En Norvège, un barrage cède partiellement après plusieurs jours de fortes pluies et d'inondations - 3

Le barrage de Braskereidfoss éclate alors que l’eau s’écoule dans la rivière Glomma, à Braskereidfoss, Norvège, 9 août 2023. Photo par NTB/Cornelius Poppe via REUTERS

COPENHAGUE, Danemark (AP) – Un barrage dans le sud de la Norvège a partiellement cédé mercredi après des jours de fortes pluies qui ont provoqué des glissements de terrain et des inondations dans la région montagneuse et forcé les communautés en aval à évacuer, ont indiqué des responsables.

Les autorités ont d’abord envisagé de faire sauter une partie du barrage de la centrale hydroélectrique de Braskereidfoss afin d’empêcher les communautés d’être inondées. Mais l’idée a été abandonnée après que l’eau ait franchi la structure, a déclaré aux journalistes le porte-parole de la police, Fredrik Thomson.

« Nous espérons que nous aurons un nivellement progressif de l’eau et que nous aurons un nivellement uniforme.

La centrale électrique sur la Glåma, la rivière la plus longue et la plus volumineuse de Norvège, était sous l’eau et hors service.

D’énormes volumes d’eau se déversaient sur les parties occidentales du barrage en béton, a indiqué M. Thomson.

Pendant des heures, l’eau s’est accumulée derrière le barrage. Puis un parking situé à côté de la centrale a été inondé, et l’eau a bientôt commencé à se déverser par une brèche dans le béton. L’eau a arraché une route à deux voies et des clôtures qui traversaient le sommet du barrage.

« L’eau a progressivement commencé à s’infiltrer par le côté du barrage et, pour l’instant, il n’est pas approprié de prendre des mesures à la centrale électrique », a déclaré M. Thomson à la presse. Il a ajouté que la situation était évaluée en permanence.

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« Les dommages causés par une éventuelle explosion de la centrale à béton seraient si importants qu’elle ne servirait à rien », a déclaré M. Thomson.

Per Storm-Mathisen, porte-parole de l’opérateur de la centrale électrique Hafslund Eco, a déclaré à l’agence de presse norvégienne NTB que le détournement de l’eau semblait « bien se passer ».

Au moins 1 000 personnes vivent dans des communautés proches de la rivière dans la région, et les autorités ont déclaré qu’elles avaient toutes été évacuées avant que le barrage ne commence à céder.

Les trappes de la centrale hydroélectrique étaient censées s’ouvrir automatiquement si une trop grande quantité d’eau s’accumulait derrière le barrage, mais elles n’ont pas fonctionné comme prévu, selon Alexandra Bech Gjørv, présidente du conseil d’administration de Hafslund Eco. Les raisons de cette défaillance sont inconnues.

Par ailleurs, une septuagénaire norvégienne est décédée après être tombée dans un ruisseau la veille. Elle a réussi à ramper jusqu’à la berge, mais la police a indiqué qu’en raison des inondations, il a fallu plusieurs heures aux équipes de secours pour l’emmener à l’hôpital.

Plus de 600 personnes ont été évacuées dans une région située au nord d’Oslo, et la police du sud de la Norvège a indiqué que la situation était « confuse et chaotique ». L’administration norvégienne des routes publiques a déclaré mercredi que toutes les routes principales entre Oslo et Trondheim, la troisième plus grande ville de Norvège, étaient fermées.

« Nous sommes dans une situation de crise de dimension nationale », a déclaré Aud Hove, maire de la région d’Innlandet. « Les gens sont isolés dans plusieurs communautés locales et les services d’urgence risquent de ne pas pouvoir atteindre les personnes qui ont besoin d’aide.

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Le système météorologique connu sous le nom de tempête Hans a frappé une partie de la Scandinavie et des pays baltes pendant plusieurs jours, faisant déborder des rivières, endommageant des routes et faisant tomber des branches qui ont blessé des personnes.

Les scientifiques n’ont pas procédé à l’analyse complexe des données nécessaires pour déterminer dans quelle mesure le changement climatique d’origine humaine a joué un rôle dans les inondations, si tant est qu’il en ait joué un. Mais ils préviennent depuis longtemps qu’avec le réchauffement de la planète, les tempêtes extrêmes produiront de plus grandes quantités de pluie en plus grandes rafales.

L’une des principales raisons est que plus l’air est chaud, plus il peut contenir d’eau. En outre, de nombreux scientifiques affirment que les changements dans le jet stream – les courants atmosphériques qui propulsent les systèmes météorologiques – conduisent souvent les tempêtes à s’arrêter au-dessus de certains endroits et à déverser plus de pluie. Ces changements pourraient être liés au changement climatique.

De nouvelles pluies abondantes étaient attendues mercredi sur le sud de la Norvège et le centre de la Suède, des hangars, des petites maisons et des mobil-homes ayant été emportés par des rivières ou par de forts courants.

Les météorologues norvégiens ont déclaré que jusqu’à 30 millimètres (1,2 pouces) de pluie pouvaient être attendus dans la soirée, précisant que « les quantités ne sont pas extrêmes, mais compte tenu des conditions dans la région, les conséquences peuvent l’être ».

Dans la deuxième ville de Suède, Goteborg, de grandes parties du port étaient sous l’eau.

Les agences météorologiques des deux pays ont émis des avertissements extrêmes.

« Il s’agit d’une situation très grave qui peut entraîner des conséquences et des dégâts considérables », a déclaré l’Institut météorologique norvégien. Son homologue suédois a émis une alerte rouge pour la côte ouest, prévoyant « de très grandes quantités de pluie provoquant des débits extrêmement élevés dans les cours d’eau ».

Erik Hojgard-Olsen, météorologue à l’Institut météorologique et hydrologique suédois, a déclaré au journal Aftonbladet que le temps était inhabituel pour cette période de l’année.

« Il est exceptionnel d’avoir un système de basse pression comme Hans, qui a apporté autant de pluie pendant plusieurs jours d’affilée », a-t-il déclaré. « Surtout pour un mois d’été, cela a duré longtemps.

La Direction norvégienne des ressources en eau et de l’énergie a relevé son alerte aux inondations et aux glissements de terrain d’orange à rouge pour certaines parties du sud de la Norvège. L’agence a déclaré que des niveaux d’inondation record ont été enregistrés à plusieurs endroits dans le Drammensvassdraget, un bassin hydrographique à l’ouest d’Oslo, la capitale.

Erik Holmqvist, ingénieur principal à l’agence, a déclaré que quatre lacs, dont le Randsfjorden, le quatrième plus grand de Norvège, étaient particulièrement vulnérables aux inondations.

« Il faut remonter à 1910 pour obtenir les mêmes prévisions pour le Randsfjorden », a déclaré M. Holmqvist au journal VG.

Le Premier ministre norvégien Jonas Gahr Støre s’est rendu dans les zones sinistrées du sud de la Norvège. « Lorsque la pluie s’arrête, un autre défi commence : L’eau doit être évacuée », a-t-il déclaré.

Le rédacteur scientifique de l’Associated Press, Seth Borenstein, à Washington, a contribué à ce rapport.