Le parlement norvégien approuve l'exploitation minière en eaux profondes, très controversée - 3

Sebnem Coskun/Anadolu Agency/Getty Images/File

Un phoque près de Svalbard, dans l’océan Arctique en Norvège, le 18 juillet 2022. Les groupes de défense de l’environnement avertissent que la décision de la Norvège de poursuivre l’exploitation minière en eaux profondes représente une menace pour la vie marine dans cette région.



CNN

La Norvège pourrait devenir le premier pays au monde à se lancer dans l’exploitation minière en eaux profondes après avoir voté mardi en faveur de l’ouverture de ses eaux à l’exploration, ce qui a provoqué un tollé de la part des groupes de défense de l’environnement.

Le parlement norvégien a formellement accepté d’autoriser l’exploration d’environ 108 000 miles carrés de fonds marins arctiques, une zone plus grande que le Royaume-Uni, entre la Norvège et le Groenland, ce qui constitue une étape importante vers le lancement de l’exploitation commerciale des grands fonds marins.

La décision a été prise malgré les inquiétudes croissantes des scientifiques, des hommes politiques et des groupes de défense de l’environnement concernant les dommages potentiels que l’exploitation minière en eaux profondes pourrait infliger à la vie marine. « C’est un grand pas dans la mauvaise direction », a déclaré Frode Pleym, directeur de Greenpeace Norvège, à CNN.

Les grands fonds marins, l’un des derniers habitats intacts de la planète, sont depuis longtemps convoités pour leurs vastes richesses. ressources – dont le cuivre, le cobalt, le zinc et l’or – nécessaires à l’économie verte, utilisées dans toutes sortes d’applications, des turbines éoliennes aux batteries des véhicules électriques.

L’année dernière, une étude norvégienne a révélé la présence d’une quantité « substantielle » de métaux et de minéraux dans les fonds marins du plateau continental étendu du pays.

Les partisans de l’exploitation minière en eaux profondes affirment que l’extraction de ces matières premières sous l’océan permettra une transition plus rapide vers une économie à faible émission de carbone et pourrait se faire à un coût environnemental moindre. coût que l’exploitation minière terrestre.

Mais les scientifiques affirment que l’on sait encore très peu de choses sur les profondeurs des océans de la planète – dont l’homme n’a exploré qu’une petite partie – et beaucoup s’inquiètent des conséquences sur ces écosystèmes déjà touchés par la pollution, la pêche au chalut et la crise climatique.

Les grands fonds marins de cette région abritent un très grand nombre d’espèces marines, du krill aux baleines, ainsi que des animaux des profondeurs, dont beaucoup n’ont pas encore été découverts par l’homme. « Nous ne savons pas ce que nous risquons de perdre pour la même raison que nous ne savons pas ce que recèlent les grands fonds marins », a déclaré M. Pleym.

Le gouvernement norvégien a déclaré que les minéraux des fonds marins constituent une nouvelle industrie passionnante et que « l’extraction ne sera autorisée que si l’industrie peut démontrer qu’elle peut être réalisée de manière durable et responsable ».

Mais d’autres pays ont appelé à la prudence, notamment le Royaume-Uni, qui a annoncé l’année dernière son soutien à un moratoire sur l’exploitation minière en eaux profondes.

En novembre, plus de 100 hommes politiques européens ont adressé une lettre ouverte au parlement norvégien, l’exhortant à voter contre l’exploitation minière en eaux profondes. La lettre faisait référence aux risques pour la vie marine et à la possibilité d’accélérer le changement climatique en perturbant le carbone emprisonné dans les fonds marins.

Une autre lettre ouverte, signée par plus de 800 scientifiques du monde entier, appelle à une pause dans l’exploitation minière des grands fonds marins, estimant qu’elle risque d’entraîner des pertes « irréversibles à l’échelle de plusieurs générations ».

CNN a contacté le gouvernement norvégien pour obtenir un commentaire.

En décembre, l’homme politique norvégien Baard Ludvig Thorheim a déclaré à Reuters que la barre environnementale pour l’exploitation minière en eaux profondes avait été placée très haut. « Nous pensons et espérons qu’elle deviendra la norme internationale pour cette activité », a-t-il déclaré.

On ne sait pas encore à quelle vitesse une industrie minière en eaux profondes pourrait voir le jour en Norvège. Il faudra peut-être attendre quelques mois avant que l’exploration ne commence, a déclaré M. Pleym.

Mais le parlement devra encore approuver la délivrance des permis d’exploitation minière pour commencer l’extraction. « Il y aura un autre vote avant que l’exploitation minière ne commence réellement », a déclaré Kaja Lønne Fjærtoft, l’experte en exploitation minière en eaux profondes du WWF-Norvège.

On peut également se demander si l’exploitation minière en eaux profondes dans l’Arctique sera une industrie commercialement rentable, a déclaré Mme Fjærtoft à CNN. Les minéraux de la région seront « extrêmement difficiles à extraire », a-t-elle ajouté, et d’ici à ce que ces minéraux soient exploités commercialement, il sera peut-être « bien trop tard » pour contribuer à la transition vers une économie verte.

Cette inquiétude est partagée par le Conseil consultatif des académies européennes des sciences, une association d’académies nationales des sciences. « L’idée selon laquelle l’exploitation minière en eaux profondes est essentielle pour atteindre nos objectifs climatiques et constitue donc une technologie verte est trompeuse », a déclaré Michael Norton, directeur de l’environnement de l’EASAC, dans un communiqué publié l’année dernière.

La décision de la Norvège de donner son feu vert à l’exploitation minière en eaux profondes s’inscrit dans le cadre d’un débat plus large sur l’opportunité d’ouvrir les eaux internationales à cette pratique.

L’Autorité internationale des fonds marins, l’organisme affilié aux Nations unies qui réglemente l’extraction des fonds marins, devrait finaliser l’année prochaine les règles relatives à l’exploitation minière dans les eaux internationales.