La Norvège devient le premier pays à soutenir l'exploitation minière en eaux profondes en dépit des préoccupations environnementales - 17

Selon une étude de l’Environmental Justice Foundation publiée le jour du vote, l’exploitation minière en eaux profondes n’est pas nécessaire à la transition vers une énergie propre.

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La Norvège est devenue le premier pays au monde à donner son feu vert à la pratique controversée de l’exploitation minière en eaux profondes.

Un projet de loi adopté par le Parlement norvégien mardi 9 janvier accélérera la chasse sous-marine aux minéraux nécessaires à la construction de technologies vertes telles que les batteries pour les véhicules électriques. Il autorise l’ouverture de certaines parties de la mer du pays à l’exploration minière.

Environ 280 000 mètres carrés des eaux nationales du pays pourraient être progressivement ouverts – une zone presque aussi grande que l’Italie située dans l’Arctique entre le Svalbard, le Groenland et l’Islande.

Le gouvernement norvégien a déclaré qu’il était prudent et qu’il était peu probable qu’il approuve de sitôt des licences d’extraction de minéraux des fonds marins.

« Nous allons maintenant voir si cela peut être fait de manière durable », a déclaré le ministre de l’énergie Terje Aasland au parlement.

Mais cela n’a pas empêché les scientifiques et les experts environnementaux de lancer des avertissements généralisés selon lesquels ces projets pourraient dévaster la vie marine et avoir un impact sur le carbone stocké dans les océans. Ils affirment que des recherches plus approfondies sont nécessaires pour comprendre l’impact réel avant que l’exploitation minière en eaux profondes n’ait lieu.

Que cache le fond de la mer ?

Dans les profondeurs des fonds marins, on trouve de petites roches de la taille d’une pomme de terre, appelées nodules, et des croûtes métalliques le long des cheminées hydrothermales et des montagnes sous-marines qui contiennent des minéraux essentiels pour les technologies vertes, comme le cobalt et le zinc.

Bien que vitale pour la fabrication d’objets tels que les batteries ou les panneaux solaires, l’exploitation des sources d’énergie sur terre s’accompagne souvent de chaînes d’approvisionnement risquées et de pratiques contraires à l’éthique.

En République démocratique du Congo, par exemple, une enquête récente d’Amnesty International et de l’Initiative pour la bonne gouvernance et les droits de l’homme, basée en RDC, a révélé que l’exploitation des minerais utilisés dans les technologies vertes avait donné lieu à des violations des droits de l’homme, notamment à des expulsions forcées et à des agressions physiques.

En décembre, la députée norvégienne Marianne Sivertsen Naess a déclaré lors d’une conférence de presse que ces minerais étaient nécessaires parce que le pays voulait « mener une transition verte sous la forme de piles à combustible et de panneaux solaires, de voitures électriques et de téléphones portables ».

L’exploitation de ces ressources présentes dans les fonds marins et essentielles à la technologie des énergies renouvelables pourrait faire du pays un important producteur de minerais. Elle pourrait également l’aider à s’éloigner de l’industrie pétrolière et gazière, tout en lui permettant de se développer. d’assurer l’approvisionnement de l’Europe en minerais.

Les entreprises qui militent en faveur de l’exploitation minière en eaux profondes font valoir qu’elle sera moins coûteuse et aura moins d’impact sur l’environnement que l’exploitation minière à terre.

Pourquoi l’exploitation minière en eaux profondes est-elle si controversée ?

Des militants et des groupes de défense de l’environnement se sont rassemblés devant le parlement norvégien mardi pour protester contre le vote.

Ils affirment que le pays poursuit son projet d’ouverture des eaux arctiques aux compagnies minières malgré les critiques massives des organisations de pêche, des scientifiques et même de l’ensemble de la communauté internationale.

Les grands fonds marins constituent le plus grand réservoir de carbone au monde et notre dernière nature sauvage, avec une faune unique et des habitats importants qui n’existent nulle part ailleurs sur Terre », a déclaré Kaja Lønne Fjærtoft, responsable de la politique mondiale de l’initiative « Pas d’exploitation minière des grands fonds marins » du WWF.

« La décision du parlement d’aller de l’avant avec l’exploitation minière des fonds marins contre l’avis de tous les experts, avec une étude d’impact qui a été largement critiquée, est une catastrophe pour l’océan, et laisse une grande tache sur la réputation de la Norvège en tant que nation océanique responsable ».

Plus de 800 scientifiques marins et experts politiques de 44 pays. ont appelé à une pause dans les projets d’exploitation minière en eaux profondes. qui, selon eux, pourraient entraîner des « dommages irréversibles » pour la biodiversité et les écosystèmes. L’Union internationale pour la conservation de la nature a déclaré que l’exploitation minière pourrait inonder les fonds marins de pollution lumineuse et sonore et endommager les habitats des espèces qui dépendent des nodules de la taille d’une pomme de terre.

Une étude publiée en novembre a laissé entrevoir les dangers de l’exploitation minière. Des scientifiques embarqués sur un navire dans les fjords norvégiens ont exposé des méduses aux conditions auxquelles elles pourraient être confrontées en pleine mer du fait de l’exploitation minière. Les méduses n’ont pas bien résisté lorsqu’elles ont essayé de se débarrasser des sédiments produits par la simulation des chercheurs. L’étude souligne que ces espèces sont essentielles aux cycles biologiques qui maintiennent les réserves de carbone dans les profondeurs de l’océan.

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Les experts norvégiens ont également critiqué les plans d’exploitation minière. Selon l’Institut norvégien de recherche marine (IMR), le gouvernement a appliqué les résultats d’une petite zone de recherche à l’ensemble de la zone qu’il va ouvrir au forage, estimant que cinq à dix ans de recherche sont nécessaires pour découvrir ses véritables impacts.

La transition verte passe-t-elle par l’exploitation minière en eaux profondes ?

Les scientifiques, les militants et les experts marins ne sont pas les seuls à s’inquiéter : les projets norvégiens d’exploitation minière en eaux profondes ont fait l’objet de critiques internationales.

Les voisins de la Norvège, l’Union européenne et le Royaume-Uni, ont tous deux demandé une interdiction temporaire de cette pratique pour des raisons environnementales. 120 législateurs européens ont écrit une lettre ouverte au Parlement norvégien en novembre, lui demandant de ne pas soutenir le projet.

« La transition verte ne peut servir de justification pour nuire à la biodiversité et au plus grand puits de carbone national du monde, d’autant plus qu’il existe des alternatives », ont-ils écrit. Les législateurs affirment que le recyclage et la réutilisation des minéraux présents dans les déchets électroniques constituent une meilleure source de matériaux.

Selon un rapport de l’Environmental Justice Foundation publié le jour du vote, l’exploitation minière en eaux profondes n’est pas nécessaire à la transition vers une énergie propre. Il prévoit qu’une combinaison de nouvelles technologies, d’une économie circulaire et de l’utilisation de l’énergie renouvelable sera nécessaire pour assurer la transition vers l’énergie propre. recyclage pourrait réduire la demande de minéraux de 58 % entre 2022 et 2050.

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« L’exploitation minière en eaux profondes est une quête de minéraux dont nous n’avons pas besoin, avec des dommages environnementaux que nous ne pouvons pas nous permettre », a déclaré Steve Trent, directeur général et fondateur de la fondation.

« Nous en savons si peu sur les grands fonds marins, mais nous en savons suffisamment pour être sûrs que leur exploitation entraînera la disparition d’une faune et d’une flore uniques, perturbera le plus grand réservoir de carbone au monde et ne contribuera en rien à accélérer la transition vers des économies propres. »

Les eaux internationales pourraient-elles être ouvertes à l’exploitation minière en eaux profondes ?

La lettre des parlementaires européens met également en garde contre un autre danger potentiel.

En devenant le premier pays au monde à autoriser l’exploration et l’extraction de minéraux en eaux profondes, la Norvège créerait un précédent dans les négociations en cours sur l’ouverture des eaux internationales à l’exploitation minière en eaux profondes.

« Nous ne pouvons pas prendre le risque de précipiter l’ouverture de tous les océans du monde à l’industrie minière », ont-ils écrit.

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Plus de 30 pays, dont le Royaume-Uni et l UE sont en faveur d’une interdiction temporaire mais d’autres pays, comme la Chine et le Japon, souhaitent un accord pour l’exploitation minière dans les eaux internationales.

La prochaine réunion de l’Autorité internationale des fonds marins (ISA) devrait avoir lieu dans le courant de l’année et les négociations visant à finaliser les règles relatives à l’exploitation minière en eaux profondes dans les eaux internationales s’y poursuivront. Il reste à voir comment le précédent créé par la Norvège pourrait avoir un impact sur les attitudes mondiales.