La Russie renforce sa présence militaire dans l'Arctique près de deux ans après le début de la guerre en Ukraine - 3

Alors que la guerre en Ukraine va bientôt durer deux ans, l’attention des responsables américains et de leurs alliés de l’OTAN s’est portée sur une autre question urgente : Le renforcement militaire de la Russie dans le cercle arctique. Cette expansion comprend la présentation récente de deux sous-marins nucléaires par le président russe Vladimir Poutine, signalant un changement stratégique majeur dans la région.

L’archipel norvégien de Svalbard, situé au cœur du cercle polaire arctique, est reconnu comme l’établissement humain permanent le plus septentrional du monde. Les scientifiques affirment que le changement climatique est en cours plus vite dans l’Arctique Ces changements ne sont pas seulement préoccupants pour la Terre : ils ont également transformé l’Arctique en un point d’ignition militaire potentiel et en un nouveau foyer de tension entre Moscou et les États-Unis et leurs alliés de l’OTAN.

La fonte des calottes polaires a ouvert de nouvelles routes maritimes et mis à jour des réserves inexploitées de pétrole et de gaz naturel. La Russie teste dans l’Arctique des missiles hypersoniques capables d’échapper aux défenses américaines. En août dernier, une flottille militaire commune à la Russie et à la Chine a été observée en train de patrouiller dans les eaux proches de l’Alaska.

Le fait que la Russie exploite aujourd’hui un tiers de bases militaires arctiques de plus que les États-Unis et l’OTAN réunis suscite des inquiétudes, ce qui laisse supposer un avantage stratégique dans la région. Selon les experts, l’empreinte militaire de l’Occident dans l’Arctique accuse un retard d’environ 10 ans par rapport à celle de la Russie. La Norvège, membre clé de l’OTAN, fait partie des nations qui suivent de près ces développements, en raison de sa proximité avec les installations militaires russes.


Les États-Unis envoient un message à la Russie avec des jeux de guerre dans le cercle arctique

L’année dernière, Hedvig Moe, ancienne directrice adjointe de l’agence de renseignement norvégienne, a aidé son pays à arrêter un espion russe présumé qui s’était fait passer pour un chercheur à l’université norvégienne de l’Arctique. Cette année, 15 diplomates russes ont été expulsés par la Norvège sur fond d’accusations d’espionnage.

« La partie nord de la Norvège, y compris le Svalbard, est particulièrement importante pour la Russie, car des sous-marins nucléaires sont stationnés à Kola, qui est très proche de la frontière norvégienne. Ces sous-marins nucléaires ont besoin d’une ligne claire pour quitter Kola en direction des États-Unis, afin de pouvoir lancer leurs armes nucléaires en cas de conflit avec les États-Unis », explique M. Moe. « Nous espérons tous ne pas nous retrouver dans une telle situation, mais cela fait partie de la défense de la Russie.

La Russie a déjà une emprise sur le Svalbard, grâce à un traité centenaire qui permet aux citoyens russes d’y vivre – sans visa – dans un pays membre de l’OTAN. Barentsburg est une colonie minière russe qui possède sa propre école, un consulat russe géant et, depuis le début de l’année, un défilé militaire russe, le tout sur le territoire norvégien.

Dimitri Negrutsa a déclaré à CBS News qu’il était chargé des relations publiques pour l’enclave russe. Il a admis qu’à sa connaissance, les mines de charbon n’étaient pas vraiment rentables. Mais lorsque CBS News lui a fait remarquer que de tels faits pourraient contribuer à renforcer la crédibilité des accusations selon lesquelles Barentsburg servait en fait de base à l’espionnage russe, il s’est immédiatement montré dédaigneux.

« Je peux vous donner une réponse très simple : ce n’est pas le cas », a-t-il déclaré.

Une usine de charbon crache de la fumée noire derrière un panneau routier à l’entrée de la ville de mineurs de Barentsburg, sur l’archipel de Svalbard, dans le nord de la Norvège, le 7 mai 2022.

JONATHAN NACKSTRAND/AFP via Getty Images


Mme Moe a déclaré à CBS News qu’elle ne pouvait pas entrer dans les détails, mais elle a ajouté que « le Svalbard est très important pour la Russie, et qu’il pourrait donc être important pour les services de renseignement ».

Le ministère américain de la défense, tout en reconnaissant l’augmentation des bases russes dans l’Arctique, a souligné qu’elle ne reflétait pas à elle seule l’ensemble des capacités militaires des deux pays.

Dans une déclaration à CBS News, le lieutenant-colonel Devin T. Robinson, porte-parole de l’équipe politique du Pentagone chargée de l’Arctique et de la résilience mondiale, a indiqué que l’armée américaine « reste prête à répondre à toute agression contre les États-Unis ou nos alliés » et qu’elle « suit en permanence la coopération croissante entre » la Russie et la Chine dans la région.

« L’Arctique présente des défis uniques pour le ministère, a reconnu M. Robinson, mais nous pensons que nous avons la bonne approche stratégique et un solide réseau d’alliés et de partenaires pour naviguer dans l’environnement géophysique et géopolitique changeant de la région.

Il a noté, en particulier, que la Finlande et la Suède ont récemment fait de la décision historique d’adhérer à l’OTAN. »