football Ferns ; Eden Park, Auckland

Mardi 25 juillet, 20h : v Suisse ; Waikato Stadium, Hamilton

Dimanche 30 juillet, 19h : v Philippines ; Eden Park, Auckland