L'unité de soins sans médicaments de Tromsø, en Norvège, pourrait bientôt fermer ses portes - 3

Tu printemps dernier, le centre de rétablissement Hurdalsjøen en Norvège, un hôpital privé qui offrait des soins sans médicaments aux patients psychiatriques norvégiens, a dû fermer ses portes à la suite d’une décision gouvernementale visant à mettre un terme au financement public des entreprises privées. Aujourd’hui, c’est au tour de l’hôpital Åsgård de Tromsø d’être menacé de fermeture.

Ce service de six lits était l’exemple le plus visible – peut-être dans tout le monde occidental aujourd’hui – d’un traitement hospitalier pour les patients psychotiques et bipolaires qui encourageait l’abandon progressif des médicaments psychiatriques ou, si les patients le souhaitaient, un traitement à l’hôpital sans utilisation de ces médicaments. L’hôpital universitaire du nord de la Norvège (UNN) a proposé de remplacer le traitement hospitalier par des « consultants » qui soutiendront le traitement sans médicaments dans les cliniques ambulatoires de la région.

Si la fermeture a lieu, il s’agira d’un deuxième coup dur pour l’initiative « sans médicaments » qui remonte à plus d’une décennie, lorsque cinq groupes d’utilisateurs norvégiens ont commencé à faire pression ensemble pour un tel traitement en milieu hospitalier. En 2016, le ministère norvégien de la santé a ordonné aux quatre districts sanitaires du pays de réserver des lits pour ce type de soins.

Le service de Tromsø a ouvert ses portes en 2017 et, au cours des six dernières années, il a démontré que le fait d’offrir aux patients la possibilité de renoncer aux médicaments psychiatriques ou de les réduire progressivement peut constituer un modèle de soins efficace.

Les groupes d’usagers, menés par We Shall Overcome (WSO), ont protesté contre ce projet de fermeture, dans leur dernière lettre datée du 29 octobre. Ils écrivent :

« Le programme actuel de traitement sans drogue de l’UNN est un fleuron du traitement sans drogue en Norvège. Il a attiré l’attention nationale et internationale, et les gens sont très intéressés à visiter le service pour apprendre. Plusieurs utilisateurs font état de bons résultats et expriment désormais leur soutien à la poursuite du service.

De nombreux patients des services de santé mentale constatent que les médicaments n’améliorent pas leur état de santé ou qu’ils subissent des effets secondaires importants. Il est donc important de maintenir des services qui peuvent aider ce groupe, et de fournir des informations sur les traitements non médicamenteux et de les proposer. Les traitements non médicamenteux ne sont actuellement pas proposés en psychiatrie aiguë, et de nombreux patients sont mis sous traitement lors de leur première rencontre avec les services psychiatriques, dans le cadre de mesures volontaires ou coercitives, et se voient souvent administrer de grandes quantités de médicaments. Il peut alors être difficile d’arrêter les médicaments ou de les diminuer, sans un plan de diminution à long terme et responsable. En proposant des services sans médicaments, y compris en psychiatrie aiguë, il est possible d’éviter l’utilisation inutile de médicaments, les processus de réduction inutiles et les conséquences malheureuses à long terme de l’utilisation de médicaments.

Et :

« Le programme de lutte contre la toxicomanie de l’UNN fonctionne depuis près de sept ans. Au cours de cette période, le service a acquis une large base de compétences dans les services sans drogue et une expertise particulière dans la réduction progressive et responsable des médicaments psychotropes. L’unité d’hospitalisation est un lieu de recherche unique et le maintien d’une telle unité d’hospitalisation est important pour le développement des connaissances dans ce domaine. Toute mise en place d’une équipe de consultation sans drogue nécessite que l’équipe soit soutenue par un environnement compétent et qualifié, et devrait être ancrée dans une telle unité d’hospitalisation sans drogue.

La proposition de convertir les services d’hospitalisation sans drogue en équipe de consultation n’est pas justifiée par des déficiences dans le service ou par l’absence de demande, mais parce que l’objectif est de libérer des ressources pour d’autres services contrôlés par la drogue. La proposition semble mal pensée par rapport aux lignes directrices nationales pour les services de traitement sans drogue. Le WSO estime que la proposition conduira en pratique à la fermeture des services de traitement sans drogue à l’UNN, ce qui aura des conséquences négatives majeures pour les usagers. En même temps, il est probable que la communauté professionnelle de l’unité d’hospitalisation sans drogue cessera et que les connaissances acquises seront perdues si elle est convertie en équipe de consultation ».

Dès le début de cette initiative, l’Association norvégienne de psychiatrie s’y est principalement opposée, d’éminents psychiatres arguant que les antipsychotiques constituaient un traitement essentiel pour les patients psychotiques. Cependant, comme l’écrit la WSO dans sa lettre, l’initiative de Tromsø a suscité un intérêt international en tant qu’exemple d’initiative axée sur le rétablissement qui donne aux patients le droit de choisir s’ils veulent prendre des antipsychotiques et d’autres médicaments psychiatriques, et elle a montré que cette approche peut être utile pour les patients.

Plutôt que de fermer le service d’hospitalisation et de passer à un traitement « sans médicaments » dans la communauté, le WSO demande instamment à l’hôpital universitaire de faire les deux. Elle écrit :

« En résumé, le WSO demande ce qui suit : Dans la future structure du PHRK à l’UNN, le service d’hospitalisation sans drogue sera maintenu en tant qu’unité séparée comme c’est le cas aujourd’hui. En même temps, le service sans drogue sera renforcé par une équipe de consultation qui englobera toute la région et toutes les unités. »

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