L'équipe norvégienne de la Coupe du monde est une maison divisée | Sports - 3
Hansen, Engen et Hegenberg lors du match contre la Nouvelle-Zélande.DAVID ROWLAND (REUTERS)

L’équipe norvégienne de la Coupe du monde est une maison divisée, avec des rêves brisés qu’il sera difficile de réparer rapidement. Une image et une déclaration illustrent l’état d’esprit de l’équipe. Après la défaite inattendue (1-0) contre la Nouvelle-Zélande, la joueuse vedette Ada Hegerberg a fait face à ses coéquipières, prononçant une réprimande sévère qui s’est répercutée dans tout le stade – soit vous êtes avec moi, soit vous êtes contre moi. Après un match nul sans but contre la Suisse, Caroline Graham Hansen, l’autre joueuse vedette de la Norvège, s’est adressée à la presse après avoir été reléguée sur le banc de touche. « J’ai l’impression d’avoir été piétinée cette année. Tout le monde parle d’unité et de travail d’équipe. Je ne demande pas un passe-droit, mais je pense que j’ai mérité un peu de respect », a-t-elle déclaré, en adressant clairement sa colère au sélectionneur Hege Riise. Hansen s’est excusé quelques heures plus tard. Mais les problèmes de la Norvège – avec Hegerberg et Hansen – remontent à loin.

En 2017, Hegerberg a démissionné de l’équipe nationale norvégienne, invoquant l’inégalité des salaires et des infrastructures entre les équipes féminine et masculine. Sa démission a été une pilule amère à avaler pour une équipe qui venait d’être éliminée de l’EuroCup au premier tour – l’une de ses stars quittait un navire en perdition. L’égalité salariale était en place pour la Coupe du monde 2019, mais Hegerberg a refusé de rejoindre l’équipe. Elle a toutefois fait savoir qu’elle souhaitait jouer pour la Norvège lors de cette Coupe du monde et a été réintégrée dans l’équipe.

Hansen a souffert de nombreuses blessures et a envisagé d’arrêter le football en 2018. « C’est fini, je veux arrêter », a-t-elle dit à sa mère. Mais ses coéquipières l’ont fait changer d’avis et Hansen est revenue en tant qu’ailier à Barcelone. Lorsque la Norvège a été humiliée 8-0 par l’Angleterre lors de la dernière EuroCup, le sélectionneur Martin Sjögren a été démis de ses fonctions. Sjögren avait construit l’équipe autour de Hansen, qui a toujours parlé en termes élogieux de l’entraîneur suédois. « Nous devons nous regarder dans le miroir et admettre que c’était tout simplement moche », a sifflé Hegerberg, qui a démissionné de l’équipe nationale lorsque le sélectionneur a été licencié. « Je n’ai pas l’impression de devoir quoi que ce soit aux nouveaux entraîneurs », avait-elle déclaré à l’époque. Mais après une année d’absence, elle a voulu revenir et le sélectionneur Hege Riise a donné à l’une des meilleures joueuses norvégiennes une place dans l’équipe.

Riise, légende du football norvégien, détient le record du plus grand nombre de matches joués en équipe nationale (188). Elle a également été sacrée meilleure joueuse de la Coupe du monde 1995 et a joué un rôle crucial dans les équipes américaine et anglaise. Mais malgré tous ces succès remarquables, Riise n’est pas en paix. Elle est fréquemment critiquée par ses propres joueuses, ce qui crée une situation explosive que Riise a du mal à résoudre : « L’attaque était trop avancée et la défense trop reculée – j’étais toute seule », a déclaré le milieu de terrain Engen après le match contre la Nouvelle-Zélande. Plus tard, Hansen s’est absenté de l’entraînement pour cause de maladie. Hegerberg a ressenti une gêne à l’aine lors de l’échauffement pour le match contre la Suisse et n’a pas joué. En fait, les trois stars norvégiennes n’ont pas joué lors du match qui s’est soldé par un match nul et a laissé la Norvège à la dernière place du groupe. L’équipe peut encore se qualifier pour le tour suivant si elle bat les Philippines par une large marge, bien que cela semble peu probable puisque la Norvège a joué six heures sans marquer de but.

Hansen s’est présentée à la presse le lendemain de sa crise et a déclaré : « Je tiens à m’excuser pour les déclarations que j’ai faites après le match. Je suis juste un être humain avec beaucoup de sentiments… J’ai détourné l’attention de ce qui est important, et c’est d’être ici pour jouer la Coupe du Monde. » Mais plus tôt, elle avait déclaré : « Peut-être que je dois me regarder dans le miroir et être moins égocentrique », faisant écho aux propos tenus par Hegerberg après la Coupe d’Europe quelques années plus tôt.

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