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ANALYSE DE L’INFORMATION : Alors que les tempêtes attribuées au changement climatique ont continué à ravager le sud de la Norvège cette semaine, les hauts responsables du gouvernement se sont rendus dans le nord ensoleillé de la Norvège pour dévoiler ce que le Premier ministre Jonas Gahr Støre affirme être « la plus grande décision prise par un gouvernement norvégien en matière de mesures climatiques ». Les projets de son gouvernement visant à électrifier les opérations de l’usine de gaz de Melkøya, au large de Hammerfest, ont pour but de réduire les émissions de carbone, mais comportent également des aspects non écologiques qui ont rapidement suscité de nombreuses réactions négatives.

Avec l’usine de traitement de gaz de Melkøya au large de Hammerfest en arrière-plan, le Premier ministre Jonas Gahr Støre (au centre) et ses collègues de la coalition gouvernementale ont dévoilé ce qu’ils considèrent comme un nouveau plan énergétique audacieux visant à produire beaucoup plus d’électricité dans le nord de la Norvège et à l’utiliser pour électrifier Melkøya et développer de nouvelles industries dans la région. À gauche, le ministre des finances Trygve Slagsvold Vedum et à droite, le ministre du pétrole et de l’énergie Terje Aasland. PHOTO : OED/Jo Henrik Jarstø

Les critiques ont immédiatement dénoncé le fait que l’électrification de Melkøya, qui traite le gaz provenant des gisements offshore norvégiens, n’était pas une priorité. Snøhvit (Blanche-Neige), à 90 kilomètres de là, contribuera également à soutenir l’industrie pétrolière et gazière norvégienne, très rentable, que les défenseurs du climat et de l’environnement veulent restreindre et, à terme, fermer. Le projet d’électrification nécessitera également la construction de lignes électriques et d’éoliennes, qui font l’objet de vives controverses, afin de fournir l’électricité dont Melkøya aura besoin sans augmenter les tarifs de l’électricité pour tous les autres habitants de la région.

Les conflits s’annoncent donc sur plusieurs frontscar les lignes électriques et les éoliennes ont tendance à endommager la nature où elles sont érigées. Les éoliennes perturbent également l’élevage des rennes et la réaction du peuple autochtone norvégien, les Samis, ne s’est pas fait attendre. Ils sont déjà profondément offensés par les éoliennes construites plus au sud, à Fosen, qui ont été jugées invalides par la Cour suprême norvégienne, mais qui restent debout, ce qui a déclenché d’énormes manifestations à Oslo l’hiver et le printemps derniers.

« C’est un scandale et je suis choquée d’en entendre parler de cette manière », a déclaré la militante et politicienne sami Maja Kristine Jåma à la radio-télévision norvégienne (NRK) juste après que M. Støre et ses collègues ont rendu leurs projets publics. Elle a affirmé que les représentants samis avaient été exclus du processus de planification : « Nous nous attendions à être informés et consultés sur cette question. Nous avons demandé à être consultés, mais nous n’avons pas eu de réponse. Il ne fait aucun doute que cela ne renforce pas la confiance dans les processus (du gouvernement), ni dans les promesses que nous avons eues concernant une plus grande implication et un dialogue plus fort. »

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L’hiver dernier, des manifestants samis ont bloqué l’entrée du ministère norvégien du Pétrole et de l’Énergie pour protester contre l’incapacité du gouvernement à retirer les éoliennes de Fosen qui, selon la Cour suprême elle-même, ont violé leurs droits de l’homme. Ils ne veulent pas non plus d’autres éoliennes sur les pâturages des rennes au Finnmark, mais elles seront nécessaires pour électrifier Melkøya et aider la Norvège à respecter ses engagements en matière de climat. PHOTO : NewsinEnglish.no/Morten Møst

Jåma a reçu beaucoup de soutien de la part d’autres personnes, même de Lan Marie Berg du Parti Vert. « Je crains qu’il ne s’agisse d’un nouveau Fosen », a déclaré Mme Berg, en référence aux manifestations massives de ce printemps contre les éoliennes qui, selon la Cour suprême, ont violé les droits de l’homme des Samis. Mme Berg reconnaît la nécessité d’augmenter la production d’électricité et d’installer « quelques » turbines controversées sur le territoire, « mais nous craignons que cela ne se produise sans un plan adéquat de préservation de la nature et des droits des Samis ».

Jåma s’est également moqué de la tentative du gouvernement de donner une tournure positive à des projets qui ne manqueront pas de susciter de nouvelles protestations. « Présenter cela comme une bonne nouvelle me donne la nausée », a-t-elle déclaré à NRK. « Il est alarmant de voir que le gouvernement propose cela sans avoir l’air de réfléchir aux conséquences pour les Samis.

Pétrole &amp ; Le ministre de l’énergie Terje Aasland, qui a dû faire face à toutes les manifestations au début de l’année, a une fois de plus promis une « bonne coopération avec les intérêts des Samis », malgré le peu de signes qu’il y a eu jusqu’à présent. « Nous ne voulons pas de nouveaux conflits », a-t-il déclaré au bureau de presse NTB, après avoir également affirmé que le gouvernement « essaierait de minimiser » tout conflit avec les Samis. « Nous avons de nouvelles opportunités ici », a-t-il ajouté.

Un coup de pouce énergétique et industriel pour le Finnmark
M. Støre a également mis l’accent sur le positif lorsque lui, M. Aasland et le ministre des Finances Trygve Slagsvold Vedum, du Parti du Centre, ont dévoilé ce qu’ils ont appelé « un coup de pouce énergétique et industriel pour le Finnmark ». Ils ont décrit ce projet comme un moyen de poursuivre le développement économique de toute la région septentrionale du Finnmark, affirmant que le manque de capacité du réseau électrique et la situation limitée de l’électricité « constituent l’un des plus grands obstacles à la croissance et au développement du Finnmark ».

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La compagnie pétrolière nationale Equinor (anciennement Statoil) exploite l’usine Melkøya au large de Hammerfest, qui congèle le gaz provenant du gisement offshore de Snøvhit (Blanche-Neige) pour produire du gaz naturel liquéfié (GNL) qui est exporté par bateau. Les émissions de carbone de Melkøya font partie de celles qui doivent être réduites d’ici à 2030 pour que la Norvège puisse respecter ses engagements en matière de climat. PHOTO : NewsinEnglish.no/Morten Møst

La déclaration officielle du gouvernement sur la question qualifie le « Snøhvit Future Project » de catalyseur pour « un plan d’expansion considérable de la production et des réseaux d’énergie au Finnmark ».

Alors que le gouvernement de M. Støre et la plupart des gouvernements précédents ont été critiqués pour leur incapacité à réduire les émissions, les principaux responsables politiques ont une fois de plus été accusés de céder aux désirs de la compagnie pétrolière nationale Equinor, au lieu de faire ce qu’il y a de mieux pour le climat. Lorsqu’elle s’appelait encore Statoil, Equinor avait réussi à mettre un terme à des projets coûteux de captage et de stockage du carbone (CSC) dans sa raffinerie de Mongstad, dans le sud de la Norvège. Aujourd’hui, il semble qu’Equinor ait également mis un terme au CSC à Melkøya, M. Støre ayant déclaré à NRK que « nous l’avons évalué », mais qu’il a décidé qu’il était « beaucoup plus coûteux ». L’électrification a donc été considérée comme la meilleure option, même si l’approvisionnement en électricité devra être considérablement augmenté.

L’opposition au plan s’est également manifestée mardi du Parti socialiste de gauche (SV), sur lequel le gouvernement travailliste de M. Støre s’appuie habituellement pour obtenir une majorité au Parlement. Lars Haltbrekken du SV, ancien dirigeant de la section norvégienne des Amis de la Terre, reconnaît que les émissions de Melkøya doivent être réduites, mais le SV souhaitait un projet de CSC. « La solution choisie par le gouvernement entraînera d’énormes dégâts environnementaux et des conflits majeurs avec les éleveurs de rennes qui auraient pu être évités », a déclaré Lars Haltbrekken à la presse. Dagens Næringsliv (DN).

Il se demande également si les émissions seront réellement réduites, étant donné que l’électrification de Melkøya ne commencera pas avant 2030, au lieu d’une proposition antérieure de 2028. Si les projets d’éoliennes et autres projets énergétiques sont retardés, il n’y aura pas l’électricité nécessaire et Melkøya continuera à rejeter du carbone dans l’atmosphère.

Seul le Parti conservateur s’est prononcé en faveur du plan d’électrification de Melkøya. Les partis libéral, progressiste, rouge et démocrate-chrétien ont rejoint SV et les Verts pour s’opposer au projet d’électrification, mais comme il devrait coûter moins de 15 milliards de couronnes norvégiennes, l’approbation formelle du Parlement n’est pas nécessaire. Le parti conservateur Progress Party craint que les habitants du Finnmark ne se retrouvent avec des factures d’électricité très élevées et des conflits. Il en va de même pour le parti rouge, qui a également qualifié le projet de « nouvelle attaque contre la population sami de Norvège ».

Diviser le gouvernement
De nombreux membres du Parti du Centre du ministre des finances Vedum sont également mécontents, car le Centre a voté contre l’électrification de Melkøya lors de sa dernière réunion nationale. Le chef de l’organisation de jeunesse du Center Party Senterungdommen, Andrine Hanssen-Seppola, était en colère contre le chef de son propre parti (Vedum) à propos des plans d’électrification, affirmant que « tout le nord de la Norvège sera alimenté en électricité » et que les tarifs de l’électricité monteront en flèche pour les autres entreprises et les habitants de la région.

Certains responsables du Parti du Centre au Finnmark ont même menacé de retirer leur adhésion au parti à cause de cette question, et n’étaient pas impatients de rencontrer des électeurs furieux avant les prochaines élections municipales de septembre. Des appels ont été lancés mardi pour que le Centre « réévalue sa coopération avec le gouvernement », et peut-être même abandonne sa coalition avec le Parti travailliste de M. Støre.

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Le ministre des Finances Trygve Slagsvold Vedum n’était pas aussi jovial que d’habitude lors de la présentation par le gouvernement de son nouveau plan énergétique pour le Finnmark, qui comprend l’électrification de l’usine de traitement du gaz de Melkøya. Son propre parti, le Center Party, s’oppose à l’électrification, et la question pourrait encore diviser le gouvernement. PHOTO : Capture d’écran NRK

L’opposition interne peut expliquer pourquoi Vedum n’était pas aussi jovial qu’à l’accoutumée lorsque les plans ont été présentés à Hammerfest mardi. Il a défendu les plans d’électrification, auxquels il avait clairement concédé, et a déclaré qu’il était « important » de mettre en place une expansion majeure du réseau électrique du Finnmark, notamment une nouvelle ligne électrique de 420 kV reliant Balsfjord dans le Troms à Skaidi dans le Finnmark, puis à Hammerfest. « Nous avons besoin de plus d’électricité et de plus de câbles pour la transporter », a-t-il déclaré. Il a admis que la question était difficile et « exigeante », mais « incroyablement importante ».

Les autorités publiques chargées de l’expansion du réseau ont à leur tour promis d’accélérer le processus d’approbation des nouveaux projets de turbines et de lignes électriques, même si M. Aasland a affirmé que l’évaluation des projets énergétiques resterait « approfondie » et que le résultat final « ne peut pas être prédit ».

NewsinEnglish.no/Nina Berglund